Los títeres de Putin están cobrando vida

Hace un mes, muchos votantes rusos ni siquiera habían oído hablar de Boris Nadezhdin. Hoy, después de una candidatura reñida que cautivó la imaginación de la nación, es el segundo político más popular del país

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Boris Nadezhdin. REUTERS/Maxim Shemetov
Boris Nadezhdin. REUTERS/Maxim Shemetov

El presidente Vladimir Putin siempre ha hecho un uso experto de los títeres. Se trata de políticos amigos del régimen que, a instancias o con la bendición del Kremlin, se hacen pasar por candidatos de la oposición pero nunca se desvían hacia territorios genuinamente desafiantes. Este sistema ha existido durante mucho tiempo (al menos desde la primera reelección de Putin en 2004) y siempre ha funcionado perfectamente: mantiene la fachada de la imitación de la democracia rusa. Pero en el período previo a las elecciones presidenciales de marzo, el acuerdo parece haberse roto. Los títeres de Putin han comenzado a cobrar vida.

Hace un mes, muchos votantes rusos ni siquiera habían oído hablar de Boris Nadezhdin. Hoy, después de una candidatura reñida que cautivó la imaginación de la nación, es el segundo político más popular del país. Antes de su repentino ascenso a la fama, la parte más notable de la biografía de Nadezhdin fue que trabajó con Sergei Kiriyenko y fue miembro de su grupo parlamentario liberal. Kiriyenko, que fue primer ministro durante menos de un año en 1998, renunció a la política liberal para convertirse en una figura clave de la administración de Putin. Como subjefe de gabinete del presidente, ahora es responsable de las campañas electorales del país. Es él quien decide a quién se le permitirá participar en ellos.

En su papel, Kiriyenko a menudo ha recurrido a títeres políticos. En 2018, por ejemplo, le ofreció a Ksenia Sobchak, una popular periodista e hija de un ex alcalde de San Petersburgo que había sido jefe de Putin, la oportunidad de postularse para presidente. Amigos, incluyéndome a mí, disuadimos a la señora Sobchak de aceptar la oferta obviamente sospechosa, pero ella estuvo de acuerdo. Afirmó que era importante participar en debates y abordar temas tabú en la televisión estatal. Al final, Sobchak obtuvo menos del 2 por ciento de los votos. Evidentemente, éste era el plan del Sr. Kiriyenko. El resultado pretendía humillar a la clase media liberal y pro occidental que representaba Sobchak, demostrando que sus votos no importan y que podrían ser ignorados.

Este año, Nadezhdin, de 60 años, parecía destinado a desempeñar un papel similar. Al igual que Sobchak, es muy conocido entre los televidentes. En los últimos años, ha aparecido regularmente en programas de entrevistas de televisión, desempeñando el papel de un liberal pro occidental. En estos entornos artificiales, era una de las pocas personas que hablaba críticamente de Putin y de la Rusia contemporánea. Pero cada vez, por supuesto, fue derrotado de manera convincente por propagandistas más numerosos y más elocuentes. Por muy sinceras que fueran sus convicciones, Nadezhdin participó en la farsa.

Nadezhdin declaró públicamente que no había hablado de su candidatura con su viejo amigo Kiriyenko. Pero es difícil creerle. Según fuentes cercanas al Kremlin, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir temas delicados, el propio Kiriyenko dio luz verde a todo el asunto. Se consideraba que Nadezhdin estaba controlado, no era una amenaza y probablemente obtendría el mismo porcentaje insignificante de los votos, lo que señalaba una vez más a los oponentes de Putin su insignificancia. Sería beneficioso para todos.

Pero la campaña no salió según lo planeado. Después de que Nadezhdin se declarara el único candidato pacifista en la contienda, calificando la invasión de Ucrania por parte de Putin como un “error fatal”, decenas de miles de personas hicieron fila en ciudades rusas de todo el país para inscribirse en apoyo. (Un candidato presidencial necesita 100.000 firmas para estar registrado para postularse). Las colas para Nadezhdin fueron una sensación. En la atmósfera draconiana de la Rusia en tiempos de guerra, se convirtieron en la única forma de protestar legalmente contra la guerra.

El presidente de Rusia, Vladimir Putin. Sputnik/Alexander Kazakov/Pool vía REUTERS
El presidente de Rusia, Vladimir Putin. Sputnik/Alexander Kazakov/Pool vía REUTERS

Esa enorme popularidad impresionó claramente al señor Nadezhdin. Parece haber decidido que era mucho más que un títere del Kremlin; podía permitirse el lujo de ser un político independiente. “Las dictaduras no duran para siempre. Y tampoco los dictadores”, escribió Nadezhdin el día que llevó cajas con las firmas recolectadas a la comisión electoral central. Nunca antes se había atrevido a llamar dictador a Putin. Para el Kremlin fue demasiado. La semana pasada, alegando supuestas irregularidades en sus trámites, las autoridades lo excluyeron del concurso.

La inesperada transformación de Nadezhdin de juguete del Kremlin a héroe del pueblo recordó a muchos a Yevgeny Prigozhin, el líder del grupo Wagner que murió el año pasado. Él también parecía ser el títere de Putin. Al comienzo de la guerra, el presidente le ordenó criticar a los líderes del ejército para evitar que se volvieran demasiado poderosos y populares. Pero Prigozhin, en sus diatribas en video que llamaron mucho la atención, se exageró. Empezó a creer que era el hombre más popular del país e intentó un motín. No terminó bien para él.

Pero la lección para el Kremlin fue de precaución. En un campo político tan vacío, donde sólo reina Putin, cualquiera que parezca ofrecer una alternativa clara se convierte inmediatamente en una superestrella. A pesar de la eliminación de Nadezhdin de la carrera, él no es de ninguna manera el último candidato que puede asustar al Kremlin en esta campaña. El verdadero líder de la oposición rusa, el encarcelado Aleksei Navalny, ha pedido a los votantes que apoyen a cualquier candidato que no sea Putin. Hipotéticamente, esto significa que cualquier títere que termine en la boleta electoral podría representar un peligro.

El opositor ruso Alekséi Navalny. REUTERS
El opositor ruso Alekséi Navalny. REUTERS

Por ahora, hay tres candidatos registrados que representan a partidos parlamentarios: uno para el Partido Comunista, otro para el Partido Liberal Democrático de extrema derecha y otro para el Partido del Pueblo Nuevo, un partido que, aunque totalmente controlado por el Kremlin, es moderado y orientado a los negocios. Seguramente ese partido es el siguiente en recibir el respaldo de los manifestantes. Su candidato, Vladislav Davankov, tiene 39 años y es relativamente joven. En enero, Davankov incluso intentó posicionarse como un liberal apoyando los esfuerzos de Nadezhdin por aparecer en las urnas.

En teoría, Davankov no debería representar una amenaza real. Es socio de Yuri Kovalchuk, el amigo más cercano de Putin, y un títere experimentado. Se hizo pasar por candidato a alcalde de Moscú hace cinco meses, casi no realizó campaña y obtuvo sólo el 5 por ciento de los votos. Pero si todos los que se oponen al gobierno de Putin, incluidos los que viven en el exilio, comienzan a hacer campaña a su favor, él podría convertirse en el candidato pacifista incluso en contra de su voluntad. El Kremlin entonces tendrá que lidiar con otra de sus creaciones que salió mal.

Un mal funcionamiento de este tipo podría tener consecuencias inesperadas. Los burócratas que rodean a Kiriyenko, según una fuente cercana a la administración que pidió no ser identificada para discutir información confidencial, ya han comenzado a considerar un cambio en la Constitución que ahorraría a Putin los rigores de la reelección. La propaganda rusa ha tratado durante mucho tiempo de mostrar que la democracia occidental es destructiva y caótica. Quizás, podría pensar el Kremlin, ha llegado el momento de abandonarlo por completo.

© The New York Times 2024