Quiénes fueron las misteriosas mujeres detrás del proyecto ENIAC

Seis matemáticas fueron las encargadas de programar la primera computadora electrónica desarrollada en Estados Unidos, en 1946. El equipo ocupaba 167 metros cuadrados y pesaba 27 toneladas. El aporte de estas mujeres recién fue reconocido en 1997

(De izquierda a derecha) Jean Jennings, Marlyn Wescoff y Ruth Lichterman en la Universidad de Pensilvania (Corbis)
(De izquierda a derecha) Jean Jennings, Marlyn Wescoff y Ruth Lichterman en la Universidad de Pensilvania (Corbis)

La primera computadora electrónica digital creada en Estados Unidos se llamaba ENIAC -la primera de todo el mundo fue la Z3, un equipo alemán construido en 1941- y fue presentada el 15 de febrero de 1946. Era enorme. Tan gigante como el hito que marcó en la historia de la computación: ocupaba una superficie de 167 metros cuadrados, pesaba 27 toneladas y tenía 17.468 válvulas electrónicas que permitían realizar cerca de 5000 sumas y 300 multiplicaciones por segundo.Fue pensada inicialmente para calcular las trayectorias balísticas para el Ejército de Estados Unidos.

LEA MÁS: 7 datos curiosos sobre Ada Lovelace, la primera programadora de la historia

El hardware o cuerpo de la ENIAC fue construido por los ingenieros John Presper Eckert y John William Mauchly. Sus nombres se inmortalizaron en la historia por haber sido considerado los responsables de uno de los grandes avances del mundo.

Sin embargo, las mentes brillantes detrás de este megadesarrollo quedaron invisibilizadas en el relato. Esas mentes brillantes que se encargaron de programar el equipo para así terminar de darle vida a ese gran invento fueron Betty Snyder Holberton, Jean Jennings Bartik, Kathleen McNulty Mauchly Antonelli, Marlyn Wescoff Meltzer, Ruth Lichterman Teitelbaum y Frances Bilas Spence.

(De izquierda a derecha) Jennings, Wescoff y Lichterman, operando las máquinas (Corbis)
(De izquierda a derecha) Jennings, Wescoff y Lichterman, operando las máquinas (Corbis)

Las seis matemáticas fueron contratadas por el Gobierno de Estados Unidos para escribir los programas en sistema binario y para realizar las diferentes operaciones que, en ese entonces, implicaba conectar y desconectar cables.

LEA MÁS: Grace Hopper, la mujer que revolucionó el mundo de la computación para siempre

Antes de ENIAC, los cálculos de las tablas de balística eran realizados, a mano, por 80 mujeres matemáticas que trabajaban en la Universidad de Pensilvania. Esas seis mujeres eran parte de ese grupo y fueron elegidas para que le enseñaran a la mega computadora realizar cálculos como los que ellas hacían.

Los componentes de ENIAC (Corbis)
Los componentes de ENIAC (Corbis)

Fueron las encargadas de crear las rutinas, aplicaciones de software y de ofrecer las primeras clases de informática. Su rol fue fundamental en el desarrollo de la inteligencia artificial de esos primeros momentos, sin embargo, por muchos años su desempeño pasó desapercibido.

En el evento de presentación de ENIAC, donde se destacaron los logros de los ingenieros y la asombrosa capacidad de la computadora, ellas ni siquiera fueron nombradas.

Jean Jennings y Frances Bilas, en el panel de control principal de la computadora ENIAC
Jean Jennings y Frances Bilas, en el panel de control principal de la computadora ENIAC

Fue recién en 1997 que se reconocieron sus méritos, al ser incluidas en el Salón de la Fama de Women in Technology International. Además, en 2014 se hizo el documental The computers basado en la historia de ellas.

El caso es muy similar a la de las protagonistas del film Talentos ocultos (Hidden Figures), mujeres a cargo de realizar complejas ecuaciones para el desarrollo de proyectos aeroespaciales. Ellas también permanecieron invisibles para la historia durante muchos años.

Así eran los controles para programar a ENIAC (Corbis)
Así eran los controles para programar a ENIAC (Corbis)

En ese entonces, eran varias las mujeres computadoras que se empleaban para realizar cálculos de todo tipo. No sólo las contrataron por su talento sino porque también eran un recurso mucho más económico. Algo que todavía sigue ocurriendo.

LEA MÁS: El creador de la web recibió el "Nobel" de la computación

En la actualidad, las mujeres ganan, en promedio y a nivel mundial, USD 100 por cada USD 140 que gana un hombre. Y si se tiene en cuenta que ellas son menos propensas que ellos en obtener un empleo remunerado (50 y 75% respectivamente) , la brecha salarial oculta se agranda aún más. En este sentido, por cada USD 100 que gana una mujer, un hombre percibe USD 258, según datos de la consultora Accenture.

Frances Bilas Spence, Betty Snyder Holberton, Ruth Lichterman Teitelbaum, Marlyn Wescoff Meltzer, Kathleen McNulty Mauchly Antonelli y Jean Jennings Bartik fueron las seis programadoras de ENIAC
Frances Bilas Spence, Betty Snyder Holberton, Ruth Lichterman Teitelbaum, Marlyn Wescoff Meltzer, Kathleen McNulty Mauchly Antonelli y Jean Jennings Bartik fueron las seis programadoras de ENIAC

¿Qué fue de la vida de esas mujeres? Cuando terminó el proyecto de ENIAC, Holberton se hizo cargo del desarrollo de las instrucciones en C-10 para BINAC . Luego ayudó a elaborar los primeros estándares para Fortran y COBOL.

Fue la única de las seis programadoras en ganar el premio Ada Lovelace, uno de los más importantes en el mundo de la informática.

Bartik, también siguió sus pasos en BINAC y después en UNIVAC I. Antonelli y Lichterman, por su parte, continuaron su carrera en Aberdeen Proving Ground Ballistics Research Lab., cuando ENIAC fue trasladada allí.
Meltzer y Spence dejaron sus empleos y carrera profesional de lado para abocarse a formar una familia.

LEA MÁS: 

Chicas en tecnología: por qué ellas aún son minoría

Por qué la tecnología es cosa de hombres

Amazonas techie: cómo abrirse camino en un mundo de hombres

Últimas Noticias

Guzmán y Kulfas se rearman tras la crisis y se defienden: “La economía no es la única razón por la que se perdieron las elecciones”

Apuntado por el kirchnerismo, el equipo económico analiza el costo fiscal que tendrá el paquete económico y aumentará el gasto presupuestario en los próximos meses. El mensaje de “celebración” del jefe de la cartera productiva a sus funcionarios

Con la jura de los nuevos ministros, Axel Kicillof también intenta dejar atrás la crisis política y relanzar la gestión

El mandatario le tomará juramento a los nuevos funcionarios que llegan al gabinete y no forman parte de su equipo de trabajo histórico. Reuniones previas y situación epidemiológica

Juntos por el Cambio relanza la campaña con un discurso duro y una foto con 100 candidatos ganadores

La conducción nacional de JxC se reunirá esta tarde con todos los postulantes que triunfaron en los 24 distritos. Santilli y Manes compartirán su primera recorrida. Referentes opositores viajarán al interior para reforzar el voto

El ministro Ferraresi es dueño de una constructora y una inmobiliaria, según declaró ante la OA

El titular de Hábitat identificó finalmente las empresas de las que es accionista en la declaración jurada anual que tuvo que presentar ante el organismo. A cuánto asciende su patrimonio

La respuesta de Bolsonaro a Boris Johnson tras sugerirle la vacuna de AstraZeneca

La reacción del mandatario sudamericano lo deja como una excepción entre los líderes mundiales, e incluso ha provocado controversia en Nueva York
MAS NOTICIAS
TE PUEDE INTERESAR