Las metidas de pata de Lula apagan el brillo de Brasil en el G20

Sus relaciones con Occidente se están arreglando pero el gigante sudamericano aún no ha decidido qué tipo de país será

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El Presidente de Brasil, Lula da Silva, junto al Secretario de Estado de EEUU, Antony Blinken, en el Palacio de Planalto en Brasilia (REUTERS/Adriano Machado)
El Presidente de Brasil, Lula da Silva, junto al Secretario de Estado de EEUU, Antony Blinken, en el Palacio de Planalto en Brasilia (REUTERS/Adriano Machado)

La cumbre no es hasta noviembre, pero las reuniones ya han comenzado. Los ministros de Asuntos Exteriores se desplazaron a Río de Janeiro el 21 de febrero para inaugurar la presidencia brasileña del G20, un foro intergubernamental de países que representan más del 80% del PIB mundial. Los ministros de Economía y los gobernadores de los bancos centrales celebrarán su propia asamblea inaugural en São Paulo los días 28 y 29 de febrero. El Presidente de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva (conocido como Lula), pretende aprovechar su año al frente del G20 para convencer al mundo de su promesa más repetida: que “Brasil ha vuelto”.

La novena economía mundial pasó cuatro años antes de la toma de posesión de Lula como una especie de paria internacional. Su predecesor, el populista de extrema derecha Jair Bolsonaro, permitió el desarrollo destructivo de la selva amazónica y se alineó con autócratas como Vladimir Putin. Dijo a los brasileños que “dejaran de ser un país de mariquitas” durante la pandemia de covid-19. Les instó a tomar hidroxicloroquina, un medicamento contra la malaria, y especuló con la posibilidad de que las vacunas causaran el sida (no es así). Bolsonaro realizó pocos viajes internacionales, incluso teniendo en cuenta las restricciones de viaje por la pandemia, y renunció a acoger la 25ª Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático. Incluso antes de Bolsonaro, Brasil se había encerrado en sí mismo debido a una crisis económica y política que comenzó en 2014.

El primer año del segundo mandato de Lula ha sido, en su mayor parte, un repudio de la conspiración y la insularidad. Ya ha realizado 27 viajes al extranjero, más de los que hizo Bolsonaro en todo su mandato, entre ellos al G7 en Japón, a la Asamblea General de la ONU en Nueva York y visitas bilaterales de alto perfil a Washington y Beijing.

Las relaciones con Estados Unidos han mejorado, aunque más en términos de buena voluntad que de cooperación sustantiva. Lula y el Presidente Joe Biden han estrechado lazos por los ataques a edificios gubernamentales perpetrados por los seguidores de sus predecesores, y por su apoyo común a los derechos laborales. Los funcionarios brasileños quieren emular la política industrial de Biden. El 21 de febrero, Antony Blinken, Secretario de Estado estadounidense, proclamó que los lazos entre ambos países eran “más fuertes que nunca”.

La reactivación económica tras una década de recesión ha dado más peso a Lula. En un principio, los analistas estimaban que el PIB crecería sólo un 0,8% en 2023, el año en que asumió el cargo. Se espera que las cifras oficiales que se publicarán esta semana muestren un crecimiento del 3%. Es probable que el crecimiento disminuya en 2024 debido a la debilidad de la cosecha, pero Elijah Oliveros-Rosen, de la agencia de calificación S&P, cree que Brasil está relativamente bien situado para obtener buenos resultados económicos en el resto de la década. Varias reformas estructurales recientes, incluida una revisión del sistema de impuestos sobre el consumo, están impulsando la inversión.

Es probable que Brasil se beneficie de la transición energética. Desde China llegan tecnologías verdes asequibles de todo tipo, al igual que dinero, que se invierte en todo tipo de sectores, desde infraestructuras de telecomunicaciones hasta minería y generación hidroeléctrica. Según la OCDE, un club de países ricos en su mayoría, Brasil fue el segundo mayor receptor de inversión extranjera directa del mundo en el primer semestre de 2023, el último periodo para el que se dispone de datos.

Una fábrica de la empresa automotriz china GWM en Brasil. El país fue el segundo mayor receptor de inversión extranjera directa del mundo en el primer semestre de 2023 (REUTERS/Carla Carniel/archivo)
Una fábrica de la empresa automotriz china GWM en Brasil. El país fue el segundo mayor receptor de inversión extranjera directa del mundo en el primer semestre de 2023 (REUTERS/Carla Carniel/archivo)

Y el regreso de Lula al poder ha supuesto avances en la que quizá sea la responsabilidad global más importante de Brasil, la protección de la selva amazónica. La deforestación de la Amazonia se redujo a la mitad en 2023, en comparación con 2022. Brasil intentará capitalizar este éxito cuando acoja la COP30 el año que viene, en la ciudad amazónica de Belém (aunque los esfuerzos de Lula por convertir a Brasil en un gran exportador de petróleo debilitarán sus credenciales medioambientales).

Sin embargo, Lula ha socavado los éxitos de su administración con comentarios fuera de guión y un ingenuo deseo de parecer amistoso con autócratas y demócratas por igual.

Poco antes de que los ministros de Asuntos Exteriores se reunieran en Río, Lula estaba de gira por Egipto y Etiopía. Ambos países se habían incorporado recientemente al BRICS, un grupo de economías emergentes, y Lula promocionaba Brasil como líder del Sur global.

Pero fueron las incendiarias declaraciones de Lula en una rueda de prensa en Addis Abeba el 19 de febrero las que acapararon los titulares. “Lo que está ocurriendo en Gaza y al pueblo palestino no ha existido en ningún otro momento de la historia”, dijo, añadiendo erróneamente que “en realidad, sí ha existido: cuando Hitler decidió matar a los judíos”.

Israel declaró inmediatamente a Lula “persona non grata” y convocó al embajador de Brasil en el Museo del Holocausto de Jerusalén para una reprimenda. Hamas, el grupo islamista palestino que dirige Gaza, elogió sus comentarios calificándolos de “acertados”.

Ha habido otras muestras de torpeza y lealtades dudosas. Cuando se le preguntó en la misma rueda de prensa por Alexei Navalny, el líder de la oposición rusa que murió el 16 de febrero en la colonia penal del Ártico a la que Putin le había desterrado, se mostró reticente. “¿Por qué tanta prisa en acusar a alguien? Un ciudadano murió en prisión, no sé si estaba enfermo o tenía algún problema”.

No es la primera muestra de simpatía de Lula hacia el régimen de Putin. Ha culpado a Ucrania de haber sido invadida por Rusia. En septiembre dijo que Putin no sería detenido si asistía a la cumbre del G20, aunque luego se retractó (una orden del Tribunal Penal Internacional obliga a los tribunales brasileños a detener a Putin). Esta actitud difiere poco de la de su predecesor, que visitó a Putin una semana antes de que Rusia invadiera Ucrania. Brasil se ha convertido en el mayor comprador mundial de gasóleo ruso.

La interpretación más generosa es que este tipo de comentarios son una cínica estrategia para galvanizar a la base izquierdista del Partido de los Trabajadores de Lula. Aunque funcione, está teniendo graves efectos secundarios. Además de irritar a los aliados occidentales, Lula ha forjado un terreno común en el que se han unido la derecha brasileña y los centristas alienados.

El 25 de febrero, Bolsonaro convocó a sus seguidores a una marcha en São Paulo contra una investigación sobre su papel en los sucesos del 8 de enero de 2023, cuando sus partidarios atacaron edificios gubernamentales en un intento de anular los resultados de las elecciones presidenciales. Bolsonaro y miles de sus seguidores, muchos de los cuales son cristianos evangélicos que apoyan a Israel, llegaron a la marcha envueltos en banderas israelíes. Senadores y diputados que habían tratado de evitar asociarse con Bolsonaro se sintieron obligados a aparecer tras el arrebato de Lula.

Estas incoherencias corren el riesgo de debilitar el efecto general de la política exterior de Lula, dice Rubens Ricupero, ex embajador brasileño. Lula quiere que Brasil sea todo para todos: amigo de Occidente y líder del Sur global, defensor del medio ambiente y potencia petrolera mundial, promotor de la paz y aliado de los autócratas. Puede que Brasil haya vuelto, pero el papel que desempeña en la escena mundial es más ambiguo de lo que debería.

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