Un año después de la explosión en la presa de Kakhovka, ecologistas ucranianos juntan pruebas para encontrar justicia: “Fue un crimen de guerra”

El colapso del 6 de junio de 2023 causó una inundación masiva en una zona donde viven 100.000 personas. Mientras Ucrania busca llevar al banquillo a los responsables del desastre medioambiental, sus consecuencias siguen afectando a las comunidades

Guardar

Nuevo

El inspector de medio ambiente de Kherson, Maksym Razganyaiev, frente al ayuntamiento de la ciudad. Tras las inundaciones, Maksym comenzó a estudiar el impacto de la guerra en el medio ambiente. (Foto: Anna Tsyhyma)
El inspector de medio ambiente de Kherson, Maksym Razganyaiev, frente al ayuntamiento de la ciudad. Tras las inundaciones, Maksym comenzó a estudiar el impacto de la guerra en el medio ambiente. (Foto: Anna Tsyhyma)

El 6 de junio de 2023, una serie de potentes explosiones destruyeron la central hidroeléctrica de Kakhovka, en el sur de Ucrania, una de las mayores de Europa. En ocho horas, más de 80 poblaciones de ambas orillas del río Dnipro quedaron inundadas, atrapando a más de 100.000 personas. El agua subió entre 5 y 10 metros.

Aquella noche, Maksym Razhaniaiev, empleado del Ayuntamiento de Kherson, se despertó varias veces. Durante los dos años que duró la invasión rusa de Ucrania, se había acostumbrado a las explosiones, pero aquella noche le pareció inusualmente tranquila. Al amanecer del 6 de junio de 2023, por fin le despertó una llamada del trabajo. Maksym recibió una noticia que se negaba a creer: la central hidroeléctrica de Kakhovka, junto con la presa, habían sido destruidas. Cientos de miles de toneladas de agua se precipitaban sobre las ciudades y pueblos de dos regiones administrativas de Ucrania: Kherson y Mykolaiv.

Maksym entró en las redes sociales y vio fotos de los asentamientos situados cerca de la presa, que ya estaban inundados. La gente estaba sentada en los tejados de las casas para salvar la vida.

Una vista muestra una zona inundada tras la rotura de la presa de Nova Kakhovka el 8 de junio de 2023. (REUTERS/Yan Dobronosov)
Una vista muestra una zona inundada tras la rotura de la presa de Nova Kakhovka el 8 de junio de 2023. (REUTERS/Yan Dobronosov)

Desde Kherson hasta la presa hay 90 kilómetros. Maksym calculó que tenía cinco horas antes de que el agua inundara la ciudad. Despertó a sus padres ancianos, cogió sus documentos y los llevó al otro lado de Kherson, lejos del río. Hizo varios viajes de este tipo por la mañana, recogiendo a vecinos en su pequeño coche. Hacia el mediodía, la calle donde vivía Maksym quedó bajo el agua. Se unió a un grupo de rescatadores en barcas y siguió evacuando a personas y animales. La evacuación duró varios días. Durante las dos semanas siguientes, Maksym estuvo sacando los cadáveres del agua. Es uno de los testigos de la tragedia de Ucrania cuyo testimonio documentaron los investigadores de crímenes de guerra de The Reckoning Project.

A pesar de la evacuación masiva en la orilla derecha (oeste) del Dnipro, donde se encuentra Kherson y que está controlada por el ejército ucraniano, 35 personas murieron allí, según la Fiscalía General de Ucrania.

Se desconoce el número de muertos en la orilla izquierda (este) del Dnipro, controlada por los militares rusos desde el primer día de la invasión total. Las autoridades de ocupación informaron de 53 muertos. Sin embargo, esta cifra puede ser mayor, ya que la orilla ocupada está situada en una zona baja y quedó más inundada. Periodistas ucranianos contactaron por teléfono con residentes de la orilla izquierda, y la gente dijo que las autoridades de ocupación y los militares rusos les habían abandonado a su suerte. Los guardias fronterizos ucranianos lanzaron drones a la orilla izquierda del río y arrojaron agua potable y alimentos sobre los tejados de la gente.

Residentes locales reaccionan tras ser evacuados de una zona inundada tras la rotura de la presa de Nova Kakhovka en Kherson (REUTERS/Vladyslav Musiienko)
Residentes locales reaccionan tras ser evacuados de una zona inundada tras la rotura de la presa de Nova Kakhovka en Kherson (REUTERS/Vladyslav Musiienko)

“Había un hedor insoportable en las calles inundadas”, recuerda Maksym. “Tuve que trabajar con una máscara antigás”. El agua apestaba porque era una mezcla de basura doméstica, muebles, tierra y toneladas de tierra del fondo del embalse de Kakhovka, donde todo llevaba décadas pudriéndose. Las alcantarillas de la ciudad estaban inundadas, con aguas residuales, animales muertos y peces flotando en el agua. Maksym tuvo que sacarlo todo del agua para evitar un brote de infecciones.

“Durante ocho meses, Kherson estuvo bajo la ocupación de los militares rusos. Viví en la ciudad durante ese tiempo porque mi mujer dio a luz a un hijo y no podíamos irnos”, cuenta. “Cuando los militares ucranianos liberaron Kherson en noviembre de 2022, pensé que nada peor que la ocupación podría sucedernos. Pero entonces empezaron a bombardearnos a diario y destruyeron la presa”.

Según la Fiscalía General de Ucrania y un informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), más de 80 localidades de Ucrania, donde viven 100.000 personas, estaban en la zona de desastre medioambiental. El agua subió entre 5 y 10 metros, inundando reservas naturales, bosques, campos de cereales, plantas químicas y cementerios. El rápido flujo de agua desalinizó el Mar Negro.

Una imagen de satélite muestra una panorámica de la inundación de la ciudad de Oleshky tras el colapso de la presa de Kakhovka (Maxar Technologies/REUTERS)
Una imagen de satélite muestra una panorámica de la inundación de la ciudad de Oleshky tras el colapso de la presa de Kakhovka (Maxar Technologies/REUTERS)

En Kherson, el agua permaneció estancada durante tres semanas y, cuando se calmó, quedaron restos de petróleo en los edificios. Incluso un año después de la inundación, las manchas de petróleo siguen siendo visibles en el suelo después de cada lluvia.

El embalse de Kakhovka se utilizaba para abastecer de agua potable a cinco regiones de Ucrania. Incluso un año después de la tragedia, los habitantes de las ciudades que solían abastecerse de agua del embalse de Kakhovka, como Nikopol y Marhanets, siguen recibiendo el agua en barriles. Los lugareños siguen teniendo que recogerla en botellas. Cada persona dispone de unos pocos litros al día para las necesidades domésticas. Los campos de los agricultores y la industria pesada no tienen suministro de agua. El fondo del embalse de Kakhovka está cubierto de árboles y plantas, incluida la ambrosía, peligrosa para los humanos.

Tras las inundaciones, Maksym empezó a trabajar en la Inspección de Medio Ambiente de Kherson para estudiar el impacto de la guerra en el medio ambiente. Desde entonces, él y sus colegas viajan todos los días a los lugares de los bombardeos, trabajando con chalecos antibalas.

Maksym Razganyaiev, recoge muestras en el puerto fluvial de la ciudad. (Foto: Ghanna Mamonova)
Maksym Razganyaiev, recoge muestras en el puerto fluvial de la ciudad. (Foto: Ghanna Mamonova)

Kherson está a entre tres y cinco kilómetros de las posiciones rusas al otro lado del río Dnipro. Maksym dice que oye unas 20 explosiones diarias en la ciudad.

Las calles están vacías incluso durante el día. La mayoría de los residentes se han marchado, y los que quedan se esconden de los bombardeos. El colega de Maksym de la Inspección Medioambiental, Oleh Kaydashov, lleva un año viviendo en el sótano de una casa con su mujer. Y estos no son todos los problemas que le han ocurrido a la familia. Kherson estuvo bajo ocupación rusa durante casi ocho meses. Los hijos de Oleh fueron torturados entonces. Tras la liberación de Kherson en noviembre de 2022, su apartamento fue destruido por un obús y su dacha quedó inundada. Como inspector del servicio de medio ambiente de Kherson, Oleh tomó muestras del suelo que la Fiscalía General de Ucrania incluyó en la investigación sobre la destrucción de la presa de Kakhovka.

 Oleh Kaydashov, un colega de Maksym en el Servicio Medioambiental, recoge muestras en un cráter donde impactó un cohete ruso en Kherson (Foto: Anna Tsyhyma)
Oleh Kaydashov, un colega de Maksym en el Servicio Medioambiental, recoge muestras en un cráter donde impactó un cohete ruso en Kherson (Foto: Anna Tsyhyma)

Los fiscales abrieron diligencias penales en las primeras horas de la tragedia. El derecho internacional humanitario protege firmemente la seguridad de las presas, diques y centrales nucleares. Destruir una presa se considera un crimen de guerra. Por otra parte, los fiscales ucranianos están investigando el ecocidio, ya que es imposible restaurar el medio ambiente que existía en la región antes de la catástrofe.

La investigación se enfrenta a muchas dificultades, según Maksym Popov, asesor del Fiscal General de Ucrania en cuestiones medioambientales. La zona donde se encontraba la presa y se produjo parte del vertido sigue ocupada. Los ecologistas, en el punto de mira. Pocos países del mundo han investigado la destrucción de una presa durante una guerra. Por lo tanto, no es fácil adoptar la experiencia.

Según un informe de Truth Hounds, una organización que documenta crímenes de guerra, los militares rusos se hicieron con el control de la central hidroeléctrica de Kakhovka el 24 de febrero de 2022. Controlaban el territorio tanto en el momento de la tragedia como en la actualidad. Una semana antes de la explosión en la central hidroeléctrica, el gobierno ruso permitió que no se investigaran los accidentes en estructuras hidráulicas “ocurridos como resultado de hostilidades, sabotaje y actos terroristas”. Más o menos al mismo tiempo que se destruía la presa de Kakhovka, los militares rusos volaron otras dos pequeñas presas en el óblast de Donetsk, inundando pueblos, afirma Popov.

Una imagen de satélite muestra la presa de Nova Kakhovka tras su derrumbe (Maxar Technologies/REUTERS)
Una imagen de satélite muestra la presa de Nova Kakhovka tras su derrumbe (Maxar Technologies/REUTERS)

“También se destruyeron presas durante otras guerras, pero no eran tan grandes, y estos crímenes no se investigaron. Ucrania es el primer país que dedica recursos a ello. Gracias a ello, el debate sobre los delitos contra el medio ambiente se ha intensificado en el mundo”, afirma Maksym Popov.

La Unión Europea ha adoptado una directiva sobre la protección del medio ambiente a través del derecho penal, Bélgica ha añadido el delito de ecocidio a su código penal y la Asamblea de los Estados Partes del Estatuto de Roma está debatiendo la inclusión del ecocidio en los delitos internacionales.

“La guerra en Ucrania puede parecer lejana a la gente de otros países, pero no lo es. La tragedia de la presa de Kakhovka ya está cambiando el mundo”.

Los juicios por la tragedia de la presa de Kakhovka pueden durar años, admite la Fiscalía General. No será un juicio único. Poco a poco se sentarán en el banquillo de los acusados quienes dieron la orden de volarla, quienes la volaron y quienes planearon la operación, conscientes de las consecuencias medioambientales, afirma Popov. Los juicios tendrán lugar en tribunales ucranianos, pero también pueden celebrarse en tribunales de otros países en virtud del principio de jurisdicción universal.

Ucrania también cuenta con un juicio en el Tribunal Penal Internacional, donde la responsabilidad por causar daños medioambientales excesivos figura entre los crímenes de guerra.

Este material fue preparado como parte de “The Reckoning Project: Ucrania testifica” - una iniciativa de reporteros, analistas y abogados internacionales y ucranianos para documentar crímenes de guerra y redactar historias sobre ellos que se conviertan en documentos históricos de la invasión rusa en Ucrania.

Guardar

Nuevo