¿Quién realmente está del lado de los trabajadores estadounidenses?

Al menos podemos decir con certeza que Trump no está ni nunca ha estado a favor, mientras que Biden sí lo está

Compartir
Compartir articulo
El presidente de Estados Unidos, Joe Biden. REUTERS/Elizabeth Frantz
El presidente de Estados Unidos, Joe Biden. REUTERS/Elizabeth Frantz

Hubo mucha especulación antes de las primarias presidenciales del martes en Michigan, pero los resultados reales no aclararon las dos preguntas más importantes: ¿Cuántos votantes “no comprometidos” enojados por el enfoque del presidente Joe Biden sobre la guerra en la Franja de Gaza se abstendrán en noviembre?, aunque ¿Donald Trump seguramente apoyaría mucho más a Benjamin Netanyahu que a Biden? ¿Y cuántos trabajadores apoyarán a Trump con la falsa creencia de que está de su lado?

Pero al menos podemos decir con certeza que Trump no está ni nunca ha estado a favor de los trabajadores, mientras que Biden sí lo está.

Naturalmente, esa no es la forma en que Trump cuenta la historia. En septiembre, durante una huelga de trabajadores automotrices, Trump, dirigiéndose a los trabajadores de una fábrica de autopartes no sindicalizada de Michigan, declaró que había salvado a una industria automotriz que estaba “de rodillas, respirando con dificultad” cuando asumió el cargo. El día anterior, por el contrario, Biden se unió a los trabajadores sindicalizados en el piquete.

Sin embargo, esto es pura fantasía de autoengrandecimiento. Cuando Trump asumió el cargo, la industria automotriz ya había recuperado la mayor parte del terreno que había perdido durante la Gran Recesión. Esta recuperación fue posible porque en 2009, la administración Obama-Biden intervino para rescatar a las principales empresas automotrices. En ese momento, muchos republicanos se opusieron vehementemente a ese rescate.

¿Qué pasa con Trump personalmente? Dio un paso atrás, primero respaldó el rescate y luego, años más tarde, se puso del lado de la derecha republicana al denunciarlo, diciendo: “Se podría haber dejado que” –la industria automotriz— “quebrara, francamente, y se reconstruyera”. Una vez planteó la idea de que los fabricantes de automóviles trasladaran la producción fuera de Michigan a lugares con salarios más bajos y luego, eventualmente, regresaran “porque esos tipos van a querer recuperar sus empleos incluso si son menos”. Si no entiendes bien el significado, en realidad estaba sugiriendo acabar con los sindicatos automotrices para que los trabajadores se vieran obligados a aceptar recortes salariales. ¡Populismo!

Una vez en el cargo, Trump, que hizo campaña como un tipo diferente de republicano, gobernó principalmente como un conservador estándar. Sus promesas de reconstruir la infraestructura de Estados Unidos, que provocaron el rechazo de los republicanos en el Congreso, se convirtieron en una broma recurrente. Su mayor logro legislativo fue un recorte de impuestos que fue un gran regalo para las corporaciones y los estadounidenses de altos ingresos. Su intento de “reforma” del sistema de salud habría destruido Obamacare sin ningún reemplazo viable, causando que millones de estadounidenses perdieran su cobertura de seguro médico.

El ex presidente de Estados Unidos y candidato presidencial republicano Donald Trump recorre Drake Enterprises, un fabricante no sindicalizado de repuestos para automóviles, el día en que se dirige a los trabajadores automotrices mientras se salta el segundo debate republicano, en Clinton Township, Michigan, Estados Unidos, el 27 de septiembre de 2023. REUTERS /Rebeca Cook
El ex presidente de Estados Unidos y candidato presidencial republicano Donald Trump recorre Drake Enterprises, un fabricante no sindicalizado de repuestos para automóviles, el día en que se dirige a los trabajadores automotrices mientras se salta el segundo debate republicano, en Clinton Township, Michigan, Estados Unidos, el 27 de septiembre de 2023. REUTERS /Rebeca Cook

Trump se apartó de la ortodoxia republicana al imponer aranceles sustanciales a las importaciones, con el supuesto objetivo de restaurar la manufactura. Pero al imponer aranceles a insumos industriales como el acero y el aluminio, elevando su precio, Trump hizo que la industria manufacturera estadounidense (en particular la producción de automóviles) fuera menos competitiva y probablemente destruyó empleos en términos netos.

Fundamentalmente, no hay nada que indique que Trump y quienes lo rodean hayan aprendido algo de esa experiencia. En particular, el equipo de Trump todavía parece creer que los aranceles los pagan los extranjeros, cuando en realidad su carga recae sobre los trabajadores y consumidores estadounidenses. Todo indica que un segundo mandato de Trump estaría marcado por más aranceles, tan mal concebidos como los del primero.

A pesar de todo esto, nuestra economía se acercaba al pleno empleo en vísperas de la pandemia de COVID-19. Pero esto reflejó principalmente el hecho de que los republicanos en el Congreso, que retrasaron la recuperación de la crisis financiera de 2008 reduciendo el gasto público, de repente aflojaron los hilos del bolsillo una vez que Trump asumió el cargo.

¿Cómo se compara el historial de Biden? Presidió un estallido de inflación, pero también lo hicieron los líderes de otras economías avanzadas, indicando con bastante claridad que las perturbaciones relacionadas con la pandemia, más que las políticas, fueron las responsables. Y la inflación ha estado disminuyendo, a pesar de algunos obstáculos en el camino, sin el alto desempleo que algunos economistas afirmaron que sería necesario.

En términos de política, Biden ha roto con el conservadurismo de Trump en los campos de golf. Cumplió en materia de infraestructura. Promulgó dos proyectos de ley importantes que promueven la fabricación: uno en semiconductores y el otro centrado en la energía verde. El empleo manufacturero se ha recuperado completamente del impacto del COVID; La inversión en manufactura se ha disparado.

No sé cuántos estadounidenses están siquiera al tanto de estas iniciativas políticas. O cuántos se dan cuenta de que la era Biden ha sido realmente buena para los salarios de los trabajadores. En general, los aumentos salariales han ido a la par de la inflación, y los aumentos salariales han sido más rápidos para los trabajadores con salarios más bajos. Como resultado, los salarios de la mayoría de los trabajadores ajustados a la inflación son más altos que antes de la pandemia y, de hecho, están por encima de la tendencia prepandémica.

En resumen, hay una razón por la que el United Auto Workers respaldó a Biden, aunque muchos de sus miembros votarán por Trump de todos modos, imaginando que está de su lado.

No sé cuántos estadounidenses están siquiera al tanto de estas iniciativas políticas. O cuántos se dan cuenta de que la era Biden ha sido realmente buena para los salarios de los trabajadores. En general, los aumentos salariales han ido a la par de la inflación, y los aumentos salariales han sido más rápidos para los trabajadores con salarios más bajos. Como resultado, los salarios de la mayoría de los trabajadores ajustados a la inflación son más altos que antes de la pandemia y, de hecho, están por encima de la tendencia prepandémica.

En resumen, hay una razón por la que el United Auto Workers respaldó a Biden, aunque muchos de sus miembros votarán por Trump de todos modos, imaginando que está de su lado.

Pero Trump no es un populista. Es un farsante. Al formular políticas reales en lugar de discursos, básicamente gobernó como Mitch McConnell con aranceles. Biden, por otro lado, realmente ha seguido una agenda a favor de los trabajadores (más, posiblemente, que cualquier presidente desde Franklin D. Roosevelt) y ha presidido una reducción significativa de la desigualdad.

¿Cuántos de nosotros votaremos en base a esta realidad? Supongo que lo descubriremos.

© The New York Times 2024