Previa del Manchester City - Real Madrid

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El Real Madrid visita este miércoles al Manchester City en el duelo de vuelta de cuartos de final de la Liga de Campeones 2023-2024, un partido de revancha para los madridistas después de la dolorosa goleada (0-4) de la pasada edición que les apeó del torneo, mientras los ingleses buscan hacer bueno, al casi siempre exitoso amparo de su afición, el 3-3 de la ida en el Santiago Bernabéu, en un encuentro de todo o nada para ambos equipos en Europa. El Etiham Stadium alberga este miércoles (21.00 horas) el partido entre los equipos más poderosos y potentes del continente, considerado por muchos la gran final anticipada, con los dos últimos campeones de la competición como protagonistas. Y el cruce llega al feudo 'citizen' con todo por decidir, después de un empate cargado de goles --tres para cada equipo-- y espectáculo. El tercer emparejamiento consecutivo de este nuevo 'clásico' de la Copa de Europa vive este miércoles un desenlace que reforzará la solidez de las candidaturas de ambos equipos al título. Más después del 'show' en Chamartín de fútbol total e intercambio de golpes. El recinto merengue fue una caldera que se enfrió rápido con el tempranero gol de Bernardo Silva. Sin embargo, el Real Madrid supo sobreponerse y se puso por delante, aunque vio como los de Pep Guardiola se ponían de nuevo por delante con dos golazos desde la frontal. Esto no desanimó a los madriidstas que se agarraron al sueño de la 'Decimoquinta' con el definitivo empate a tres obra de Valverde con una contundente volea. Una oda al fútbol ofensivo que ahora verá su segunda parte en Mánchester. Ancelotti ya avanzó tras la ida que repetirían el plan en el Etihad, una idea de juego que consistió en sorprender al entramado defensivo 'citizen' con Vinícius ocupando la posición central del ataque para dejar la zona izquierda a Rodrygo Goes. Una estrategia que funcionó y le permitió igualar fuerzas con el gran candidato a subirse de nuevo al trono europeo. El técnico italiano mantendrá su once, con la única variación de Nacho Fernández en el sitio del sancionado Tchouameni en el centro de la defensa, acompañando a un Rüdiger que tendrá de nuevo la misión de secar a Haaland, como ya hizo en la ida, y a un Foden desatado. El equipo blanco necesitará al Bellingham más determinante --no marca desde el 10 de febrero-- y a los entonados Vinícius y Rodrygo, que ya le ha hecho tres goles al City en eliminatorias de Champions. Ambos descansaron en el trabajado triunfo por 0-1 en Son Moix, en el que Ancelotti también dio descanso a Camavinga, Kroos y Carvajal, que serán titulares en Mánchester. Mismo 'modus operandi' que Guardiola, que introdujo hasta seis cambios en el once ante el Luton Town, que sucumbió por 5-1 ante el rodillo del City, nuevo líder de la Premier. Ya estuvo en el banquillo un Kyle Walker que podría aparecer de inicio, desplazando a Akanji en la derecha o al banquillo a Grealish si el técnico catalán apuesta por fortalecer el centro del campo con Stones como pareja de Rodri. El talentoso y veloz lateral 'citizen' siempre es determinante para frenar a un Vinícius que ya fue un dolor de muelas para el City en las semifinales de la 21-22, coincidiendo con la baja del inglés. Aunque ese no es el recuerdo más cercano del Real Madrid en el Etihad, ya que hace poco más de un año fue allí donde los ingleses aplastaron con un contundente 4-0 a los de Ancelotti en la peor noche europea del Real Madrid de los últimos tiempos. Como en esta ocasión, llegaron al feudo 'citizen' tras empatar la ida, pero los madridistas nunca estuvieron cerca de vencer, y los de Guardiola se tomaron la revancha de la mágica remontada de 2022. Esa fue la tercera derrota consecutiva ante el City como visitante en sus cinco visitas. Y es que el Real Madrid, que ha encajado ocho goles en sus dos últimas visitas al Etihad, nunca ha ganado allí, enfrentándose al campeón y a su inexpugnable feudo. Los de Guardiola no pierden en todas las competiciones desde noviembre de 2022, ante el Brentford en Premier; mientras que hay que remontarse a la fase de grupos de la 2018-2019 para ver la última derrota 'citizen' en Champions, frente al Olympique de Lyon. Desde entonces, de 30 partidos, sólo el Shakhtar ucraniano (1-1 en la primera fase de la 2019-2020), y el Sporting portugués (0-0 en la vuelta de octavos de la 2021-2022 tras el 0-5 de Lisboa), salieron sin perder. El City ha ganado sus últimos 12 partidos en casa en Champions, convirtiendo 41 goles y solo recibiendo 9 tantos. También en casa, esta temporada el City solo se ha quedado sin marcar en una ocasión (0-0, ante el Arsenal). Sin embargo, el botín para ambos equipos es suculento: enlazar las semifinales continentales por cuarta temporada consecutiva --12 en las últimas 14 temporadas en el caso del Real Madrid--. El del Etihad apunta a ser un partido intenso entre dos equipos que se juegan el prestigio europeo, en el que también será un buen medidor de ambición de cara a la final de Wembley. FICHA TÉCNICA. --POSIBLES ALINEACIONES: MANCHESTER CITY: Ederson; Akanji, Stones, Rúben Dias, Gvardiol; Rodri, Bernardo Silva, De Bruyne; Foden, Haaland y Grealish. REAL MADRID: Lunin; Carvajal, Rüdiger, Nacho, Mendy; Camavinga, Valverde, Kroos, Bellingham; Rodrygo y Vinícius. --ÁRBITRO: Daniele Orsato (ITA). --ESTADIO: Etihad Stadium. --HORA: 21.00/Movistar+ Liga de Campeones.