Southern Copper prevé iniciar proyecto en Perú este año

Southern Copper Corp. planea iniciar este año la construcción de una mina de cobre —alguna vez muy disputada— en las montañas costeras de Perú a medida que las tensiones sociopolíticas disminuyan y las autoridades respalden el proyecto.

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(Bloomberg) -- Southern Copper Corp. planea iniciar este año la construcción de una mina de cobre —alguna vez muy disputada— en las montañas costeras de Perú a medida que las tensiones sociopolíticas disminuyan y las autoridades respalden el proyecto.

La compañía ha tenido permisos para construir su proyecto Tía María durante años, pero los ha retrasado debido a la oposición ambiental. Una decisión de 2019 para aprobar su licencia desató semanas de protestas, al tiempo que el entonces presidente Pedro Castillo llamó a la mina un fracaso. El Gobierno actual dice apoyar el proyecto.

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Desarrollar Tía María sería un gran negocio para la empresa, Perú y el mercado mundial del cobre. El estancamiento del proyecto se ha convertido en un símbolo de las dificultades que entraña la construcción de nuevas minas, uno de los principales motivos por los que el cobre ha alcanzado precios récord este año, ya que los inversores apuestan por que la demanda supere a la oferta.

Southern Copper está trabajando con grupos de agricultores, construyendo casas y plantando árboles, con más de 200 personas trabajando en la zona y US$350 millones en equipos listos para ser montados, dijo Jacob. De este modo, se podrá empezar a trabajar a finales de este año o principios del próximo en un proyecto que probablemente costará unos US$500 millones más que la estimación oficial de US$1.400 millones.

Con todos los permisos y la aprobación de la junta en vigor, lo único que queda por hacer antes de apretar el gatillo es verificar que estemos en un entorno social apropiado para comenzar la construcción, dijo Raul Jacob, director operativo de la empresa.

La puesta en marcha de Tía María para finales de 2027 generaría unas muy necesarias 120.000 toneladas métricas al año de metal para un mercado afectado por una serie de contratiempos en el suministro últimamente, incluido el cierre de una importante mina de cobre en Panamá.

Tía María consolidaría la producción anual de cobre de Southern Copper por encima del millón de toneladas anuales. El proyecto también supondría un gran avance en un país donde las relaciones de la minería con las comunidades rurales aisladas suelen agriarse.

Southern Copper espera aumentar la producción de cobre en un 3% o más este año, con una producción que hasta el momento se sitúa justo por encima de las expectativas, dijo Jacob. La producción más allá de este año en las operaciones de cobre existentes dependerá en gran medida de la calidad del mineral, dijo.

Traducido por Paola Torre.

Nota Original: Southern Copper Eyes Start of Peru Project as Soon as This Year

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