Universidades de España y Australia colaboran en el reciclaje de paneles fotovoltaicos

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Albacete (España), 18 jun (EFE).- La Universidad española de Castilla-La Mancha (UCLM) inició un proyecto con la universidad de Australia Royal Melbourne Institute of Technology University (RMIT), en el que se investigarán soluciones para el reciclaje de paneles solares fotovoltaicos.

Con este estudio se busca "la recuperación de materiales estratégicos como la plata y el cobre, y una segunda vida al silicio en forma de electrodo para baterías de litio de alta densidad energética", según explicó la UCLM en una nota de prensa, en la que detalla que también serán objeto de estudio otros tipos de materiales, como el plomo y el estaño.

Este proyecto está liderado por el investigador de la universidad australiana RMIT Ylias Sabri, quien inició años atrás esta línea de investigación para plantear una economía circular en este sector y evitar, como ocurre en muchos países, que los paneles desechados acaben en vertederos.

“Esto puede suceder tanto por ser paneles con mal funcionamiento como por llegar al final de su vida útil, alrededor de los 25 o 30 años”, señaló la UCLM.

En el marco de esta colaboración, desde la semana pasada y hasta este mismo martes, una delegación de RMIT -compuesta por seis investigadores- y una de las empresas colaboradoras mantuvieron contactos tanto con la UCLM como con otras empresas que potencialmente pudieran estar interesadas en los resultados del proyecto.

La UCLM recordó que España y Australia fueron unos de los países que han liderado la puesta en marcha de instalaciones de energía solar fotovoltaica y que "serán también de los primeros países que, a gran escala, tendrán que dar soluciones al desmantelamiento, o mejora (revamping) de este tipo de instalaciones".

Por lo tanto, apuntó la necesidad de que debe tenerse en cuenta también el potencial de esta nueva industria, junto con la necesidad de nuevos puestos de trabajo para desarrollarla.

En el proyecto participa también EDIPAE (Ingeniería para el ahorro energético), una pequeña empresa española liderada por el ingeniero Carlos Miralles que, por su experiencia previa provisional en Australia, puso en contacto a RMIT con el Instituto de Investigación en Energías Renovables, cuando se estaba elaborando la propuesta que finalmente recibió la financiación por parte del Departamento de Cambio Climático, Energía, Medio Ambiente y Agua del Gobierno de Australia.

También participan otras universidades, centros de investigación y empresas, como la Universidad de Nueva York, CSIR-National Physical Laboratory (India), King’s College London, My Second Life Solar o HP Energy, entre otros.

RMIT es una universidad global de tecnología, diseño y empresa y se encuentra entre las 200 mejores universidades del mundo (QS University Rankings 2022), conocida internacionalmente por su excelencia en la investigación aplicada y en la enseñanza de educación superior. EFE

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lmc/cst/icn

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