Guy Williams, protagonista de “El Zorro”
Guy Williams, protagonista de “El Zorro”

Creado en 1919 por Johnston McCulley, El Zorro es el héroe de ficción de los tiempos modernos que más libros, películas y programas de televisión ha inspirado. Pero, sin duda, la serie que produjo The Walt Disney Company en los años '50 y que hoy en día se sigue emitiendo con éxito por la pantalla de El Trece, ha sido la más emblemática.

La ficción, protagonizada por Guy Williams en el doble papel de Diego de la Vega y su alter ego, El Zorro, contó con dos temporadas de 39 capítulos de 30' cada una, que se emitieron entre 1957 y 1959. Pero luego, en 1960, se realizó lo que se dio a conocer como la tercera temporada y que, en realidad, sólo constó de 4 especiales de una hora de duración cada uno.

En 1992, los episodios de las dos primeras temporadas fueron remasterizados y doblados al castellano, lo que permitió que se difundieran por toda Latinoamérica. Pero no ocurrió lo mismo con la tercera temporada, en cuya última emisión finalmente se descubre la verdadera identidad del Zorro.

Situada en la California española de 1820, la historia arranca cuando Diego de la Vega regresa a Los Ángeles, después de haber pasado tres años estudiando en España, tras un pedido de su padre, don Alejandro de la Vega (George J. Lewis), quien le cuenta la difícil situación política y social que estaban atravesando en manos del inescrupuloso comandante Enrique Sánchez Monasterio (Britt Lomond).

Experto en esgrima, ante esta situación Diego decide defender a la sociedad bajo una identidad falsa. Y así, mientras todos en el pueblo piensan que en realidad es un cobarde, cuando alguien está en problemas, con la ayuda de su asistente, Bernardo (Gene Sheldon), De la Vega se camufla detrás del traje de El Zorro y sale en auxilio de los indefensos, eludiendo al torpe Sargento García (Henry Calvin).

Sin embargo, en el último capítulo de la tercera temporada que nunca llegó a verse en la Argentina, alguien descubre al hombre que se esconde detrás del traje de El Zorro. El episodio, titulado "Viejo Conocido", comienza con la llegada al pueblo de Ramón Castillo, interpretado por un joven Ricardo Montalbán, un viejo amigo de Diego con el que éste había entablado un vínculo durante sus días de estudiante en Madrid. El hombre busca la revancha con De la Vega, quien le había ganado un duelo de espadachines con una destreza pocas veces vista. Pero se sorprende al descubrir la fama de cobarde que éste tiene de este lado del océano.

Castillo, quien además llega con la intención de asaltar la comandancia, empieza a sospechar de la doble identidad de Diego cuando El Zorro sabotea su intento de robo y demuestra la misma habilidad con las espadas que él le conocía a De la Vega.

Es entonces cuando Castillo decide armar un plan para descubrir al enmascarado y recuperar el dinero perdido. Y propone hacer una apuesta contra el Sargento García y todos los que estaban con él en la taberna, asegurando que esa misma noche él simularía un robo y demostraría que De la Vega era el verdadero Zorro.

Alertado sobre esta trampa, Diego le hace creer a todos que había quedado encerrado en la habitación del Sargento García. Así, cuando Castillo entra a robar la taberna, con ayuda de Bernardo escapa por la chimenea y va a enfrentarlo en un duelo de espadas, que por supuesto gana. Y, antes de retirarse para dar lugar a que los soldados detengan a su contrincante, se saca el antifaz para mostrarle su rostro burlón.

El capítulo termina con Castillo preso, intentando hacer que alguien le crea que quien estaba detrás de la máscara de El Zorro no era otro que De la Vega. Y con todos riéndose a carcajadas ante esta posibilidad, dando por hecho que el delincuente era un fabulador y que Diego era incapaz de manipular una espada.

De esta manera, la historia tuvo un cierre definitivo. Y, pese al éxito mundial de la serie, nunca hubo una nueva temporada. Sin embargo, los viejos capítulos siguieron atrapando a las distintas generaciones. En Argentina, la tira se trasmitió por primera vez en blanco y negro en 1968 por Canal 13 y, en color, en 1992 a través de la misma señal. Después, durante los años 1998 y 2002, se la pudo ver en las tardes de  Telefé  en su versión original en blanco y negro. Y, partir del 2003, volvió a El Trece , dónde actualmente se emite de lunes a viernes a las 12 hs. y con un rating que algunos días supera los 6 puntos, según Ibope.

SEGUÍ LEYENDO