Había nacido el 6 de junio de 1978 y se desempeñaba como mediocampista central (FotoBaires)
Había nacido el 6 de junio de 1978 y se desempeñaba como mediocampista central (FotoBaires)

"Un día me golpea la puerta, me dice: '¿Puedo hablar con vos?'. ¿Qué estaba esperando yo? Que dijera 'mirá, yo por izquierda no me gusta jugar', yo lo hacía jugar por izquierda; 'no tengo marca', no sé… Me senté en la cama y me dice… 'No le encuentro sentido a la vida'. Así, de la nada. Yo le dije: 'Tenés a tu papá, tu mamá, tus hermanos, tus amigos, los pibes del plantel te quieren, firmaste contrato, jugás al fútbol, ¿que es lo que querés?'. 'No me pasa por ahí', me respondió. Yo no sabía otra cosa. Entonces lo llamé a su papá y le conté. Me avisó: 'Quedate tranquilo que está tratándose con un psiquiatra'. Y después pasó lo que pasó".

Lo "que pasó", según el relato de Oscar Ruggeri, entonces su entrenador, conmocionó a todo San Lorenzo y el mundo del fútbol. El 4 de abril de 2000, Mirko Saric, el elegante mediocampista que representaba una de las grandes promesas de la cantera azulgrana, el que había sido buscado por el Real Madrid, se suicidó en su cuarto, a los 21 años. Había llegado a jugar 41 partidos en Primera y había convertido cuatro goles. Venía de sufrir la rotura del ligamento cruzado anterior de la rodilla derecha, lo que había agudizado su depresión.

Querido por sus compañeros, aquella camada que surgió de la Reserva y nutrió al plantel profesional con nombres como el Pipa Estévez, Guillermo Franco o Leandro Romagnoli, talentoso, con futuro. La situación hizo sonar las alarmas más allá de las fronteras del Ciclón: ¿hasta dónde el cuerpo y la mente de las jóvenes promesas están preparadas para soportar las presiones, el peso de los deseos, la proyección de los sueños?

Saric había saltado a la élite de nuestro fútbol el 22 de diciembre de 1996, frente a Unión de Santa Fe, con apenas 18 años, reemplazando a un tal Néstor Gorosito. Quien tomó la decisión de promoverlo fue Carlos Aimar. "Yo lo subí a Primera, era un chico muy correcto, respetuoso, con un muy buen físico, muy claro para jugar y distribuir la pelota", lo define el CAI a la distancia, ante la consulta de Infobae.

"Cuando le di la oportunidad respondió con carácter, me sorprendió. Cada chico tiene su personalidad, hay futbolistas a los que les cuesta jugar con presión, a otros no. En él, no se notaba, tenía mucha presencia", agrega. Por eso, más allá de que cuando abandonó el banco de Boedo no continuó teniendo contacto con Mirko, "no podía creer cuando me contaron lo que había pasado. Un pibe joven, con tanto futuro por delante…".

"Cuando los chicos suben a Primera, en general tienen una racha muy buena, pero después pasan por una meseta, caen en un bajón. algunos vuelven como grandes figuras y otros no salen de esa meseta. Depende de la personalidad, del apoyo de la familia, del grupo; son muchos los factores", describe el electrocardiograma al que se someten los aspirantes a futbolistas (o los que llegan a serlo, con mejor o peor suerte). Situaciones que requieren de un respaldo, un seguimiento. No todos llegan. No todos tienen un alto nivel de tolerancia a los golpes.

Un compendio del talento del mediocampista

Sus mejores rendimientos los tuvo como volante central, con el joystick del mediocampo, manejando los tiempos. El pico de su nivel lo tuvo en 1999. Vaya paradoja, en diciembre de ese año, en un duelo de Reserva frente a River, sufrió la lesión que lo terminó de empujar a la depresión. En el medio, su estilo de juego, símil Fernando Redondo o Esteban Cambiasso, convocó los ojos de los grandes equipos de Europa. Por ejemplo, el Real Madrid. El Merengue realizó un sondeo y se mostró dispuesto a ofertar 10 millones de dólares por su ficha. En San Lorenzo pretendían un monto mayor (USD 13 millones) y la operación no prosperó. Incluso con la rodilla rota, lo buscó el Mallorca, con un cheque de cinco millones para adquirir su ficha. Pero la transferencia no se concretó.

"Mirko era un poco más débil y se le juntaron varios problemas en poco tiempo. Lo que le pasaba era que un inconveniente chico, pero para mi hermano era gravísimo", lo definió su hermano, Martín Saric, en una entrevista que brindó en 2015. "A Mirko le molestaba mucho lo que decían de él, lo que se mentía. Tenía los ideales muy marcados. No podía entender la maldad de la gente. Se ponía muy mal cuando la gente lo insultaba en la cancha. Lo afectaba mucho la crueldad, la mentira, los inventos, sufría mucho por todo eso. Una vez chocó con el auto y el tipo le quiso hacer lío, y todo eso lo afectaba hasta lo más mínimo. Se hacía demasiado problema por todo", continuó con la radiografía el ex delantero de Nueva Chicago y Sportivo Luqueño.

Tal como contó Ruggeri, Mirko estaba bajo tratamiento psiquiátrico. "Iba a una profesional muy conocida -comentó Martín Saric- A veces decía que no podía ir por los entrenamientos. No se quería medicar por el doping. Tenía que declararlo antes y eso se iba a hacer público. Quizá lo hubiese ayudado un montón porque podría haber estado más tranquilo".

Al atacante la situación no sólo le impactó desde lo personal, por la pérdida de su hermano, por las preguntas sin respuesta. También lo afectó profesionalmente. Lo transformó en un trotamundos. "Ya sea por la crueldad o el poco respeto, me generó algo muy feo. Recuerdo que la gente de Huracán había colgado un muñeco en alusión a mi hermano. Yo lo tomaba muy mal, reaccionaba peor y lo mejor fue irme en busca de otros horizontes", explicó. Croacia, Eslovenia y Canadá fueron algunas de las plazas en las que desarrolló su carrera, lejos de las malas intenciones.

"Yo lo hice debutar en Primera. De familia bárbara, le hice firmar a Miele (presidente del club) un contrato por tres años, le dije: 'Este pibe la rompe, firmale contrato porque te lo van a sacar…'. Una facha infernal, le tenía que sacar las pibas del hotel cuando concentrábamos. Todo en condiciones de decir: ¿qué problema?", planteó Ruggeri el año pasado, cuando recordó lo sucedido con Mirko, en busca de una explicación ausente 19 años después.

Con Bernardo Romeo, en un entrenamiento en el Bajo Flores (FotoBaires)
Con Bernardo Romeo, en un entrenamiento en el Bajo Flores (FotoBaires)

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