El 75 aniversario del ataque japonés a Pearl Harbor será en unos días. Aquella mañana del domingo 7 de diciembre de 1941 marcó la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial.

El estruendo de cientos de aviones caza sorprendió a los soldados que vigilaban la isla de Oahu, Hawái. Las aeronaves habían aparecido en los radares, pero los vigías estadounidenses no pensaron que pudiera tratarse de un ataque. Hasta ese día nadie había atacado a Estados Unidos, menos aún Japón, un país ubicado a 6.500 kilómetros.

Fotografía aérea tomada un año antes de la incursión japonesa donde se ve la la flota aérea de Ford Island en Pearl Harbor, Hawai.

Fotografía aérea tomada un año antes de la incursión japonesa donde se ve la la flota aérea de Ford Island en Pearl Harbor, Hawai.

Un mapa recuperado de un avión japonés donde se identifica (a la izquierda) un “Informe sobre las posiciones de la flota enemiga en fondeadero”

Un mapa recuperado de un avión japonés donde se identifica (a la izquierda) un “Informe sobre las posiciones de la flota enemiga en fondeadero”

El objetivo del ataque -para el cual se utilizaron cazas, bombarderos y torpederos- fue intentar neutralizar el poderío naval de los Estados Unidos ante un posible involucramiento de Roosevelt en la Segunda Guerra. La misión fue calificada como un "éxito" por el Almirante de la Flota Combinada Isoroku Yamamoto, responsable y uno de los diseñadores del plan de ataque.

Bombarderos japoneses tipo 99 “Val” se preparan para despegar del portaaviones para atacar Pearl Harbor

Bombarderos japoneses tipo 99 “Val” se preparan para despegar del portaaviones para atacar Pearl Harbor

Un oficial en el portaaviones japonés Shokaku observa el despegue de los aviones que ibab a atacar Pearl Harbor. La inscripción de la izquierda es una orden de mando para los pilotos de cumplir con su deber de destruir (al enemigo).

Un oficial en el portaaviones japonés Shokaku observa el despegue de los aviones que ibab a atacar Pearl Harbor. La inscripción de la izquierda es una orden de mando para los pilotos de cumplir con su deber de destruir (al enemigo).

Un bombardero japonés tipo 97 Kate” despega del portaaviones Shokaku, rumbo a Pearl Harbor

Un bombardero japonés tipo 97 Kate” despega del portaaviones Shokaku, rumbo a Pearl Harbor

Imagen tomada por un piloto japonés que muestra los primeros bombardeos contra Peral Harbor

Imagen tomada por un piloto japonés que muestra los primeros bombardeos contra Peral Harbor

El destructor estadounidense USS Shaw explota a las 9:30 horas del 7 de diciembre de 1941, durante el ataque japonés contra Pearl Harbor

El destructor estadounidense USS Shaw explota a las 9:30 horas del 7 de diciembre de 1941, durante el ataque japonés contra Pearl Harbor

Destrucción del USS Arizona, hacia las 08:10, aproximadamente 12 minutos después del inicio del ataque.

Destrucción del USS Arizona, hacia las 08:10, aproximadamente 12 minutos después del inicio del ataque.

Dos oleadas seguidas causaron devastación en la línea de batalla y en las instalaciones militares de defensa de Pearl Harbor. En la foto, la destrucción del acorazado USS Arizona

Dos oleadas seguidas causaron devastación en la línea de batalla y en las instalaciones militares de defensa de Pearl Harbor. En la foto, la destrucción del acorazado USS Arizona

Un bombrardero japonés Tipo 99 “Val” en acción contra Pearl Harbor

Un bombrardero japonés Tipo 99 “Val” en acción contra Pearl Harbor

El acorazado USS Arizona  durante su explisión

El acorazado USS Arizona  durante su explisión

Una nave de combate japonesa tipo 00 despide estelas de humo tras ser alcnazada por fuego antiaéreo

Una nave de combate japonesa tipo 00 despide estelas de humo tras ser alcnazada por fuego antiaéreo

Marines estadounidenses esperan el posible regreso de los aviones japoneses en el patio de armas del cuartel naval de Pearl Harbor

Marines estadounidenses esperan el posible regreso de los aviones japoneses en el patio de armas del cuartel naval de Pearl Harbor

Un 00 japonés estrellado durante el ataque en Fort Kamehameha, cerca de Pearl Harbor

Un 00 japonés estrellado durante el ataque en Fort Kamehameha, cerca de Pearl Harbor

Artilleros esperan por otro ataque japonés a bordo el dragaminas norteamericano USS Avocet

Artilleros esperan por otro ataque japonés a bordo el dragaminas norteamericano USS Avocet

Marines buscan sobrevivientes al ataque contra el  USS West Virginia

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La estructura superior del acorazado hundido USS Arizona se quema tras el ataque aéreo japonés

La estructura superior del acorazado hundido USS Arizona se quema tras el ataque aéreo japonés

Los destructores estadounidenses USS Downes y  USS Cassin naufraga npoco después del final del ataque aéreo japonés a Pearl Harbor

Los destructores estadounidenses USS Downes y  USS Cassin naufraga npoco después del final del ataque aéreo japonés a Pearl Harbor

Los destructores USS Downes y  USS Cassin

Los destructores USS Downes y  USS Cassin

Un bombardero B-17C de la armada estadounidense, destruido tras el ataque aéreo japonés

Un bombardero B-17C de la armada estadounidense, destruido tras el ataque aéreo japonés

Una escuadra de fusileros de la marina norteamericana dispara en homenaje a quince oficiales y soldados muertos en la estación aérea naval de la bahía de Kanoehe

Una escuadra de fusileros de la marina norteamericana dispara en homenaje a quince oficiales y soldados muertos en la estación aérea naval de la bahía de Kanoehe

Marineros decoran las tumbas de soldados caídos en la base aérea de Kaneohe, Hawai, poco después del bombardeo lanzado por Japón el 7 de diciembre de 1941. Se calcula que 2.400 estadounidenses murieron en el ataque japonés, y que supuso su entrada en la Segunda Guerra Mundial

Marineros decoran las tumbas de soldados caídos en la base aérea de Kaneohe, Hawai, poco después del bombardeo lanzado por Japón el 7 de diciembre de 1941. Se calcula que 2.400 estadounidenses murieron en el ataque japonés, y que supuso su entrada en la Segunda Guerra Mundial

El hecho significó un giro abrupto en el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial. A la administración de Roosevelt no le quedó otra opción que involucrarse por completo en el conflicto bélico, hecho que inclinó la balanza en favor de los Aliados. Pero para eso faltarían casi cuatro años más y mucha sangre y lágrimas derramadas.

Fotos: Reuters