En Uruguay, principal banco divisa despegue de la recuperación

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(Bloomberg) -- El país sudamericano que ha hecho el mejor trabajo para contener la pandemia de coronavirus también está mostrando señales de que su economía de US$56.000 millones está dando un giro, según su principal banco.

Los préstamos y los programas de refinanciamiento crediticio por crisis para evitar una ola de quiebras están dando sus frutos, según Salvador Ferrer, presidente de la mayor institución financiera del país, el Banco de la República Oriental del Uruguay. Hizo énfasis en un indicador publicado por el centro de estudios privado Ceres que subió por segundo mes consecutivo en agosto después de tocar fondo en junio.

El presidente, Luis Lacalle Pou, ha reabierto gradualmente la economía desde abril, liderando al continente en la contención del virus, incluso a medida que los vecinos Brasil y Argentina se convierten en focos de la pandemia. La economía ya está mostrando señales tempranas de recuperación, incluida la cantidad de uruguayos que reciben seguro por desempleo, que bajó en julio cuando la gente regresó al trabajo.

“La etapa compleja de la crisis no fue tan compleja como podíamos esperar”, dijo Ferrer. “Estamos empezando a ver señales de reactivación que son realmente positivas”.

El banco estatal, que tiene alrededor de un tercio de los préstamos bancarios del país y casi la mitad de los depósitos, ha refinanciado u otorgado períodos de gracia sin intereses sobre préstamos por cerca de US$2.100 millones y ha otorgado más de US$100 millones en préstamos respaldados por el Gobierno a aproximadamente 5.000 empresas desde marzo, dijo Ferrer.

Banco República no ve “banderas rojas” que podrían indicar que se avecina un tsunami de quiebras de empresas, dijo Ferrer. Se estima que el índice de morosidad del banco alcanzará su punto máximo este año, justo por encima de 6%, el máximo desde 2017, antes de caer, agregó.

El producto interno bruto se encamina hacia una contracción por primera vez en 18 años y el Gobierno pronostica una recesión de 3,5% en 2020. Los economistas esperan que la actividad económica en América Latina se contraiga 6,6% este año, según datos compilados por Bloomberg.

Otros puntos clave

  • Ferrer considera que la agricultura —Uruguay es exportador mundial de carne vacuna, soja y productos forestales— es el sector que va a liderar la recuperación
  • Con solo 23% de los activos de BROU en préstamos, Ferrer dijo que quiere usar esa liquidez para expandir su cartera de préstamos corporativos y financiar grandes proyectos
  • El banco estima que la pandemia tuvo un impacto “alto” a “medio” en las ventas de más de la mitad de las aproximadamente 31.000 pequeñas y medianas empresas del país, dijo Ferrer
  • Banco República probablemente buscará asociarse con una empresa fintech en su negocio de banca de consumo durante la actual Administración

Nota Original:In South American Covid Oasis, Top Bank Sees Recovery Taking Off

©2020 Bloomberg L.P.

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