Avance contra el VIH: científicos españoles abren nuevas vías para desarrollar una cura de la infección

La investigación se ha realizado a partir de un grupo de pacientes de VIH cuyo organismo es capaz de controlar el virus

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Un médico realiza un test de diagnóstico del VIH (Shutterstock)
Un médico realiza un test de diagnóstico del VIH (Shutterstock)

Un equipo de científicos españoles ha abierto la puerta al desarrollo de nuevos medicamentos que puedan curar la infección del virus de inmunodeficiencia humana (VIH). Así lo han expresado en un comunicado el Instituto de Biomedicina de Sevilla (IBiS), la Junta de Andalucía y la Universidad de Sevilla, en colaboración con el Ragon Institute of Massachusetts General Hospital, MIT and Harvard (Boston, EEUU) y publicado en la revista The Journal of Clinical Investigation.

En este sentido, se ha investigado a un grupo excepcional de personas con VIH cuyo organismo es capaz de controlar el virus, es decir, no se detecta su presencia en sangre. Esto ocurre sin la necesidad de tomar un tratamiento antirretroviral (ART). Según ha informado el CSIC, los nuevos hallazgos sugieren que algunos de los controladores persistentes podrían estar curados del VIH, ya que no se encuentran virus completos o si se detectan están en niveles muy bajos y no tienen capacidad de replicarse.

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Los denominados controladores de élite del VIH (EC) se pueden dividir a su vez en dos subgrupos: aquellos que llegan a un punto en el que pierden el control de la carga viral y los que, por el contrario, mantienen el control de manera indefinida. Gracias a las técnicas ultrasensibles de caracterización del virus, que permiten estudiar el reservorio viral o escondite en el que el VIH permanece latente en el genoma de la célula, el equipo andaluz ha descubierto que aquellos que pierden el control, pese a tener poca cantidad de virus enteros o completos, los tienen integrados en zonas del genoma de la célula accesibles a la maquinaria celular. “Esto puede llevar a cabo la producción de nuevos virus que podrían ser detectados en sangre”, ha apuntado el investigador principal de este estudio y responsable de Grupo Inmunovirología del IBiS, Ezequiel Ruiz-Mateos.

Sin embargo, en aquellos pacientes que mantienen de forma indefinida el control del virus se detectaron niveles significativamente menores de virus completos. En la mayoría de esos sujetos, el 70%, no se detectó virus completos en las células analizadas, lo que significa que no tenían un virus con capacidad infectiva. “Hemos visto que estos controladores persistentes tenían virus completos integrados en zonas del genoma de la célula denominados desiertos génicos, zonas de latencia profunda en las que estos virus nunca podrían producir nuevos virus infectivos”, ha explicado Carmen Gasca-Capote, también investigadora del Grupo Inmunovirología del IBiS y primera autora del estudio.

“Esta investigación abre las puertas a estudiar en mayor detalle los mecanismos responsables de arrinconar al virus en este callejón sin salida. El objetivo es encontrar dianas sobre las que desarrollar inmunoterapias para conseguir que la inmensa mayoría de personas con VIH logren controlar el virus como lo hacen los controladores persistentes y, por tanto, llegar a la cura de la infección”, ha indicado Ruiz-Mateos.

Paciente Barcelona Sida VIH

Los datos del VIH en España

Según el Ministerio de Sanidad, en el año 2022 se diagnosticaron 2.956 infecciones por el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) en España. Se estima que actualmente viven con VIH entre 136.000 y 162.000 personas, lo que representa una prevalencia del 0,31% respecto al total de población española.

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El Plan Estratégico de Prevención y Control de la infección por el VIH y otras infecciones de transmisión sexual 2021-2030 está alineado con los objetivos de ONUSIDA 95-95-95 para el año 2030, fecha en la que los estados miembros de Naciones Unidas se han comprometido a erradicar la enfermedad.

* Información elaborada por Europa Press

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