Nadal avanzó a segunda ronda del Abierto de Australia (AFP)
Nadal avanzó a segunda ronda del Abierto de Australia (AFP)

El español Rafael Nadal, número dos mundial, pasó este lunes a segunda ronda del Abierto de Australia al derrotar al local James Duckworth (238º) por 6-4, 6-3 y 7-5 en Melbourne.

Quien también tuvo debut con victoria fue el suizo Roger Federer (3°), que superó sin sobresaltos al uzbeko Denis Istomin (101°) por 6-3, 6-4 y 6-4.

Nadal, que abandonó el torneo de Brisbane a principios de enero debido a una ligera distensión del muslo izquierdo, no parecía afectado en sus desplazamientos.

En la segunda ronda se medirá al vencedor del encuentro entre el australiano Matthew Ebden (48º) y el alemán Jan-Lennard Struff (51º).

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"No es fácil regresar después de tantos meses, sobre todo contra un jugador que fue muy agresivo en cada punto, es difícil encontrar el ritmo", dijo el mallorquín, campeón del Abierto de Australia en 2009.

"Siempre es difícil retomar después de una lesión, sé de lo que hablo", agregó.

Los últimos juegos del partido dieron muestra de ello: a un punto de la victoria, Nadal, adelantado en 5-3 y con el servicio, vio como su adversario avanzaba hasta el 5-5 antes de concluir el encuentro dos juegos más tarde.

El español de 32 años está decidido a luchar por el título del torneo y dar batalla a la nueva generación.

"Espero que todavía no", dijo Nadal cuando se le preguntó si era la hora del relevo. "Tienen mucho tiempo, todavía pueden esperar uno o dos años", bromeó.

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El 17 veces campeón de un Grand Slam, de 32 años, no había aparecido en el circuito desde que abandonó en semifinales del Abierto de Estados Unidos a principios de septiembre por molestias en la rodilla derecha.

En octubre se lesionó los abdominales, en noviembre fue sometido a una artroscopia del tobillo derecho y a principios de 2019 la alerta llegó por el muslo izquierdo. Solo participó en dos encuentros de exhibición, en Abu Dabi a fines de diciembre y en Sídney hace una semana.

En tanto que Roger Federer, vigente doble campeón del Abierto de Australia, se clasificó con tranquilidad para la segunda ronda al vencer al uzbeko Denis Istomin (99º) por 6-3, 6-4 y 6-4, en menos de dos horas.

Federer, que busca su 21ª corona de Grand Slam y su 100º título como profesional, se mostró muy seguro para vencer con 52 golpes ganadores, 14 aces y 30 errores directos.

El suizo de 37 años jugará en segunda ronda con el británico Daniel Evans, procedente de la clasificación.

Federer debutó con un triunfo en Melbourne (REUTERS)
Federer debutó con un triunfo en Melbourne (REUTERS)

– Individuales masculino – Primera ronda:

Radu Albot (MDA) derrotó a Michael Mmoh (USA) 3-6, 6-3, 6-4, 6-2

Fernando Verdasco (ESP/N.26) a Miomir Kecmanovic (SRB) 7-6 (7/5), 6-3, 6-3

Stefanos Tsitsipas (GRE/N.14) a Matteo Berrettini (ITA) 6-7 (3/7), 6-4, 6-3, 7-6 (7/4)

Stefano Travaglia (ITA) a Guido Andreozzi (ARG) 6-7 (3/7), 6-2, 6-3, 6-2

Nikoloz Basilashvili (GEO/N.19) a Christopher Eubanks (USA) 6-4, 4-6, 7-6 (8/6), 6-3

Kevin Anderson (RSA/N.5) a Adrian Mannarino (FRA) 6-3, 5-7, 6-2, 6-1

Frances Tiafoe (USA) a Prajnesh Gunneswaran (IND) 7-6 (9/7), 6-3, 6-3

Grigor Dimitrov (BUL/N.20) a Janko Tipsarevic (SRB) 4-6, 6-3, 6-1, 6-4

Pablo Cuevas (URU) a Dusan Lajovic (SRB) 6-4, 7-5, 6-1

Robin Haase (NED) a Guillermo García-López (ESP) 7-5, 6-4, 7-5

Rafael Nadal (ESP/N.2) a James Duckworth (AUS) 6-4, 6-3, 7-5

Karen Khachanov (RUS/N.10) a Peter Gojowczyk (GER) 3-6, 6-3, 6-4, 6-3

Daniel Evans (GBR) a Tatsuma Ito (JPN) 7-5, 6-1, 7-6 (10/8)

Thomas Fabbiano (ITA) a Jason Kubler (AUS) 6-4, 7-6 (7/1), 2-6, 6-3

Robin Haase (NED) a Guillermo García-López (ESP) 7-5, 6-4, 7-5

Denis Kudla (USA) a Marc Polmans (AUS) 5-7, 1-6, 6-2, 6-3, 6-2

Diego Schwartzman (ARG/N.18) a Rudolf Molleker (GER) 6-1, 6-3, 4-6, 6-0

Alex De Minaur (AUS/N.27) a Pedro Sousa (POR) 6-4, 7-5, 6-4

Con información de AFP

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