Israel nunca ha necesitado ser más inteligente que en este momento

Sería un error dar a Hamas lo que quiere: una reacción exagerada como una invasión de Gaza

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Benjamin Netanyahu (via Reuters)
Benjamin Netanyahu (via Reuters)

He cubierto este conflicto durante casi 50 años, y he visto a israelíes y palestinos hacerse muchas cosas horribles unos a otros: terroristas suicidas palestinos que hacen estallar discotecas y autobuses israelíes; aviones de combate israelíes que atacan barrios de Gaza donde viven combatientes de Hamas, pero que también causan víctimas civiles masivas. Pero no he visto algo como lo que ocurrió el pasado fin de semana: combatientes individuales de Hamas acorralando a hombres, mujeres y niños israelíes, mirándoles a los ojos, acribillándoles a tiros y, en un caso, paseando a una mujer desnuda por Gaza al grito de “Allahu akbar”.

La última vez que presencié ese nivel de barbarie cara a cara fue la masacre de hombres, mujeres y niños palestinos a manos de milicianos cristianos en los campos de refugiados de Sabra y Shatila, en Beirut, en 1982, donde la primera víctima que encontré fue un hombre mayor con barba blanca y un agujero de bala en la sien.

Aunque no me hago ilusiones sobre el antiguo compromiso de Hamas con la destrucción del Estado judío, hoy me pregunto: ¿De dónde viene este impulso similar al del Estado Islámico por el asesinato en masa como objetivo principal? ¿No la conquista de territorio, sino el simple asesinato? Hay algo nuevo que es importante comprender.

Como no puedo entrevistar a los dirigentes de Hamas, me baso en mi experiencia en la región, y así es como lo veo.

Aunque esta operación fue seguramente planeada por los dirigentes de Hamas hace meses, creo que sus orígenes emocionales pueden explicarse en parte por una fotografía que apareció en la prensa israelí el 3 de octubre. Algunos ministros del gobierno israelí habían ido a Riad (Arabia Saudí) en su primera visita oficial, para asistir a conferencias internacionales a finales de septiembre y principios de octubre, y la prensa israelí se hizo mucho eco de ello.

Pero al haber vivido tanto en Beirut como en Jerusalén, lo que más me llamó la atención fue esa foto insólita, una imagen que sabía que desencadenaría reacciones emocionales completamente distintas en ambos mundos.

Fue tomada por el equipo del ministro de Comunicaciones de Israel, Shlomo Karhi, que asistía a una conferencia postal de la ONU en Riad, mientras realizaban un servicio de oración en su habitación de hotel con motivo de la festividad judía de Sucot. Uno de ellos tomó una foto de un colega que llevaba un chal de oración judío tradicional y una kipá mientras sostenía un rollo de la Torá con el horizonte de Riad en la ventana más allá.

Visita de Shlomo Karhi a Arabia Saudita (Reuters)
Visita de Shlomo Karhi a Arabia Saudita (Reuters)

Para los judíos israelíes, esa foto es un sueño hecho realidad: la máxima expresión de ser aceptados por fin en Medio Oriente, más de un siglo después del inicio del movimiento sionista para construir un Estado democrático moderno en la patria bíblica del pueblo judío. Poder rezar con una Torá en Arabia Saudí, cuna del Islam y sede de sus dos ciudades más sagradas, La Meca y Medina, es un nivel de aceptación que llega al alma de todo judío israelí.

Pero esa misma foto enciende una poderosa y emotiva rabia en muchos palestinos, especialmente en los afiliados a la islamista Hermandad Musulmana, incluidos Hamas y la Yihad Islámica Palestina. Para ellos, esa foto es la plena expresión del objetivo supremo del primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu: demostrar a todos los detractores, de hecho restregárselo por las narices, que puede hacer la paz con todos los Estados árabes -incluso con Arabia Saudí- y no tener que ceder ni un ápice a los palestinos.

En lo que respecta a la diplomacia, esa ha sido la misión de Netanyahu: demostrar a todo el mundo que Israel puede tener su pastel -aceptado por todos los Estados árabes circundantes- y comerse también el territorio de los palestinos.

No tengo ni idea de si los dirigentes de Hamas vieron esa imagen en particular, pero han sido plenamente conscientes de la evolución en curso que refleja. Creo que una de las razones por las que Hamas no sólo ha lanzado ahora este ataque -sino que además parece haber ordenado que fuera lo más mortífero posible- era provocar una reacción exagerada israelí, como una invasión de la Franja de Gaza, que provocara víctimas civiles palestinas masivas y de ese modo obligara a Arabia Saudí a dar marcha atrás en el acuerdo negociado con Estados Unidos que se está debatiendo actualmente para promover la normalización entre Riad y el Estado judío. Así como forzar a Emiratos Árabes Unidos, Bahréin y Marruecos, que formaron parte de los Acuerdos de Abraham producidos por la administración Trump, a dar un paso atrás respecto a Israel.

La esencia del mensaje de Hamas a Netanyahu y su coalición gobernante de extrema derecha de supremacistas judíos y ultraortodoxos es la siguiente: Nunca estarán en casa aquí - no importa cuánto de nuestra tierra os vendan nuestros hermanos árabes del Golfo. Los obligaremos a perder la cabeza y a hacer locuras en Gaza que obliguen a los Estados árabes a rechazaros.

Presten atención: Hamas no envió operativos a Cisjordania ocupada por Israel (y tiene muchos allí) para atacar asentamientos judíos. Centró sus ataques en pueblos israelíes y granjas de kibbutz que no formaban parte de la Cisjordania ocupada por Israel.

“Estos eran los hogares de la gente del Israel anterior a 1967, el Israel democrático, el Israel liberal, que vivía en pacíficos kibbutzim o iba a una fiesta discotequera llena de vida”, me comentó el escritor israelí Ari Shavit. Para Hamas, “la mera existencia de Israel es una provocación”, afirmó. Sólo en un kibutz, Be’eri, acaban de ser tiroteadas al menos 108 personas, incluidos niños.

Entonces, ¿cuál es la mejor forma en que Estados Unidos puede ayudar a Israel ahora, además de respaldar su derecho a protegerse, como hizo tan enérgicamente el presidente Joe Biden en su discurso del martes? Creo que Estados Unidos debe hacer tres cosas.

Netanyahu y Joe Biden
Netanyahu y Joe Biden

En primer lugar, espero que el presidente pida a Israel que se plantee esta pregunta cuando considere qué hacer a continuación en Gaza: ¿Qué quieren mis peores enemigos que haga y cómo puedo hacer lo contrario?

Lo que los peores enemigos de Israel -Hamas e Irán- quieren es que Israel invada Gaza y se vea envuelto en una extralimitación estratégica que haría que el enredo de Estados Unidos en Faluya pareciera una fiesta de cumpleaños infantil. Estamos hablando de combates casa por casa que socavarían cualquier simpatía que Israel haya cosechado en la escena mundial, desviarían la atención mundial del régimen asesino de Irán y obligarían a Israel a estirar sus fuerzas para ocupar permanentemente Gaza y Cisjordania.

Hamas e Irán no quieren en absoluto que Israel se abstenga de entrar en Gaza muy profundamente o durante mucho tiempo.

Hamas tampoco quiere que Estados Unidos e Israel procedan lo más rápido posible con las negociaciones para normalizar las relaciones con Arabia Saudí como parte de un acuerdo que también requeriría que Israel hiciera concesiones reales a la Autoridad Palestina en Cisjordania, que ha aceptado a Israel como parte de los acuerdos de paz de Oslo.

Pero para que Israel haga lo que más conviene a sus intereses, y no a los de Hamas e Irán, probablemente se necesitará un poco de amor muy duro entre Biden y Netanyahu. Nunca hay que olvidar que Netanyahu siempre pareció preferir tratar con un Hamas hostil sin tregua a Israel que con su rival, la más moderada Autoridad Palestina -a la que Netanyahu hizo todo lo posible por desacreditar, aunque la Autoridad Palestina lleva mucho tiempo trabajando en estrecha colaboración con los servicios de seguridad israelíes para mantener la tranquilidad en Cisjordania, y Netanyahu lo sabe.

Netanyahu nunca ha querido que el mundo crea que hay “palestinos buenos” dispuestos a convivir en paz con Israel y a tratar de cultivarlos. Desde hace años, siempre ha querido decir a los presidentes de Estados Unidos: ¿Qué quieren de mí? No tengo a nadie con quien hablar en el lado palestino.

Así es como Israel llegó a una etapa en la que la cada vez más costosa -moral y financieramente- ocupación israelí de Cisjordania ni siquiera ha sido un tema en las últimas cinco elecciones israelíes.

O como Chuck Freilich, ex viceconsejero israelí de seguridad nacional, escribió en un ensayo en Haaretz el domingo: “Durante una década y media, el primer ministro Netanyahu ha intentado institucionalizar la división entre Cisjordania y Gaza, socavar la Autoridad Palestina, la A.P., y llevar a cabo una cooperación de facto con Hamas, todo ello diseñado para demostrar la ausencia de un socio palestino y para garantizar que no pudiera haber un proceso de paz que pudiera haber requerido un compromiso territorial en Cisjordania.”

Por último, espero que Biden le esté diciendo a Netanyahu que Estados Unidos hará todo lo posible para ayudar al democrático Israel a defenderse de los fascistas teocráticos de Hamas -y de sus hermanos del alma de Hezbolá en Líbano, si entran en la lucha.

Pero la parte del trato de Netanyahu es que tiene que reconectarse con el Israel democrático liberal, para que el mundo y la región vean esto no como una guerra religiosa sino como una guerra entre la primera línea de la democracia y la primera línea de la teocracia. Eso significa que Netanyahu tiene que cambiar su Gabinete, expulsar a los fanáticos religiosos y crear un gobierno de unidad nacional con Benny Gantz y Yair Lapid.

Por desgracia, Netanyahu sigue dando prioridad a su coalición de fanáticos, a los que necesita para protegerse de su juicio por corrupción y para completar su golpe judicial que neutralizaría al Tribunal Supremo de Israel. Eso está muy mal.

Y es una razón muy importante por la que Israel fue sorprendido con la guardia baja en primer lugar. Netanyahu estaba tan comprometido con su agenda personal que estaba dispuesto a dividir a la sociedad israelí como nunca antes -y a dividir a su propio ejército y fuerza aérea en el proceso- para conseguir el control de los tribunales.

Les prometo que cuando se investigue cómo es posible que el ejército israelí no se diera cuenta de esta escalada de Hamas, los investigadores descubrirán que los dirigentes del ejército israelí tuvieron que dedicar tanto tiempo a evitar que los pilotos y oficiales de reserva de sus fuerzas aéreas boicotearan su servicio para protestar contra el golpe judicial de Netanyahu -por no mencionar el tiempo, la atención y los recursos que tuvieron que dedicar a evitar que los colonos extremistas y los fanáticos religiosos hicieran locuras en Jerusalén y Cisjordania- que no se fijaron en el asunto.

Estados Unidos no puede proteger a Israel a largo plazo de las amenazas muy reales a las que se enfrenta a menos que Israel tenga un gobierno que refleje lo mejor, no lo peor, de su sociedad, y a menos que ese gobierno esté dispuesto a intentar forjar compromisos con lo mejor, no lo peor, de la sociedad palestina.

© The New York Times 2023