¿Pelé tiene 7 Balones de Oro?: la verdad detrás de la polémica instalada en Brasil

Varios portales sostienen que el ex futbolista del Santos es el segundo máximo ganador de este premio, detrás de Messi

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Un periodista brasileño aseguró que el ex Santos tiene siete galardones

“Acabas de pasar a Pelé como el máximo ganador de Balones de Oro, tu tienes ocho, contra siete del Rey del Fútbol. ¿Habías imaginado eso algún día de tu vida?”.

Las palabras salieron de la boca de un cronista de TNT Sports Brasil en la gala del lunes y fueron dirigidas a Lionel Messi, quien contestó que era un orgullo tener semejante cantidad de premios. Pero, en las redes sociales no pasó desapercibida la pregunta y abrió la duda: ¿Pelé tiene 7 Balones de Oro?.

Curiosamente, varios portales brasileños dieron el lunes la noticia de que La Pulga había superado al ex futbolista que murió a finales del año pasado. “Messi pasa a Pelé “, tituló UOL Esporte e incluso la revista Placar también se hizo eco de ese hito, o Terra informó que “Messi batió el récord de Pelé”. En el archivo, hay artículos publicados por otros medios, como Lance o hasta el propio club Santos, que hace tiempo sostienen que el ex goleador que ganó tres Mundiales ostentaba una cantidad inusitada de galardones.

Sin embargo, si se busca la historia del premio que entrega la revista France Football no hay registro alguno de que Pelé haya sido premiado. Entonces, ¿cómo es posible que haya varios analistas que sostengan que Pelé tiene siete Balones de Oro?

Los principales portales brasileños sostienen que Messi pasó a Pelé con su octavo Balón de Oro
Los principales portales brasileños sostienen que Messi pasó a Pelé con su octavo Balón de Oro

Para responder este interrogante es necesario explicar que el galardón comenzó a entregarse en 1956 y que hasta 1995 solamente calificaban jugadores con nacionalidad europea que jugasen en una liga del Viejo Continente. Así lo había reglamentado el antiguo director de la revista francesa Gabriel Hanot. Por eso, en ese lapso los únicos sudamericanos en ganarlo fueron los argentinos Alfredo Di Stefano (1957 y 1959), porque tenía pasaporte español y era estrella del Real Madrid, y Omar Sívori (1961), que poseía ciudadanía italiana y se destacaba en Juventus.

Una vez que se cambió la regla, en 1995, fue Ronaldo Nazario el que se subió al escenario de París en 1997 para romper con la tradición y posicionar a Sudamérica por encima de todos, algo que se repetiría poco tiempo después con Rivaldo en 1999, nuevamente Ronaldo en 2002, Ronaldinho en 2005, Kaká en 2007, y finalmente Lionel Messi en 2009, 2010, 2011, 2012, 2015, 2019, 2021 y 2023.

Pero, ¿en donde aparece el nombre de Pelé? Para eso hay que remontarse a 2016, cuando France Football lanzó una edición especial de su revista por los 60 años del primer Balón de Oro. En esa especie de enciclopedia de más de 150 páginas había información sobre cada una de las ediciones del prestigioso premio y además un análisis peculiar.

Aprovechando el aniversario de la creación del galardón, los especialistas del medio francés decidieron analizar qué hubiese pasado si entre 1956 y 1995 se hubiesen tenido en cuenta los rendimientos de jugadores no europeos. De esa manera, reconocieron en un artículo que hubo cinco sudamericanos que hubiesen alcanzado la cima del ranking: Garrincha en 1962, Mario Kempes en 1978, Romario en 1994, Diego Maradona en 1986 y 1990 y Pelé en 1958, 1959, 1960, 1961, 1963, 1964 y 1970.

Es ese artículo publicado por France Football el que llevó a varios periodistas y medios brasileños a asegurar que O Rei tiene siete Balones de Oro. Aunque, en realidad no tiene ninguno.

Incluso, en 2014, cuando la revista francesa estaba en alianza con FIFA, se le entregó a Pelé un Balón de Oro honorífico a mejor jugador del Siglo XX en modo de reconocimiento por el nivel que mostró cuando no calificaba para ganar el premio. Algo similar sucedió con Maradona en 1995.

Los Balones de Oro que según France Football hubiesen ganado futbolistas sudamericanos de haberse tenido en cuenta sus rendimientos
Los Balones de Oro que según France Football hubiesen ganado futbolistas sudamericanos de haberse tenido en cuenta sus rendimientos

¿Quiénes ganaron el Balón de Oro en esos años?

1958 Raymond Kopa (Francia).

1959 Alfredo Di Stefano (Argentina-España).

1960 Luis Suárez (España).

1961 Omar Sívori (Argentina - Italia).

1962 Josef Masopust (República Checa).

1963 Lev Yashin (Unión Soviética).

1964 Denis Law (Escocia).

1970 Gerd Mûller (Alemania).

1978 Kevin Jeegan (Inglaterra).

1986 Igor Blenov (Ucrania).

1990 Lothar Matthaus (Alemania).

1994 Hristo Stoichkov (Bulgaria).