30 años después, la policía de EEUU resolvió la violación y brutal asesinato de una anciana con demencia

Mildred Matheny tenía 78 años cuando desapareció en 1985. Cuando la encontraron estaba agonizando, desnuda y salvajemente golpeada. Finalmente murió en el hospital. Ahora, encontraron al responsable


Mildred Matheny (The Wshington Post)
Mildred Matheny (The Wshington Post)

Mildred Matheny apenas salía de la casa donde vivía con su hermana. La mujer de 78 años tenía demencia y necesitaba ayuda para elegir su ropa. Pero el 27 de abril de 1985, la enfermera jubilada desapareció. Los testigos dijeron haberla visto cerca de un Burger King, subiéndose a un auto Oldsmobile con un hombre que dijo ser un vecino que la llevaba a casa.

La encontraron desnuda en un camino de tierra, golpeada y ensangrentada, con su pijama rosa y su dentadura postiza esparcidos por los alrededores. Murió en un hospital.

Durante más de 35 años, su asesinato en el sur de Florida quedó impune. Su hijo dijo que había perdido la esperanza, incluso cuando las autoridades dijeron que estaban trabajando en el caso sin resolver. Pero el viernes pasado, la policía dijo que el ADN del kit de asalto sexual de la víctima había coincidido con el de un hombre de 61 años en Boynton Beach, Florida.

Richard Curtis Lange está ahora acusado de secuestro, violación y asesinato, según anunció la oficina del sheriff del condado de Palm Beach. Tenía 25 años en el momento de los supuestos crímenes.

“Treinta y cinco años. Treinta y cinco años ahí fuera”, dijo el hijo de la víctima, Gary Matheny, de 88 años, ahora jubilado en Monticello, Ark. En una entrevista el sábado, dijo que estaba agradecido por la perseverancia de los detectives, pero también lamentó las décadas sin respuestas.

“Las fuerzas del orden no saben el daño que puede haber causado en sus comunidades”, dijo sobre Lange. Lange se declaró inocente el viernes y está detenido sin fianza, según los registros judiciales. Su abogado dijo que Lange “niega vehementemente” las acusaciones contra él.

Pistas del crimen tomadas por la policía.  (La oficina de la policía de Palm Beach County)
Pistas del crimen tomadas por la policía. (La oficina de la policía de Palm Beach County)

“Esperamos desafiar agresivamente las pruebas forenses atribuidas al señor Lange”, dijo el abogado Scott Skier en un comunicado. “Nada en el pasado del señor Lange indica una propensión a un comportamiento tan abominable”, agrega.

El avance de esta semana surgió de un perfil de ADN masculino recuperado de los hisopos vaginales de la víctima, dijo la oficina del sheriff. En marzo, un científico forense introdujo ese perfil en una base de datos nacional de ADN llamada Sistema Combinado de Índices de ADN (CODIS), aprovechando “la reciente aparición de la tecnología de procesamiento de ADN” de la que dispone su laboratorio criminalístico, dijo la agencia.

Los investigadores obtuvieron una orden para tomar una muestra directa de ADN de Lange en su casa el jueves, dijo la oficina del sheriff en un comunicado, y esa muestra confirmó rápidamente su coincidencia.

“Lange negó conocer o tener alguna participación en el asesinato de la víctima”, dijo la agencia.

Se trata de una de las muchas investigaciones antiguas que han dado un salto adelante gracias a los nuevos análisis genéticos, aunque los departamentos de policía han tenido a veces dificultades para garantizar que las pruebas de los casos enterrados desde hace tiempo y sin salida se beneficien de la tecnología moderna.

El asesino en serie más mortífero de la historia de Estados Unidos, Samuel Little, fue encerrado de por vida tras décadas de asesinatos gracias a los resultados del ADN. La policía afirma haber encontrado al infame “Asesino del Estado Dorado” y a muchos otros gracias a una técnica relativamente nueva llamada “genealogía genética”, que compara el ADN de la escena del crimen con el de posibles parientes del sospechoso en bases de datos en línea más utilizadas para la investigación del árbol genealógico.

La oficina del sheriff del condado de Palm Beach no respondió el sábado a las preguntas sobre su trabajo en el asesinato de Matheny y otros casos sin resolver.

Una fotografía del sospechoso y del auto en el que la anciana se subió. (La oficina de la policía de Palm Beach County)
Una fotografía del sospechoso y del auto en el que la anciana se subió. (La oficina de la policía de Palm Beach County)

Lange ha sido arrestado en múltiples ocasiones a lo largo de los años, según los registros del condado y de Florida, acusado de delitos que incluyen asalto agravado. Más recientemente, en el condado de Palm Beach, en 2012, fue condenado por llevar un arma de fuego oculta; poseer marihuana con intención de venderla; y ser un delincuente en posesión de municiones.

Skier, su abogado, dijo que dada “la edad, la salud y el escaso historial delictivo de Lange, argumentaremos que debería ser puesto en libertad con arresto domiciliario” antes de un juicio.

Gary Matheny espera asistir.

Es un crimen terrible, y hay que tener en cuenta lo que hizo pasar a mi madre”, dijo. “La ley no lo permite”.

Su madre era una “pequeña dama maravillosa”, dijo: elocuente, talentosa y ahorrativa. Se rió al recordar las camisas de octavo grado que le hizo con sacos de pienso para cerdos. “Podía cortarlos y hacerme una camisa tan buena como cualquier otra que se pudiera comprar”, dijo.

Mildred Matheny nació en Arkansas, no muy lejos de donde vive ahora su hijo. Su madre la crió a ella y a otros cinco hijos sola después de que su padre muriera de un ataque al corazón “en la época en que no había Cruz Roja ni Medicare, ni Medicaid, ni nada”, contó Gary.

Mildred trabajó durante más de 40 años como enfermera psiquiátrica en una institución mental de Little Rock, según su hijo. Cuidó de su hermano cuando su estado mental empezó a deteriorarse, y luego se enfrentó a sus propias luchas a los 70 años, dijo. Así que se fue a vivir con su hermana en Lake Worth, Florida.

Gary Matheny recuerda haber corrido a Florida después de que su madre fuera atacada. Cuando fue a verla al hospital, recordó, estaba “negra y azul”, golpeada en la cabeza con un objeto contundente, según las autoridades. Murió a los pocos días.

Su hijo dice que no puede entender la idea de que un joven de 25 años agreda a una mujer de 78 años. El crimen todavía le confunde.

Pero ahora, al menos, tiene un nombre.

“Ese libro está cerrado”, se maravilló el sábado. “Está realmente cerrado”.

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