China se está convirtiendo en un país riesgoso donde los ejecutivos quedan cautivos del régimen

Las prohibiciones de salida aplicadas a empleados de compañías extranjeras pueden durar años y atemorizan a los inversores. Las excusas son de todo tipo: investigaciones criminales, disidencia y disputas con otros gobiernos o empresas

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El distrito financiero con edificios en construcción, en Beijing. REUTERS/Tingshu Wang
El distrito financiero con edificios en construcción, en Beijing. REUTERS/Tingshu Wang

El recelo de los ejecutivos extranjeros hacia los viajes de negocios a China se ha intensificado en medio de las preocupaciones sobre la posibilidad de que se les impida salir del país. La relación entre Beijing y las empresas extranjeras ha experimentado tensiones debido al trato que el régimen chino ha dispensado a las empresas de otros países en el último año y a las restricciones de salida aplicadas selectivamente a banqueros y ejecutivos.

Las prohibiciones se han utilizado en una variedad de contextos, desde investigaciones criminales hasta presionar a disidentes y ganar influencia en disputas con empresas y gobiernos extranjeros. Estas medidas pueden durar años y se han aplicado incluso a personas que no son sospechosas de cometer delitos. La preocupación más apremiante entre las empresas estadounidenses radica en la posibilidad de que sus empleados sean retenidos en China, ya sea temporalmente o durante períodos prolongados, lo que ha llevado a algunas empresas a reconsiderar sus políticas de viaje.

“Existe una actitud de precaución muy significativa hacia los viajes a China”, dijo a Wall Street Journal Tammy Krings, directora ejecutiva de ATG Travel Worldwide, que trabaja con grandes empleadores en todo el mundo. “Recomendaría únicamente viajes de misión crítica”, agregó.

Se ha observado un aumento en la cancelación o el retraso de viajes de negocios a China por parte de empresas estadounidenses en las últimas semanas, con una disminución del 25% en los viajes a China según un informe de ATG Travel Worldwide. Además, una encuesta vinculada al gobierno de Estados Unidos reveló que casi una quinta parte de los encuestados están reduciendo los viajes de negocios a China debido a estas preocupaciones.

Aumento de la tensión entre China y Estados Unidos

El recelo de los ejecutivos extranjeros hacia los viajes de negocios a China podría aumentar aún más la tensión en la relación entre China y Estados Unidos. Las tensiones ya se han intensificado debido a disputas sobre Taiwán, la competencia en la carrera de chips de inteligencia artificial y una larga guerra comercial.

Las banderas de Estados Unidos y China. Mark Schiefelbein/Pool vía REUTERS
Las banderas de Estados Unidos y China. Mark Schiefelbein/Pool vía REUTERS

Algunas empresas estadounidenses han contratado consultores de seguridad para realizar verificaciones de antecedentes de sus empleados y determinar si hay algo que los ponga en mayor riesgo de ser detenidos por las autoridades chinas. Los riesgos incluyen experiencia militar, doble nacionalidad o publicaciones políticamente sensibles en las redes sociales.

Una encuesta vinculada al gobierno de Estados Unidos, publicada en septiembre y revisada por The Wall Street Journal, encontró que casi una quinta parte de los encuestados está reduciendo los viajes de negocios a China.

Los expertos en seguridad y asesores empresariales sugieren que los visitantes a China deben considerar detenidamente el tipo de trabajo que realizarán mientras estén en el país. Se aconseja evitar investigaciones que respalden la desvinculación de las economías extranjeras de China o que critiquen a las empresas locales. También se recomienda dejar atrás los teléfonos y computadoras cotidianos y llevar solo dispositivos que se puedan destruir como teléfonos inteligentes o computadoras portátiles sin datos o aplicaciones.

Dale Buckner, director ejecutivo de Global Guardian, una firma de seguridad privada estadounidense, dijo al Wall Street Journal que en los últimos ocho meses algunos de sus clientes (incluidos aquellos que trabajan en firmas de abogados, fabricantes, empresas de consultoría y otros) han sido detenidos o “interrogados suavemente” por normalmente de dos a cinco horas dentro de aeropuertos u hoteles chinos.

La percepción de las empresas estadounidenses sobre las perspectivas empresariales en China ha disminuido a raíz de estas preocupaciones, y muchas empresas están buscando formas de “aislar” su riesgo en China, separando sus actividades en el país de las operaciones globales.

Si bien algunos ejecutivos, como Tim Cook de Apple, Jamie Dimon de JPMorgan Chase y Elon Musk de Tesla, continúan realizando viajes de alto perfil a China, la renuencia generalizada de los ejecutivos extranjeros a viajar al país podría tener un impacto duradero en los viajes de negocios y en las relaciones entre China y Estados Unidos en el ámbito empresarial.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de China no ha respondido a las solicitudes de comentarios sobre esta situación, y el Ministerio de Seguridad Pública no pudo ser contactado durante un feriado nacional de una semana de duración. Las autoridades chinas han prometido mejorar el entorno empresarial del país y atraer inversión extranjera, incluyendo la relajación de las reglas de visas para viajeros de negocios en agosto.

Las empresas están tomando medidas para mitigar estos riesgos y proteger a sus empleados mientras continúan evaluando la situación en evolución en China continental.