Emergencia ambiental en Santander: derrame de derivado del petróleo tiene sin agua a miles de personas

La fuga de nafta implicó el cierre inmediato del suministro de este servicio al municipio de Cimitarra, Santander, para prevenir que la comunidad tenga contacto con este tipo de hidrocarburo, que puede ser nocivo

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El municipio de Cimitarra, Santander, ubicado a cuatro horas de Bucaramanga, se encuentra sin servicio de agua por derrame de derivado de petróleo - crédito @lorenzolizarazo/X
El municipio de Cimitarra, Santander, ubicado a cuatro horas de Bucaramanga, se encuentra sin servicio de agua por derrame de derivado de petróleo - crédito @lorenzolizarazo/X

Los residentes de la cabecera municipal de Cimitarra, que son alrededor de 30.000 personas, están afectados por la falta de servicio de agua tras el cierre de las bocatomas del acueducto por el derrame de nafta.

Este es un producto refinado utilizado en la industria petrolera y química del país; se trata de un hidrocarburo líquido inflamable que puede causar irritación en la piel y en las vías respiratorias.

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La empresa hizo un llamado a no acercarse al lugar del incidente ni prender fogatas porque el nafta es inflamable - crédito Ecolecuá/Facebook
La empresa hizo un llamado a no acercarse al lugar del incidente ni prender fogatas porque el nafta es inflamable - crédito Ecolecuá/Facebook

En un comunicado oficial, Cenit, una de las filiales de Ecopetrol, anunció en la noche del lunes 13 de noviembre una grave emergencia ambiental en dicho municipio. Un derrame de nafta en el río que suministra agua a la localidad ha llevado a la activación del plan de emergencia y contingencia en el poliducto Sebastopol-Santa Rosa.

La pérdida de contención, ocurrida en la vereda La Toroba, está siendo investigada por la empresa, por lo que aún no se establecen cuáles serían las causas del derrame. Mientras tanto, el Ejército Nacional está desplegado en la zona para asegurar la entrada del personal técnico encargado de abordar la situación.

Cenit hizo un llamado a las comunidades para que eviten acercarse al lugar del incidente y tomen precauciones, como no encender fuentes de calor (fogatas, estufas hornillas) cerca, por lo menos hasta que se completen las labores de atención. Así como a no utilizar el agua proveniente de las fuentes hídricas afectadas.

Comunicado de Ecopetrol sobre la fuga de Nafta en Cimitarra, Santander - crédito Ecopetrol Cenit
Comunicado de Ecopetrol sobre la fuga de Nafta en Cimitarra, Santander - crédito Ecopetrol Cenit

De acuerdo con los ciudadanos de la vereda, a pesar de las acciones preventivas hay quebradas contaminadas por esta causa. Uno de los residentes en esta zona le dijo a Blu Radio: “Desconocemos que provocó la emergencia, no podemos cocinar, estamos sin servicio de energía y el olor del hidrocarburo es agresivo para la salud”.

Aunque no se han establecido cuál fue la razón del accidente, estos incidentes tienen diferentes causas: desde ataques de grupos armados, hurtos perpetrados por terceros y hasta problemas derivados de la operación normal de las empresa.

Santander es el departamento más afectado por derrames de hidrocarburos

De acuerdo con el portal web Mongabay, el 41% de los incidentes y derrames petroleros en Colombia se dan en este departamento; le sigue Boyacá, con 12,8% y Antioquia con 10,5%. Además, en siete años (entre 2015 y 2022) fueron más de 2.100 las emergencias ambientales causadas por estos hechos en el país; esto correspondería a 25 derrames cada mes.

El departamento en el que más se presentan emergencias por hidrocarburos en Colombia es Santander - crédito imagen de referencia Andina
El departamento en el que más se presentan emergencias por hidrocarburos en Colombia es Santander - crédito imagen de referencia Andina

Por otro lado, Ecopetrol es la empresa con mayores problemas relacionados con derrames e incidentes en la industria petrolera colombiana, con un 67% del total. En segundo lugar se encuentra Mansarovar Energy Colombia, con el 10% de los casos reportados.

No obstante, esto tiene que ver con que, también, Ecopetrol es la empresa petrolera más grande del país, por lo que “tiene mayor exposición y potencialidad de afectación ambiental”, declaró la compañía a dicho portal web. De todas formas, la empresa también añadió que teniendo en cuenta el nivel de producción, estos incidentes se encuentran dentro de los límites normales establecidos por la industria.

¿Cuáles son las consecuencias del derrame de hidrocarburos?

De acuerdo con una investigación de la Universidad de Piura, de Perú, la fauna y flora local son los principales afectados con este tipo de emergencias ambientales. No solo porque los organismos vivos terminan intoxicados con los componentes de los hidrocarburos, sino porque cuando el crudo o sus derivados hacen contacto con el agua “se crea una capa que impide la entrada de la luz solar lo que provoca que las especies vegetales no realicen la fotosíntesis”.

Además, diferentes entidades de salud internacionales han alertado sobre estas situaciones por las implicaciones que tiene para la salud de las personas. Es común que quienes estén cerca del lugar de los hechos padezcan problemas respiratorios, cansancio. mareo, dolor de cabeza, tos y hasta erupciones en la piel.