Varios disparos por la espalda y un presidente muerto: el magnicidio de Sánchez Cerro en el hipódromo de Santa Beatriz

En 1933, el militante aprista Abelardo Mendoza Leiva mató al entonces mandatario. El partido, fundado por Víctor Raúl Haya de la Torre, negó su participación y lo atribuyó a un “individuo fanatizado”. Aún existen varias teorías sobre el crimen.

El Perú es un país que ha sufrido varios magnicidios, uno de ellos sucedió hace 89 años. En 1933, el presidente general Luis Miguel Sánchez Cerro fue acribillado el 30 de abril mientras pasaba revisión a las tropas ante una inminente guerra contra Colombia. Su asesino era un militante aprista. El lugar del crimen fue en el antiguo hipódromo de Santa Beatriz, hoy el Campo de Marte, en Jesús María.

El militar ocupó el sillón presidencial en dos ocasiones. La primera vez fue entre 1930 y 1931, tras convertirse en líder de la Junta Militar de Gobierno, luego del golpe a Augusto B. Leguía; y la segunda vez fue a fines de 1931, como candidato de su partido Unión Revolucionaria, con el cual derrotó a Víctor Raúl Haya de la Torre, el candidato del Partido Aprista Peruano (APRA).

Los apristas nunca aceptaron los resultados y lanzaron acusaciones de fraude, las cuales eventualmente no pudieron ser probadas. Sánchez Cerro contaba con un gran apoyo de las masas, porque es “cholo como nosotros”.

Pero a lo largo de su gobierno, la violenta lucha política hizo al Gobierno apresar y deportar a varios líderes apristas. Así, el 6 de marzo de 1932, Sánchez Cerro fue víctima de un primer atentado contra su vida. En la iglesia de Miraflores, un joven aprista le disparó y logró perforarle un pulmón, pero se recuperó en un mes.
Foto: Rincón de Historia Peruana (Facebook)
Foto: Rincón de Historia Peruana (Facebook)

EL ASESINATO

El 30 de abril de 1933, el presidente pasaba revista a las tropas peruanas que serían enviadas al trapecio amazónico para enfrentarse con el ejército colombiano. Era una actividad importante, pero nadie esperaba que tuviera un sangriento y dramático final.

El mandatario demoró 45 minutos en el cocktail con el que fue agasajado por la ocasión, en el bar de la tribuna oficial del Hipódromo. La banda de músicos de un regimiento de artillería tocó la Marcha de Banderas cuando se anunció la salida del jefe del Estado, el general Sánchez Cerro. Era la 1:00 p.m.

Los ocho batidores del escuadrón escolta se ubicaron delante del auto hispano suiza. Un oficial del mismo cuerpo militar, a caballo, se acercó al estribo izquierdo del carro para hacerle la compañía acostumbrada.

Foto: Archivo El Comercio
Foto: Archivo El Comercio

Cerca de 200 personas estaban en la parte posterior de la tribuna oficial de la cancha de carreras, con el deseo de ver al presidente retirarse. Cuando apareció el mandatario en las gradas del edificio lo aplaudieron y él saludó militarmente a la audiencia, mientras la banda tocaba la marcha presidencial.

El general ingresó a su vehículo descapotado, le siguieron el presidente del Gabinete y el ministro de Relaciones Exteriores, el doctor José Matías Manzanilla, quien se sentó a su izquierda. En los asientos delanteros, se situaron, el jefe de la Casa Militar, el coronel don Antonio Rodríguez (al lado derecho), y el edecán mayor don Eleazar Atencio (al izquierdo). En el automóvil que iba detrás de ellos se instalaron los demás miembros de la Casa Militar presidencial.

Antes de partir, el general Sánchez Cerro hizo con la mano una señal de despedida. Varios miembros del cuerpo diplomático contestaron el afectuoso saludo.

El auto avanzaba entre la multitud que le aplaudía. El presidente agradeció con la mano derecha, sonriente. Varias mujeres y hombres iban a paso ligero y casi se lanzaron sobre el carro. Esto obligó a que el chófer, por propia determinación o por una orden, tuvo que disminuir la velocidad.

De esta forma, mientras el vehículo presidencial se abría paso entre la multitud, un individuo “de azul marino, usaba camisa blanca y usaba medias y zapatos amarillos” -según El Comercio- logró superar la seguridad y asaltar el carro. Se subió al estribo del vehículo y con una mano apoyada en el capote le propinó varios disparos por la espalda al hombre más poderoso del Perú. El arma era una pistola automática Browning.
Fotografías del auto donde fue asesinado Sánchez Cerro difundidas en la prensa. | Foto: Archivo El Comercio
Fotografías del auto donde fue asesinado Sánchez Cerro difundidas en la prensa. | Foto: Archivo El Comercio

Fueron segundos de desconcierto. Nadie podía creer que acababa de suceder. Los militares reaccionaron y abatieron al asesino, quien después sería identificado como Abelardo Mendoza Leiva, natural de Cerro de Pasco y que años atrás se había afiliado en el partido aprista, según historiadores como Jorge Basadre.

Las crónicas de la época mencionan que siguió una lluvia de balazos. El soldado de la guardia republicana, Teodoro Rodríguez, fue otra de las víctimas mortales de la jornada, mientras que otros miembros de su escolta terminaron heridos.

Según El Comercio, Mendoza Leiva tenía ‘múltiples heridas de bala y 4 de lanza’.

Abelardo Mendoza Leiva es considerado héroe por algunos apristas.
Abelardo Mendoza Leiva es considerado héroe por algunos apristas.

LA NOTICIA DE SU MUERTE

Sánchez Cerro quedó gravemente herido y fue trasladado al Hospital Italiano, en la avenida Abancay, en el Cercado de Lima. Pero, esta vez, no pudo resistir a las heridas. Falleció tras dos horas de agonía.

La noticia de su muerte fue confirmada por radio y en una edición extraordinaria del diario El Comercio, la tarde de ese mismo día.

El cadáver del presidente fue llevado a la capilla de Palacio de Gobierno, donde los ministros y autoridades policiales y militares, además de los miles de sus simpatizantes, acudieron a despedirlo.

Así informó la prensa el día del velorio de Sánchez Cerro. | Foto: Archivo El Comercio
Así informó la prensa el día del velorio de Sánchez Cerro. | Foto: Archivo El Comercio

Los restos presidenciales luego fueron trasladados hacia la parroquia del Sagrario, donde permaneció hasta el 3 de mayo. Los funerales fueron el 4 de mayo, en el cementerio Presbítero Maestro. Luis Miguel Sánchez Cerro tenía solo 43 años.

“Sobre el ataúd que guarda los restos del general Sánchez Cerro estaban colocados su espadín y sombrero de picos de general con pluma blanca. En la parte superior de la capilla había un Cristo de 2 metros de alto. Delante estaba la bandera de guerra del regimiento Escolta del presidente de la República. Una guardia de honor formada por soldados de este Regimiento con uniforme de gala y carabina al hombre rodeaba al cadáver. Seis cirios estuvieron permanentemente ardiendo durante el velorio”, informó El Comercio.

El 1 de mayo el Congreso de la República declaró duelo nacional. Las calles, bancos y negocios permanecieron vacíos. Las banderas se izaron a media asta, en señal de luto.

Así informó la prensa el día del entierro de Sánchez Cerro. | Foto: Archivo El Comercio
Así informó la prensa el día del entierro de Sánchez Cerro. | Foto: Archivo El Comercio

UN CRIMEN SIN RESOLVER

El asesinato de Sánchez Cerro se dio en un tiempo donde los enfrentamientos con el APRA eran fuertes. Se recuerda que cuando el programa nacionalista y de profundas reformas de Haya de la Torres espantaron al país, la victoria del general fue gracias al apoyo que recibió del Perú católico, conservador y oligárquico. Había sido elegido para hacerle frente a lo que muchos aseguraban era una “amenaza comunista”.

Pero este crimen también se prestó a varias teorías. Muchos adjudicaron la autoría intelectual del crimen al general Oscar R. Benavides, quien asumió el poder inmediatamente. El líder de la Unión Revolucionaria, Luis A. Flores, creyó esta teoría y llegó a decir “el asesino está en Palacio”.

Abelardo Mendoza Leiva es considerado héroe por algunos apristas.
Abelardo Mendoza Leiva es considerado héroe por algunos apristas.

Sin embargo, según la historiadora Margarita Guerra, la responsabilidad directa fue del APRA. Aun así, el partido lo negó y atribuyó la culpa a ‘un individuo fanatizado’.

Según el aprista Armando Villanueva del Campo, en su libro ‘La gran persecución’, escrito en coautoría con Guillermo Thorndike, hubo un complot en el asesinato de Sánchez Cerro. En este habría participado un sector del partido aprista, del que formaba parte Leopoldo Pita.

Pero esta teoría tampoco está confirmada. Así, sigue siendo un crimen sin resolver.

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