Haití está paralizado por el estado de emergencia tras la fuga de presos y se desconoce el paradero del primer ministro

Las pandillas que atacaron la Penitenciaría Nacional exigen la renuncia de Ariel Henry, quien había viajado a Kenia y por ahora no se sabe si regresó a Puerto Príncipe. La ONU y Estados Unidos expresaron su preocupación por la escalada de violencia

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Las fuerzas de seguridad de Haití intentan restablecer el orden tras la masiva fuga de presos que se produjo el domingo en la Penitenciaría Nacional de Puerto Príncipe
Las fuerzas de seguridad de Haití intentan restablecer el orden tras la masiva fuga de presos que se produjo el domingo en la Penitenciaría Nacional de Puerto Príncipe

Puerto Príncipe, la capital de Haití, quedó prácticamente paralizada este lunes, con escuelas y bancos cerrados, tras la declaración del estado de emergencia debido al asalto por parte de pandillas a una prisión que permitió la fuga de miles de reclusos. Asimismo, en pleno aumento de las tensiones, se desconoce el paradero del primer ministro Ariel Henry, quien se encuentra fuera del país.

Pocas personas se aventuraron a salir a las calles, apenas para comprar elementos esenciales como agua y combustible, luego del toque de queda decretado la noche del domingo, según pudieron constatar periodistas de la agencia AFP.

La fuga masiva de la Penitenciaría Nacional, la principal cárcel del país, ocurrida tras el ataque pandillero que dejó al menos una docena de muertos, se produjo en medio de una nueva oleada de violencia en Puerto Príncipe, donde bandas armadas que controlan gran parte de la ciudad han atacado el aeropuerto internacional y edificios policiales.

Esto llevó al gobierno el domingo a decretar el estado de emergencia en el departamento Ouest, que incluye Puerto Príncipe, y el toque de queda en la capital entre las 18 y las 5 locales, hasta el miércoles 6 de marzo, informaron las autoridades en un comunicado oficial.

En medio de este contexto de tensión e incertidumbre, el secretario general de la ONU, António Guterres, se declaró este lunes “muy preocupado por el rápido deterioro de la situación de seguridad” en Haití.

Una barricada en llamas instalada durante una protesta contra el gobierno del primer ministro Ariel Henry y la inseguridad, en Puerto Príncipe, días antes del asalto a la Penitenciaría Nacional de la capital (REUTERS/Ralph Tedy Erol)
Una barricada en llamas instalada durante una protesta contra el gobierno del primer ministro Ariel Henry y la inseguridad, en Puerto Príncipe, días antes del asalto a la Penitenciaría Nacional de la capital (REUTERS/Ralph Tedy Erol)

Guterres “reitera la necesidad de una acción urgente, especialmente para dar apoyo financiero a la misión multinacional de seguridad” respaldada por Naciones Unidas, afirmó su portavoz, Stephane Dujarric.

En esa línea se pronunció la Casa Blanca. “Estamos vigilando con gran preocupación el rápido deterioro de la situación de seguridad en Haití”, dijo a la prensa el portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de Estados Unidos, John Kirby, en una llamada.

Las pandillas han declarado que quieren la renuncia del primer ministro Ariel Henry, quien ha gobernado esta nación caribeña desde el asesinato del presidente Jovenel Moïse, en 2021. Desde entonces, la presidencia ha estado vacante. Las últimas elecciones se celebraron en 2016.

Henry se encontraba en Kenia para firmar un acuerdo para el envío de policías de esa nación africana como parte de una misión apoyada por la ONU para restablecer el orden, por lo que el secretario de Economía, Patrick Michel Boisvert, quedó al mando y debió firmar la declaración de emergencia como primer ministro en ejercicio.

El gobierno indicó que el objetivo de las restricciones es “restablecer el orden y retomar el control de la situación” y que el toque de queda se instauró “debido a la degradación de la situación de seguridad” en Puerto Príncipe.

Los 17 ex militares colombianos detenidos por el crimen de Moïse y que se encontraban en la prisión asaltada decidieron no huir debido a que fueron amenazados de muerte por una banda criminal, según su abogada Sondra Macollins.

El secretario general de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, expresó su preocupación por la situación en Haití (EFE/ Bienvenido Velasco)
El secretario general de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, expresó su preocupación por la situación en Haití (EFE/ Bienvenido Velasco)

“La banda de los Barbecue estaba esperándolos para ejecutarlos en la puerta de la prisión”, denunció a Blu Radio de Colombia.

Los ex soldados fueron sacados de esa cárcel el domingo, luego de una solicitud de la cancillería colombiana, que pidió proteger “la integridad física y seguridad” de los reclusos. Autoridades de Colombia y familiares han denunciado maltrato dentro de la prisión.

“Anoche ya confirmamos que fueron trasladados a la estación de policía donde estuvieron (...) las primeras semanas cuando fueron capturados y ahí se encuentran en custodia, todos vivos”, precisó Macollins.

Tras la muerte de Jovenel Moïse, Haití se ha visto sumida en una grave crisis política, humanitaria y de seguridad, mientras las fuerzas estatales se ven desbordadas por la violencia de bandas que ya tomaron control de zonas enteras del país, incluida la capital.

Un periodista de la agencia AFP que visitó la cárcel el domingo por la mañana vio una decena de cadáveres en los alrededores de la prisión. Algunos presentaban impacto de bala o proyectil, precisó.

La puerta estaba “abierta” y “no había casi nadie”, constató.

“Se contaron muchos cadáveres de detenidos”, declaró a la AFP Pierre Espérance, director ejecutivo de la Red Nacional de Defensa de los Derechos Humanos (RNDDH).

En medio de la escalada de tensión en Haití, se desconoce el paradero del primer ministro Ariel Henry, quien estaba de viaje en Kenia (EFE/ Johnson Sabin)
En medio de la escalada de tensión en Haití, se desconoce el paradero del primer ministro Ariel Henry, quien estaba de viaje en Kenia (EFE/ Johnson Sabin)

Sólo un reducido número de los 3.800 reclusos estimados siguen dentro de la prisión, según Esperance.

El poderoso líder pandillero Jimmy Cherisier, apodado “Barbecue”, dijo en un video publicado en redes sociales que los grupos armados actúan en conjunto “para lograr que el primer ministro Ariel Henry dimita”.

Según el gobierno haitiano, el sábado por la noche, agentes de policía “intentaron repeler un asalto de bandas criminales a la Penitenciaría Nacional y a la prisión de Croix des Bouquets”.

El asalto “dejó heridos a varios presos y miembros del personal penitenciario”. Se desconoce cuántos detenidos lograron escapar. En Croix des Bouquets había unos 1.450 reclusos.

Por ahora no se sabe si Henry regresó a Haití tras su viaje. El viernes, el gobernante caribeño firmó un acuerdo en Nairobi con el presidente de Kenia, William Ruto, sobre el despliegue de la fuerza de seguridad. Una semana antes de viajar al país africano, había estado en Guyana para asistir a la cumbre de la Comunidad del Caribe (Caricom).

El sábado por la noche 3.597 presos se fugaron de la Penitenciaría de Puerto Príncipe; ese número supone algo más del 97% de los reclusos que había en la mayor cárcel de la capital haitiana (REUTERS/Ralph Tedy Erol)
El sábado por la noche 3.597 presos se fugaron de la Penitenciaría de Puerto Príncipe; ese número supone algo más del 97% de los reclusos que había en la mayor cárcel de la capital haitiana (REUTERS/Ralph Tedy Erol)

En Guyana, según informó el primer ministro de Bahamas, Phillip Davis, Ariel Henry se habría comprometido a celebrar elecciones antes del 31 de agosto de 2025.

Precisamente, tras el anuncio de las elecciones, el jueves pasado se incrementaron los ataques de las poderosas bandas armadas en la zona metropolitana de Puerto Príncipe, que aseguran, seguirán con sus acciones hasta que Henry abandone el poder.

También el primer ministro de Antigua y Barbuda, Gaston Browne, indicó que Henry estaba dispuesto a compartir el poder con la oposición para lograr una solución a la crisis.

(Con información de AFP y EFE)

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