Recuperaron 11 cadáveres de escaladores tras la erupción del volcán Marapi en Indonesia

El monte expulsó columnas de ceniza que alcanzaron los 3.000 metros de altura y las nubes calientes afectaron a toda la región

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El equipo de rescate de Indonesia evacua a una víctima de la erupción del Monte Marapi en Agam, provincia de Sumatra Occidental, Indonesia, el 4 de diciembre de 2023, en esta foto tomada por Antara Foto. Antara Foto/Iggoy el Fitra/vía REUTERS
El equipo de rescate de Indonesia evacua a una víctima de la erupción del Monte Marapi en Agam, provincia de Sumatra Occidental, Indonesia, el 4 de diciembre de 2023, en esta foto tomada por Antara Foto. Antara Foto/Iggoy el Fitra/vía REUTERS

Las autoridades recuperaron el lunes los cadáveres de 11 escaladores tras la erupción repentina del volcán Marapi, y rescatistas indonesios buscaban al menos a otras 12 personas presuntamente desaparecidas.

El Marapi se ha mantenido en el tercero de cuatro niveles de alerta desde 2011, lo que indica una actividad volcánica por encima de lo normal y prohíbe que montañeros o residentes se acerquen a 3 kilómetros (1,8 millas) de la cumbre, dijo Hendra Gunawan, responsable del Centro de Mitigación de Desastre Geológico y Vulcanología.

“Eso significa que no debería haber nadie escalando a la cumbre”, dijo Gunawan. Sólo se permitía el acceso a montañeros por debajo de la zona de peligro, “pero en ocasiones muchos rompen las normas para cumplir su satisfacción de escalar más”.

Unos 75 escaladores empezaron a subir el volcán de casi 2.900 metros (9,480 pies) el sábado y se quedaron varados.

El monte Marapi expulsa material volcánico durante su erupción en Agam, Sumatra Occidental, Indonesia, el lunes 4 de diciembre de 2023.  (AP Foto/Wica Harefa)
El monte Marapi expulsa material volcánico durante su erupción en Agam, Sumatra Occidental, Indonesia, el lunes 4 de diciembre de 2023. (AP Foto/Wica Harefa)

Ocho de los rescatados el domingo fueron trasladados a hospitales con quemaduras y otro con una fractura en una extremidad, dijo Hari Agustian, un funcionario de la Agencia de Búsqueda y Rescate local en Padang, la capital de la provincia de Sumatra Occidental.

Todos los montañeros se habían registrado en dos puestos de mando o a través de internet ante la agencia de conservación de Sumatra Occidental antes de subir, dijo Agustian. Era posible que otros hubieran tomado rutas ilegales o que vecinos de la zona estuvieran en la zona, pero no había podido confirmarse, señaló.

El volcán entró en erupción el domingo y expulsó nubes de ceniza blanca y gris a más de 3.000 metros (unos 9.800 pies) de altitud y arrojó masas de ceniza caliente a varios kilómetros de distancia. Aldeas y poblados cercanos fueron cubiertos por toneladas de material volcánico. El polvo volcánico y la lluvia mancharon los rostros y el pelo de los escaladores evacuados, según videos publicados en redes sociales.

Varios poblados quedaron cubiertos de ceniza, que ocultó la luz solar en varios lugares, indicó el vocero de la Agencia Nacional de Manejo de Desastres, Abdul Muhari. Las autoridades repartieron mascarillas e instaron a los residentes a usar gafas para protegerse de la ceniza volcánica, apuntó.

Una fotografía proporcionada por la Agencia Regional de Gestión de Desastres (BPBD) de Agam muestra una ambulancia en tránsito después de la erupción del Monte Marapi en Nagari Lasi, Agam, Sumatra Occidental, Indonesia, el 3 de diciembre de 2023 (publicada el 4 de diciembre de 2023). EFE/EPA/BPBD AGAM/
Una fotografía proporcionada por la Agencia Regional de Gestión de Desastres (BPBD) de Agam muestra una ambulancia en tránsito después de la erupción del Monte Marapi en Nagari Lasi, Agam, Sumatra Occidental, Indonesia, el 3 de diciembre de 2023 (publicada el 4 de diciembre de 2023). EFE/EPA/BPBD AGAM/

Unas 1.400 personas viven en las laderas del Marapi en Rubai y Gobah Cumantiang, los poblados más cercanos a unos 5 y 6 kilómetros (3,1 y 3,7 millas) de la cima.

Gunawan señaló que la erupción del domingo no se había visto precedida por un aumento significativo en temblores volcánicos. Sólo se registraron sismos volcánicos profundos en tres ocasiones entre el 16 de noviembre y el domingo, mientras que el equipamiento que mide los cambios en la cumbre había mostrado un desplazamiento horizontal del eje radial y una ligera modificación del eje tangencial.

“Esto muestra que el proceso de erupción se está produciendo deprisa y el centro de presión es muy poco profundo, en torno al pico”, explicó.

Se han observado erupciones regulares del Marapi desde 2004 separadas por entre dos y cuatro años, dijo Gunawan.

El volcán Monte Marapi arroja ceniza volcánica vista desde Nagari Batu Palano en Agam, provincia de Sumatra Occidental, Indonesia, el 4 de diciembre de 2023, en esta foto tomada por Antara Foto. Antara Foto/Iggoy el Fitra/vía REUTERS
El volcán Monte Marapi arroja ceniza volcánica vista desde Nagari Batu Palano en Agam, provincia de Sumatra Occidental, Indonesia, el 4 de diciembre de 2023, en esta foto tomada por Antara Foto. Antara Foto/Iggoy el Fitra/vía REUTERS

“Las erupciones del Marapi siempre son repentinas y difíciles de detectar utilizando equipamiento, porque la fuente está cerca de la superficie”, comentó. “Esta erupción no fue causada por el movimiento de magma”.

El titular de la Agencia de Búsqueda y Rescate de Sumatra Occidental, Abdul Malik, detalló que los rescatistas encontraron el lunes por la mañana 11 cadáveres, rescataron con vida a otros tres escaladores y siguen buscando a 12 más que, según informes, siguen desaparecidos.

“El proceso de evacuación de los cadáveres y de los supervivientes sigue en curso”, indicó.

Marapi está activo desde enero, cuando también hizo erupción sin causar muertes. Está entre los más de 120 volcanes activos en Indonesia, que es propensa a la actividad sísmica debido a su ubicación en el Anillo de Fuego del Pacífico, un arco de volcanes y fallas sísmicas que rodea la Cuenca del Pacífico.

(con información de AP)