Estados Unidos está implementando nuevas medidas para hacer frente a la crisis de los opiáceos (Archivo)
Estados Unidos está implementando nuevas medidas para hacer frente a la crisis de los opiáceos (Archivo)

La trágica epidemia de más de 100 sobredosis en New Haven (Connecticut) el mes pasado causó gran conmoción entre los expertos de salud.

Estas sobredosis se caracterizan mejor como intoxicaciones. Las víctimas fueron expuestas a marihuana sintética contaminada con Fubinaca, una poderosa droga sintética que imita los efectos del cannabis, pero es mucho más potente.

El problema ha alcanzado proporciones epidémicas porque los aficionados químicos aquí y en el exterior encuentran fácil fabricar una gran cantidad de sintéticos mortales. Los enfoques establecidos para la aplicación de la ley de drogas son inadecuados para hacer frente a esta inundación en el mercado ilegal. Tal y como dijo el senador Richard Blumenthal, demócrata por Connecticut: "Necesitamos nuevas tácticas para abordar los productos sintéticos".

Una opción a considerar: cambiar una droga por otra.

Si los intercambios de agujas pueden purgar dispositivos peligrosos de entrega en nuestras calles, ¿por qué no utilizar un programa de intercambio de drogas para acabar con las drogas peligrosas? Los legisladores estatales deberían autorizar a los funcionarios de salud pública cambiando dinero en efectivo o incluso marihuana por K2, al menos en los estados donde el uso recreativo de la marihuana es legal.

El enfoque actual de la administración es hacer correr la voz de que se está vendiendo un lote malo de drogas en el área con la esperanza de que los compradores de drogas desechen su producto potencialmente contaminado. Pero las noticias de New Haven sugieren que pedir a los distribuidores y personas con trastornos por consumo de sustancias que se desprendan es, a veces, una cuestión un tanto complicada. El Registro de New Haven informó que varias de las personas que recibieron tratamiento inicial para el K2 contaminado regresaron a la sala con las identificativas pulseras hospitalarias y algunas de ellas, incluso, sufrieron una sobredosis de nuevo, algunos más de una vez.

Claramente, la demanda de drogas persiste incluso frente a las advertencias de las autoridades médicas. En lugar de pedir a los adictos que renuncien a las drogas que, con probabilidad, no están contaminadas, los funcionarios de salud podrían, por un corto plazo de tiempo, ofrecer a las personas que lo cambien por alguna mezcla de marihuana.

Algunas de las víctimas de New Haven probablemente habrían rechazado tales ofertas ya que buscaron activamente el efecto más poderoso de Fubinaca. Pero los poseedores que equivocadamente compraron el K2 contaminado, y los distribuidores que eran reacios a deshacerse de su inventario, ahora podrían tener más probabilidades de hacer un intercambio.

El temor a la adulteración nunca ha sido mayor. Los grupos de estudiantes en varias universidades han respondido ofreciendo "pruebas de análisis de drogas" gratuitas.

Los programas de intercambio de agujas, que, a menudo proporcionan agujas limpias y programas de tratamiento de drogas sin requerir que los participantes del programa entreguen agujas usadas, han demostrado reducir la propagación del VIH sin aumentar la prevalencia del trastorno por consumo de sustancias. Es probable que un programa de intercambio de drogas sea aún más efectivo porque la marihuana y el dinero son seguros para reducir el suministro de la alternativa adulterada.

La aplicación de la idea de intercambio de drogas a otras drogas tiene implicaciones de gran alcance. Cada año, cientos de personas ingieren por error, hierba o ácido con PCP. Más importante aún, un número considerable de las casi 30.000 muertes por sobredosis que involucraron opiáceos sintéticos el año pasado cobraron la vida de personas que no sabían que estaban consumiendo drogas mezcladas con fentanilo. Estos poderosos opiáceos se mezclan, cada vez más, con los suministros ilícitos de heroína, cocaína, metanfetamina y una clase de medicamentos contra la ansiedad conocidos como benzodiacepinas.

Un estudio reciente entre adultos jóvenes en Rhode Island encontró que el 11 por ciento de los consumidores de opiáceos sospechaban que habían estado expuestos al fentanilo a través de drogas contaminadas en los seis meses anteriores. Muchos usuarios de heroína informaron de una fuerte preferencia por evitar el uso de fentanilo, pero el estudio encontró que evitar el químico es "difícil o imposible de lograr".

Por supuesto, una cosa es que el gobierno reparta marihuana en respuesta a una emergencia temporal. Otra cosa es intercambiar heroína de forma continua. Al igual que los programas de recompra de armas, ofrecer dinero en efectivo para medicamentos con fentanilo podría reducir el daño sin convertir al gobierno en un proveedor justo. Pero la dificultad para un programa de recompra es encontrar un precio que sea suficientemente atractivo para sacar el inventario de productos adulterados de la calle, sin incentivar un mayor suministro de sustancias mortales en el futuro.

Los legisladores serían prudentes al autorizar un experimento que estudie rigurosamente la efectividad de los intercambios de drogas en forma episódica, posiblemente ofreciendo al público la opción de intercambiar alguna combinación de efectivo y marihuana en un área geográfica limitada.

New Haven puede ser un presagio de que cosas peores pueden venir. La crisis de envenenamiento por opiáceos sintéticos ha alcanzado proporciones epidémicas y ha supuesto casi el triple de muertes que los homicidios anuales por armas de fuego. Y la creciente ola de más productos sintéticos sugiere que una crisis ya está encima nuestro. Hay que ayudar a las personas con un trastorno por abuso de sustancias a renunciar a los productos sintéticos adulterados para que los niveles más bajos de vida puedan salvar vidas.