El imperio financiero en expansión de Hamas

Por qué Israel es impotente para desmantelar las finanzas del grupo

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Miembros de las Brigadas Ezzeldín al Qassam, brazo militar de Hamas, en la Franja de Gaza (Europa Press/Contacto/Yousef Mohammed)
Miembros de las Brigadas Ezzeldín al Qassam, brazo militar de Hamas, en la Franja de Gaza (Europa Press/Contacto/Yousef Mohammed)

Visto desde uno de los restaurantes más lujosos de Estambul, el Bósforo parece sublime. Es el lugar preferido de mandarines, hombres de negocios, celebridades menores y financieros de Hamas. Un hombre al que Estados Unidos ha impuesto sanciones por financiar al grupo islamista describe sus diversos puestos en el consejo de administración. “Es ridículo”, dice, sobre la acusación de Estados Unidos, pero finalmente admite: “Ahora bien, si me pregunta qué hacen nuestros empleados con su propio dinero, ¿por qué iba yo a saberlo?”.

Hamas tiene tres fuentes de poder: su fuerza física dentro de Gaza, el alcance de sus ideas y sus ingresos. Desde los ataques de Hamas el 7 de octubre, Israel ha matado a más de 12.000 palestinos en Gaza tratando de destruir a los primeros. Pero el objetivo declarado de Israel de destruir definitivamente a Hamas exige desmantelar también su base financiera. Muy poco de esto se encuentra en Gaza. En cambio, está en el extranjero, en países amigos. Amueblado con blanqueadores de dinero, empresas mineras y muchas otras cosas, se calcula que el imperio financiero de Hamas ingresa más de 1.000 millones de dólares al año. Habiendo sido minuciosamente elaborado para evitar las sanciones occidentales, puede estar fuera del alcance de Israel y sus aliados.

Los ingresos de Hamas sirven para pagar desde los sueldos de los maestros hasta los misiles. Alrededor de 360 millones de dólares al año proceden de los impuestos a la importación de bienes introducidos en Gaza desde Cisjordania o Egipto. Esta es la fuente de dinero más fácil de estrangular para Israel. Tras retirarse de la franja en 2005, limitó estrictamente la circulación de bienes y personas a través de la frontera. Ahora impide incluso la entrada de productos de primera necesidad.

Sin embargo, una fuente de ingresos mucho mayor procede del extranjero. Funcionarios israelíes calculan que asciende a unos 750 millones de dólares anuales, lo que la convierte en la principal fuente de financiación del actual arsenal de armas y combustible de Hamas. Una parte procede de gobiernos amigos, el principal de los cuales es Irán. Estados Unidos calcula que los ayatolás proporcionan 100 millones de dólares a los grupos islamistas palestinos, principalmente en ayuda militar. La tarea de los financieros de Hamas es mover este dinero sin caer presa de las sanciones de Estados Unidos. Sólo en el último mes, las autoridades estadounidenses han impuesto tres rondas de restricciones a personas y empresas por financiar a Hamas.

Esquivar las sanciones estadounidenses requiere cierto ingenio. Millones de dólares fluyen hacia Hamas a través de los mercados de criptomonedas. “Te sorprendería saber cuánta actividad del mercado revierte en Hamas”, afirma Firuze Segzin, economista de la Universidad Bilkent de Turquía. El Departamento del Tesoro de Estados Unidos afirma que Hamas ha pasado de contrabando más de 20 millones de dólares a través de Redin, una casa de cambio situada entre tiendas para turistas en el barrio de Fatih, en Estambul.

Pero la mayor parte del dinero de Hamas -al menos 500 millones de dólares al año, según funcionarios israelíes- procede de sus inversiones, algunas de las cuales son empresas registradas en países de Oriente Próximo. Éstas están dirigidas por profesionales de la oficina de inversiones de Hamas y emplean a sus miembros. Funcionarios estadounidenses afirman que las empresas hacen donaciones a organizaciones benéficas que, a su vez, canalizan fondos a Hamas; funcionarios turcos afirman que los beneficios a veces se obtienen directamente. Desentrañar estas fuentes de ingresos es complicado para los reguladores occidentales. Una de estas empresas construyó el Afra Mall, el primer centro comercial de Sudán, mientras que otra explota minas cerca de Jartum, su capital. Una tercera construyó rascacielos en Sharjah, en los Emiratos Árabes Unidos (EAU). Muchas de estas empresas alardean de sus negocios, pero niegan su afiliación a Hamas.

E Puente del Bósforo, en Estambul. En la capital turca viven los financieros de Hamas (REUTERS/Umit Bektas)
E Puente del Bósforo, en Estambul. En la capital turca viven los financieros de Hamas (REUTERS/Umit Bektas)

¿Pueden cortarse las fuentes de ingresos que le quedan a Hamas? Eso depende de los países a través de los cuales fluyen. Desde 1989, cuando Israel detuvo a un puñado de altos cargos de Hamas en Gaza y Cisjordania, sus banqueros han vivido en el extranjero. Con el tiempo, sin embargo, los cambios geopolíticos les han obligado a seguir desplazándose. Hamas abandonó su primer centro financiero, Ammán, después de que los lazos de Jordania con Estados Unidos se estrecharan demasiado.

Hoy, mientras los políticos de Hamas prefieren Doha, la capital de Qatar, y sus empresas se extienden desde Argelia y Sudán hasta los EAU, sus financieros viven en Estambul. Zaher Jabarin, acusado por Israel de dirigir las finanzas de Hamas (cosa que él niega), tiene su sede allí, al igual que otras personas sancionadas por Estados Unidos por financiar a la organización. Deseoso de ganar influencia regional apoyando la causa palestina, Recep Tayyip Erdogan, presidente de Turquía, le ofrece cobijo. Israel afirma que el gobierno turco entrega pasaportes (cosa que niega) y permite a Hamas mantener una oficina en el país.

Mientras tanto, el sistema bancario turco ayuda a Hamas a eludir las sanciones estadounidenses realizando complejas transacciones en todo el mundo. A ello contribuye un mercado de criptomonedas en auge y poco regulado. Muchos de los mayores bancos de Turquía, incluido el Kuveyt Turk, han sido acusados por Israel y Estados Unidos de almacenar a sabiendas dinero en efectivo de Hamás. Algunos murmuran que Erdogan lo aprueba en silencio. En 2021, el Grupo de Acción Financiera Internacional, organismo de control del G7, incluyó a Turquía en su “lista gris” de países que no hacen lo suficiente para congelar los activos de los terroristas.

Nadie se beneficia más que los empresarios de Hamas. La aprobación tácita del gobierno turco “abre puertas y facilita las cosas en los negocios”, afirma uno de los empleados de finanzas del grupo. Trend gyo, una empresa que cotiza en Estambul y que ha sido sancionada por Estados Unidos por canalizar fondos a Hamas, obtuvo un contrato oficial para construir la Universidad de Comercio de Estambul. Las empresas constructoras, que ocupan un lugar destacado en la cartera de Hamas, pueden tragar tranquilamente enormes cantidades de dinero en efectivo y recibir regularmente grandes préstamos. Todo esto permite a los funcionarios turcos decir que no están llenando directamente los bolsillos de Hamas.

Hasta ahora, Hamas parece financieramente a prueba de balas. Israel ha causado poco daño a sus ingresos o ahorros; los bancos turcos no han cooperado. Las numerosas sanciones de Estados Unidos son menos eficaces si sus objetivos pueden mantener efectivo fuera de su sistema bancario. Y Hamas oculta bien sus empresas. “Cada vez que crees que tienes un pez gordo, cambia de nombre”, se desespera un ex funcionario del Tesoro.

De hecho, el riesgo es que las finanzas de Hamas mejoren. Mientras Israel intensifica sus ataques contra Gaza, los gobiernos occidentales pueden estremecerse ante el horror humanitario. Los países con poblaciones propalestinas pueden facilitar aún más que Hamas gane dinero. Desde hace meses circulan rumores de que algunos funcionarios del Ministerio de Economía de Erdogan se coordinan con la oficina de finanzas de Hamas.

Para Israel, que Hamás se enriqueciera a pesar de la guerra sería un desastre. Con su riqueza y sus raíces financieras intactas, bien podría florecer -o una organización similar- tras la destrucción. Los gazatíes, mientras tanto, se han visto sumidos en la tragedia para que Israel pueda destruir a un grupo cuyo dinero y poder están a salvo en otra parte. Compárese su difícil situación con la postal de Estambul: comiendo langosta y contemplando el Bósforo.