¿El proyecto de inteligencia artificial de Elon Musk puede enfrentarse a OpenAI?

xAI tiene algunas ventajas. Pero está entrando en un campo abarrotado

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Elon Musk, director ejecutivo de SpaceX y Tesla y propietario de X. REUTERS/David Swanson
Elon Musk, director ejecutivo de SpaceX y Tesla y propietario de X. REUTERS/David Swanson

Cada día parece traer nuevas apuestas sobre la inteligencia artificial (IA). En las últimas semanas, CoreWeave, una empresa de computación en la nube de inteligencia artificial, y H, una startup francesa de inteligencia artificial, han recaudado importantes sumas de dinero. El 26 de mayo fue el turno de Elon Musk. La startup del multimillonario tecnológico, bautizada xAI, dijo que había recaudado 6.000 millones de dólares con una valoración de 24.000 millones de dólares. Entre los inversores se incluyen incondicionales de Silicon Valley como Sequoia Capital y Andreessen Horowitz, dos gigantes del capital de riesgo y un fondo de inversión vinculado a la familia real saudita. Su generoso respaldo coloca el poder financiero de xai en las grandes ligas, junto con constructores de modelos como OpenAI, el creador de ChatGPT, y Anthropic. ¿Puede Musk competir con las superestrellas de la IA?

Esta no es su primera incursión en la IA. Musk cofundó OpenAI y luego se fue tras pelearse con Sam Altman, su jefe. En abril, dijo a los inversores que Tesla, su fabricante de vehículos eléctricos, debería ser vista como una empresa de inteligencia artificial. Musk, que nunca tiene ambiciones modestas, quiere que su última empresa, que lanzó en julio pasado, “avance en nuestra comprensión colectiva del universo”.

Ésa es la jerga tecnológica para construir grandes sistemas de inteligencia artificial que sean tan buenos como los humanos en muchas tareas intelectuales, o mejor. En esta búsqueda, xai tiene muchas de las fortalezas necesarias. A través de la compra de Twitter por parte de Musk en 2022, un sitio de redes sociales ahora llamado X, disfruta de acceso a una gran cantidad de datos generados por humanos. Esto es ideal para enseñar a un sistema de inteligencia artificial cómo interactuar con las personas. Las imágenes de los autos Tesla, que están equipados con muchas cámaras, con el tiempo también podrían alimentar los modelos de xai. A través de un acuerdo con Oracle, un gigante del software empresarial y la computación en la nube, xai está alquilando servidores especializados en inteligencia artificial con los chips que los algoritmos de aprendizaje automático necesitan para procesar los datos.

Musk también es un imán para el talento: xai ha cazado furtivamente expertos de Google y Microsoft. Los fundadores de otras nuevas empresas se han quejado de que xai las saca del mercado ofreciéndoles paquetes salariales sorprendentemente generosos. También podría beneficiarse del talento de otras partes del imperio de Musk. Cuando compró Twitter, supuestamente llamó a unos 50 ingenieros de software de Tesla para que le ayudaran con tareas como la revisión de códigos. Xai ha contratado recientemente a un puñado de ingenieros de Tesla.

Todo eso ha ayudado a xai a “desarrollar modelos de alto rendimiento desde un principio”, señala Nathan Benaich de Air Street Capital, una empresa de capital riesgo. En noviembre, xai lanzó Grok, su respuesta a Chatgpt, que vende a usuarios X mediante suscripción. En la primavera siguió una actualización junto con una vista previa de otra versión de Grok que puede interpretar imágenes.

El 'chatbot' de X, Grok
El 'chatbot' de X, Grok

Musk quiere ir más allá. Ha dicho que necesita 100.000 chips de IA para construir la próxima versión de Grok. Según Information, un equipo de noticias tecnológicas, dijo a los inversores de xai que quiere construir una enorme supercomputadora que entrará en funcionamiento a finales de 2025. Esta “gigafábrica de computación” rivalizaría con un proyecto igualmente ambicioso que está discutiendo OpenAI y sus grandes empresas. -socio tecnológico, Microsoft.

Como siempre ocurre con el voluble señor Musk, existen muchos riesgos. Uno es su agenda cada vez más apretada. Junto con Tesla, xai y X (donde no es el director ejecutivo pero sí ocupa el puesto de presidente ejecutivo), también dirige SpaceX, una empresa de cohetes, Neuralink, una empresa de implantes cerebrales, y Boring Company, que construye túneles. Si eso no lo mantuvo lo suficientemente ocupado, está involucrado en numerosas batallas legales, incluida una para restablecer un paquete salarial de 56 mil millones de dólares de Tesla que fue anulado por un juez en Delaware, y otra para trasladar Tesla de ese estado a Texas.

Un problema mayor es la competencia, que está candente en la fabricación de modelos. Las empresas emergentes se enfrentan a los titanes de la tecnología (incluidos Alphabet, Amazon, Microsoft y Meta) que están construyendo sus propios AI. Muchas empresas menos titánicas pero aún grandes, como Adobe y Salesforce, también se están sumando a la acción de la IA. Cambiar entre modelos rivales tiende a ser fácil para los usuarios y Grok de xai carece de puntos de venta distintivos.

Openai en particular todavía tiene más dinero y mejor acceso a la potencia de procesamiento que sus rivales, incluido este último. Eso puede obligar a xai a seguir el ejemplo de otras startups y desarrollar modelos que son más pequeños (y más baratos) que los de OpenAI, pero no tan poderosos, sugiere Benaich. No es exactamente la comprensión cósmica que busca Musk.

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