A partir del 1 de enero de este año, las cremas solares tóxicas para el medio ambiente están prohibidas en Palaos (Shutterstock)
A partir del 1 de enero de este año, las cremas solares tóxicas para el medio ambiente están prohibidas en Palaos (Shutterstock)

A partir del 1 de enero de este año, las cremas solares tóxicas para el medio ambiente están prohibidas en Palaos, un archipiélago compuesto por más de 500 islas en el océano Pacífico occidental a 4.921 kilómetros de Sídney, Australia. ¿El motivo? Para proteger a los corales y a este destino turístico, que es uno de los principales santuarios marinos del mundo.

Palaos, ubicado en el Pacífico, entre Australia y Japón, es conocido por la riqueza de la vida marina y considerado uno de los destinos más bellos para el buceo. Sin embargo el gobierno del archipiélago está preocupado por las consecuencias negativas del entusiasmo que sus cientos de islas despiertan entre los turistas.

Palaos es un archipiélago compuesto de más de 500 islas en el océano Pacífico occidental a 4.921 kilómetros de Sidney, Australia (Shutterstock)
Palaos es un archipiélago compuesto de más de 500 islas en el océano Pacífico occidental a 4.921 kilómetros de Sidney, Australia (Shutterstock)

Estudios científicos han establecido claramente, según afirman las autoridades de este país, que los componentes químicos de la mayor parte de las cremas solares son tóxicos para los corales, incluso en pequeñas dosis.

La concentración de turistas en el archipiélago y, por lo tanto, de protector solar podría dañar para siempre estos corales. Como consecuencia está prohibido importar y vender cualquier protector solar que contenga este tipo de producto tóxico, so pena de confiscación y de una multa de 1.000 dólares.

En Palaos los idiomas oficiales son el inglés, paluano, japonés angaur, tobiano y sonsorol. Cuentan con una forma de gobierno de República presidencialista apartidista, y se independizaron de Estados Unidos el 1 de octubre de 1994. Con una superficie de 459 kilómetros cuadrados, habitan en este archipiélago tan solo 21 mil habitantes de acuerdo al último censo de 2013.

Así luce la bandera de Palaos (Shutterstock)
Así luce la bandera de Palaos (Shutterstock)

Está dividida en 16 regiones administrativas, donde cada estado tiene su propia constitución y definen sus líderes en jefes, ancianos y/o miembros de clanes importantes. Su capital es desde el 2006 Ngerulmud, que reemplazó a la ciudad más poblada de esta nación, Koror.

Debemos vivir y respetar el medio ambiente porque es la cuna de la vida, y sin él, nadie en Palaos puede sobrevivir”, explicó a AFP el presidente de Palaos, Tommy Remengesau, de 63 años.

"Tanto nos da ser el primer país que prohíbe estos productos químicos, y haremos cuanto haga falta para que se sepa. Con una mejor educación y toma de conciencia, otros gobiernos tendrán suficiente confianza para tomar las medidas necesarias", afirmó el político paluano, presidente de su país desde el 17 de enero de 2013.

Este archipiélago es una de las reservas marinas más importantes del mundo (Shutterstock)
Este archipiélago es una de las reservas marinas más importantes del mundo (Shutterstock)

Palaos también decidió ampliar la zona de protección de su santuario marino, cerrando el 80% de su zona económica exclusiva a cualquier actividad marítima o pesquera y a la minería.

Esta decisión equivale a prohibir cualquier actividad pesquera comercial en aproximadamente 500.000 km2 de océano, explicó el primer mandatario.

Esta nueva legislación también prevé que las flotas de pesca extranjeras desembarquen sus capturas en Palaos antes de pagar un impuesto a la exportación, para proteger a los pescadores locales.

Remengesau justificó esta decisión explicando que era necesario dejar que el océano "cure sus heridas" después de años de pesca comercial intensiva que ha reducido drásticamente algunas poblaciones de peces, como las de atún rojo.

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