Qué es la poliomielitis, la enfermedad infecciosa por la que concedieron la incapacidad permanente a un médico

Esta patología es altamente infecciosa y puede causar una parálisis total en cuestión de horas

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Mujer en la consulta del médico (Freepik)
Mujer en la consulta del médico (Freepik)

El Tribunal Superior de Justicia de Illes Baleares ha confirmado recientemente la declaración de incapacidad permanente absoluta a un médico con secuelas de la poliomielitis, enfermedad que sufrió cuando era un niño. Esta patología, causada por un virus, afecta principalmente a los nervios de la médula espinal y el tronco cerebral. En sus formas más graves puede inducir parálisis en ciertas extremidades, limitando así la movilidad y, en consecuencia, la capacidad laboral del afectado.

El afectado utiliza muletas para desplazarse, lo cual le genera una significativa inestabilidad, poniendo en riesgo su seguridad con posibles caídas y sufriendo de dolor crónico. Desde diciembre de 1987, esta persona ha sido reconocida con una minusvalía, lo cual le hace parcialmente dependiente para realizar actividades diarias.

Qué es la poliomielitis

La poliomielitis, acorde a la definición oficial de la Organización Mundial de la Salud, es una enfermedad altamente infecciosa causada por un virus que invade el sistema nervioso y que puede causar una parálisis total en cuestión de horas. El germen se transmite de una persona a otra principalmente por vía fecal-oral o, aunque con menos frecuencia, a través del agua o los alimentos contaminados y se multiplica en el intestino.

En 1988, la Asamblea Mundial de la Salud adoptó una resolución sobre la exterminación de la poliomielitis en todo el globo que marcó la creación de la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis (IEMP), encabezada por los gobiernos nacionales, la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Asociación Rotaria Internacional, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos de América y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF). Más tarde, se unieron la Fundación Bill y Melinda Gates y Gavi, la Alianza para las Vacunas. Esta iniciativa ha conseguido la reducción de esta patología en un 99% a nivel mundial y, por segunda vez en la historia, estamos a punto de erradicar una enfermedad, como ya sucedió con la viruela en 1980.

Síntomas

Hay cuatro patrones básicos de infección de polio:

  • Infección asintomática
  • Enfermedad abortiva
  • No paralítica
  • Paralítica

Infección asintomática

La mayoría de las personas infectadas, como apunta el portal medlineplus, no presenta ningún síntoma. Por ello, la única manera de saber si alguien lo ha contraído es realizando un análisis de sangre u otra prueba para detectar el virus en las heces o la garganta.

Enfermedad abortiva

Desarrollan los indicios de una a dos semanas después de infectarse con el virus. Los síntomas incluyen:

  • Fiebre de 2 a 3 días
  • Incomodidad general o ansiedad
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Vómitos
  • Pérdida del apetito
  • Dolor de estómago

Polio no paralítica

Tienen síntomas de polio abortiva, aunque más intensos. Otros:

  • Dolor y rigidez muscular en la parte superior del cuello, el tronco, los brazos y las piernas
  • Problemas urinarios y estreñimiento
  • Cambios en la reacción muscular a medida que la enfermedad progresa

Polio paralítica

Se desarrolla en un pequeño porcentaje de las personas que se infectan. Incluye los mismos síntomas de la polio abortiva y la no paralítica. Otros síntomas:

  • Debilidad muscular, parálisis y pérdida del tejido muscular
  • Respiración débil
  • Salivación
  • Ronquera
  • Estreñimiento y problemas urinarios graves

Causas

La polio se dirige principalmente a las células nerviosas de la médula espinal y el tallo cerebral que controlan el movimiento muscular, como explica la web mayoclinic. En la actualidad, el poliovirus salvaje ha sido prácticamente erradicado en la mayoría de los países, causando un número muy reducido de casos de poliomielitis. Frente a esta disminución, el poliovirus derivado de la vacuna (VDPV) se ha convertido en la principal causa de infecciones de poliomielitis en todo el mundo.

Tratamiento

La finalidad del tratamiento es controlar los síntomas mientras la infección continúa su curso, aunque no hay procedimiento específico para esta patología. Los pasos a seguir pueden incluir:

  • Antibióticos para las infecciones urinarias
  • Calor húmedo (paños calientes) para reducir el dolor y los espasmos musculares
  • Analgésicos para disminuir el dolor de cabeza, muscular y los espasmos
  • Fisioterapia, dispositivos ortopédicos o zapatos correctivos o cirugía ortopédica para ayudar a recuperar la fuerza y funcionalidad muscular

Posibles complicaciones

Las posibles consecuencias de la polio son:

  • Neumonía por aspiración
  • Cor pulmonale, un tipo de insuficiencia cardíaca
  • Falta de movimiento
  • Problemas pulmonares
  • Miocarditis
  • Pérdida de la función intestinal
  • Parálisis muscular, discapacidad o deformidad permanentes
  • Edema pulmonar
  • Shock
  • Infecciones urinarias

El síndrome pospoliomielítico es una complicación que se desarrolla en algunas personas 30 o más años después de su infección inicial. Provocando que esos músculos que ya estaban previamente debilitados puedan desgastarse más.

Pronóstico

El pronóstico depende de la forma de la enfermedad y la parte del cuerpo que se haya visto afectada. La mayoría de las veces, la recuperación completa es posible si la médula espinal y el cerebro no se han visto comprometidos.

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