Expertos estudian los espejos ultraligeros ultrafinos para telescopios astronómicos

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Santa Cruz de Tenerife, 15 feb (EFE).- Expertos en óptica, optomecánica y fotónica de Europa, Canadá y Estados Unidos participan en la segunda reunión del Laboratorio de Innovación en Optomecánica (Liom) del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) para abordar, entre otras cuestiones, el desarrollo de espejos ultraligeros ultrafinos, con un nuevo procedimiento de fabricación, para telescopios astronómicos.

El Liom es un proyecto para desarrollar nuevas tecnologías ópticas y mecánicas que formarán parte de la próxima generación de telescopios, que tuvo su primera reunión en febrero del pasado año, y en el encuentro que tiene lugar estos días en La Laguna (Tenerife) también se centran en cables pretensados para reducir el peso de las estructuras de los telescopios, fotónica y detección de frente de onda.

Este año, según ha informado este jueves el IAC, el título de la reunión es “Wavefront Sensing and Optomechanical concepts for Large Telescopes”, y el objetivo es seguir avanzando en el desarrollo de tecnologías ópticas y mecánicas para futuros telescopios terrestres y misiones espaciales que permitan detectar fuentes débiles a las que no se puede acceder con los telescopios e instrumentos actuales.

El profesor de la Universidad de Hawai Jeffrey Kuhn, líder del proyecto, indica en un comunicado que su objetivo es establecer una colaboración que contribuya al desarrollo de los próximos 50 años de telescopios astronómicos, ya sean terrestres, espaciales o lunares.

Uno de los principales objetivos del Liom es el diseño del futuro telescopio ExoLife Finder (ELF) de más de 30 metros, una nueva instalación capaz de detectar biomarcadores en exoplanetas y obtener detalles de sus superficies.

ELF sería un telescopio único por su ligereza y su excepcional alta resolución y contraste en longitudes de onda infrarrojas, y antes Liom construye y pone en marcha el prototipo Small-ELF, de 3,5 metros de diámetro, para probar la tecnología.

Con el Small-ELF se quiere demostrar la viabilidad de estas nuevas tecnologías que deberán resolver el difícil reto de conseguir un peso y un coste 10 veces menor de lo habitual para este tipo de infraestructura, señala Nicolas Lodieu, investigador del IAC y responsable científico de este prototipo.

Agrega que sólo desarrollando este prototipo se puede garantizar el éxito del telescopio ELF, que está previsto instalar de forma definitiva en el Observatorio del Teide (Tenerife) en 2026.

Se espera obtener en 2025 la aceptación final de la estructura mecánica, y la cúpula podría estar montada a finales de ese año.

La reunión de los expertos tiene lugar en el edificio IACTEC que el Instituto de Astrofísica de Canarias tiene en el Parque Científico y Tecnológico de Tenerife, en el municipio de La Laguna. EFE

rdg/cmg/pss

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