Un condado en el que China persigue a los uigures tiene la tasa de detenciones más alta del mundo: una de cada 25 personas está presa

En la prisión de Dabancheng son encerrados por “extremismo religioso” o “reunir público para alterar el orden social”, entre otros argumentos. En total hay unos 10.000 musulmanes encarcelados

Oficiales de policía en la entrada exterior del Centro de Detención No. 3 de Urumqi en Dabancheng, en la Región Autónoma Uigur de Xinjiang, en el oeste de China (Foto AP/Mark Schiefelbein, archivo)
Oficiales de policía en la entrada exterior del Centro de Detención No. 3 de Urumqi en Dabancheng, en la Región Autónoma Uigur de Xinjiang, en el oeste de China (Foto AP/Mark Schiefelbein, archivo)

Casi una de cada 25 personas en un condado en el corazón uigur de China ha sido sentenciada a prisión por cargos relacionados con el terrorismo, en lo que es la tasa de encarcelamiento más alta conocida en el mundo, muestra una revisión de datos filtrados de Associated Press.

Una lista obtenida y parcialmente verificada por AP cita los nombres de más de 10.000 uigures enviados a prisión solo en el condado de Konasheher, uno de las docenas en el sur de Xinjiang. En los últimos años, China ha llevado a cabo una brutal represión contra los uigures, una minoría mayoritariamente musulmana, que ha descrito como una guerra contra el terrorismo.

La lista es, con mucho, la más grande que ha surgido hasta la fecha con los nombres de los uigures encarcelados, lo que refleja el tamaño de una campaña del gobierno chino que arrastró a un millón o más de personas a campos de internamiento y prisiones. También confirma lo que las familias y los grupos de derechos han dicho durante años: China se basa en un sistema de encarcelamiento a largo plazo para mantener a raya a los uigures, utilizando la ley como arma de represión.

Bajo fuertes críticas internacionales, los funcionarios chinos anunciaron el cierre en 2019 de campos de internamiento extrajudiciales a corto plazo donde los uigures fueron arrojados sin cargos. Sin embargo, aunque la atención se centró en los campamentos, miles de uigures todavía languidecen durante años o incluso décadas en prisión por lo que los expertos dicen que son cargos falsos de terrorismo.

ARCHIVO - Personas de pie en una torre de vigilancia en el muro perimetral del Centro de Detención No. 3 de Urumqi en Dabancheng, en la Región Autónoma Uigur de Xinjiang, en el oeste de China. (Foto AP/Mark Schiefelbein, archivo)
ARCHIVO - Personas de pie en una torre de vigilancia en el muro perimetral del Centro de Detención No. 3 de Urumqi en Dabancheng, en la Región Autónoma Uigur de Xinjiang, en el oeste de China. (Foto AP/Mark Schiefelbein, archivo)

El granjero uigur Rozikari Tohti era conocido como un hombre amante de la familia, de voz suave, con tres hijos y sin el menor interés por la religión. Entonces, su prima, Mihrigul Musa, se sorprendió al descubrir que Tohti había sido encarcelado durante cinco años por “extremismo religioso”.

“Nunca pensé que lo arrestarían”, dijo Musa, quien ahora vive exiliado en Noruega. “Si lo vieras, te sentirías de la misma manera. Es tan serio”.

De la lista, Musa descubrió que el hermano menor de Tohti, Ablikim Tohti, también fue sentenciado a siete años por cargos de “reunir público para alterar el orden social”. El vecino de al lado de Tohti, un agricultor llamado Nurmemet Dawut, fue sentenciado a 11 años por los mismos cargos, además de “buscar peleas y provocar problemas”.

El condado de Konasheher es típico del sur rural de Xinjiang, y allí viven más de 267.000 personas. Las sentencias de prisión en todo el condado fueron de dos a 25 años, con un promedio de nueve años, muestra la lista. Si bien la mayoría de las personas en la lista fueron arrestadas en 2017, según los uigures en el exilio, sus sentencias son tan largas que la gran mayoría aún estaría en prisión.

El uigur Nursimangul Abdureshid, de 34 años, posa para una fotografía en Estambul, Turquía (Foto AP/Emrah Gurel)
El uigur Nursimangul Abdureshid, de 34 años, posa para una fotografía en Estambul, Turquía (Foto AP/Emrah Gurel)

Los barridos provenían de todos los ámbitos de la vida e incluían hombres, mujeres, jóvenes y ancianos. Solo tenían una cosa en común: todos eran uigures.

Los expertos dicen que muestra claramente que las personas fueron atacadas simplemente por ser uigures, una conclusión que las autoridades chinas niegan con vehemencia. El portavoz de Xinjiang, Elijan Anayat, dijo que las sentencias se llevaron a cabo de acuerdo con la ley.

“Nunca apuntaremos específicamente a regiones específicas, grupos étnicos, religiones, y mucho menos a los uigures”, dijo Anayat. “Nunca maltrataremos a los buenos, ni soltaremos a los malos”.

La lista fue obtenida por el erudito de Xinjiang, Gene Bunin, de una fuente anónima que se describió a sí mismo como miembro de la mayoría china Han de China “opuesta a las políticas del gobierno chino en Xinjiang”. Abduweli Ayup, un lingüista uigur exiliado en Noruega, se lo pasó a la AP. AP lo autenticó a través de entrevistas con ocho uigures que reconocieron a 194 personas en la lista, así como avisos legales, grabaciones de llamadas telefónicas con funcionarios chinos y verificaciones de domicilio, cumpleaños y números de identidad.

La uigur Nursimangul Abdureshid, de 34 años, muestra una fotografía de su familia algunos de ellos encarcelados, durante una entrevista con The Associated Press en Estambul, Turquía. (Foto AP/Emrah Gurel)
La uigur Nursimangul Abdureshid, de 34 años, muestra una fotografía de su familia algunos de ellos encarcelados, durante una entrevista con The Associated Press en Estambul, Turquía. (Foto AP/Emrah Gurel)

La lista no incluye personas con cargos criminales típicos como homicidio o robo. Más bien, se enfoca en delitos relacionados con el terrorismo, el extremismo religioso o cargos imprecisos que tradicionalmente se usan contra los disidentes políticos, como “buscar peleas y provocar problemas”. Esto significa que el número real de personas encarceladas es casi seguro mayor.

Pero incluso con una estimación conservadora, la tasa de encarcelamiento del condado de Konasheher es más de 10 veces mayor que la de Estados Unidos, uno de los principales carceleros del mundo, según las estadísticas del Departamento de Justicia. También es más de 30 veces más alto que el de China en su conjunto, según las estadísticas estatales de 2013, la última vez que se publicaron dichas cifras.

Darren Byler, un experto en el sistema de encarcelamiento masivo de Xinjiang, dijo que la mayoría de los arrestos fueron arbitrarios y fuera de la ley, con personas detenidas por tener familiares en el extranjero o descargar ciertas aplicaciones de teléfonos celulares.

“Es realmente notable”, dijo Byler. “En ningún otro lugar hemos visto poblaciones enteras de personas descritas como terroristas o vistas como terroristas”.

(AP Foto/Emrah Gurel)
(AP Foto/Emrah Gurel)

La represión se aceleró en 2017, después de una serie de apuñalamientos y bombardeos por parte de un pequeño puñado de militantes uigures. El gobierno chino defendió las detenciones masivas como legales y necesarias para combatir el terrorismo.

En 2019, los funcionarios de Xinjiang declararon cerrados los campos de detención a corto plazo y dijeron que todos los que describieron como “aprendices” se habían “graduado”. Las visitas de periodistas de Associated Press a cuatro antiguos campamentos confirman que fueron cerrados o convertidos en otras instalaciones.

Pero las prisiones permanecen. Xinjiang emprendió una ola de construcción de prisiones junto con la represión, e incluso cuando los campos cerraron, las prisiones se expandieron. Al menos algunos campamentos se convirtieron en centros de encarcelamiento.

China está utilizando la ley “como una hoja de parra de la legalidad” en parte para tratar de desviar las críticas internacionales sobre la detención de uigures, dijo Jeremy Daum, experto en derecho penal del Centro Paul Tsai China de la Universidad de Yale.

En esta foto publicada por Nursimangul Abdureshid, Memetali Abdureshid posa para una foto en el municipio de Sayibage en la región occidental de Xinjiang en China en septiembre de 2012. (Nursimangul Abdureshid vía AP)
En esta foto publicada por Nursimangul Abdureshid, Memetali Abdureshid posa para una foto en el municipio de Sayibage en la región occidental de Xinjiang en China en septiembre de 2012. (Nursimangul Abdureshid vía AP)

La naturaleza secreta de los cargos contra los encarcelados es una señal de alerta, dicen los expertos. Aunque China hace que los registros legales sean fácilmente accesibles, casi el 90% de los antecedentes penales en Xinjiang no son públicos. Los pocos que se han filtrado muestran que las personas están siendo acusadas de “terrorismo” por actos como advertir a sus colegas que no vean pornografía y maldecir, o rezar en prisión.

Abduweli Ayup, el exiliado uigur que pasó la lista a AP, ha documentado de cerca la represión en curso de su comunidad. Pero esta lista en particular lo dejó anonadado: en ella había vecinos, un primo, un profesor de secundaria.

“Me había derrumbado”, dijo Ayup. “Yo había contado historias de otras personas…. y ahora este soy yo contando mi propia historia de mi infancia”.

El maestro ampliamente admirado, Adil Tursun, era el único en la escuela secundaria de Toquzaq que podía enseñar chino a los estudiantes uigures. Era miembro del Partido Comunista y todos los años sus alumnos obtenían las mejores notas en los exámenes de química del pueblo.

La pareja uigur Mihrigul Musa, a la izquierda, y Abduweli Ayup posan para una fotografía en su jardín en Bergen, Noruega, el 8 de mayo de 2022. Casi una de cada 25 personas en un condado en el corazón uigur de China ha sido sentenciada a prisión por delitos relacionados con el terrorismo. cargos, en lo que es la tasa de encarcelamiento más alta conocida en el mundo, según muestra una revisión de Associated Press de datos filtrados. Ayup y Musa conocían a amigos y familiares condenados a prisión según la lista. (Foto AP/Paul Johannessen)
La pareja uigur Mihrigul Musa, a la izquierda, y Abduweli Ayup posan para una fotografía en su jardín en Bergen, Noruega, el 8 de mayo de 2022. Casi una de cada 25 personas en un condado en el corazón uigur de China ha sido sentenciada a prisión por delitos relacionados con el terrorismo. cargos, en lo que es la tasa de encarcelamiento más alta conocida en el mundo, según muestra una revisión de Associated Press de datos filtrados. Ayup y Musa conocían a amigos y familiares condenados a prisión según la lista. (Foto AP/Paul Johannessen)

Los nombres de Tursun y otros en la lista no tenían sentido para Ayup porque se los consideraba uigures modelo.

“Los nombres de los crímenes, la difusión de pensamientos extremistas, el separatismo… estos cargos son absurdos”, dijo.

(con información de AP)

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