El contexto geopolítico actual, con nuevas potencias militares como India y China, hace imprescindible para los principales actores mundiales la inversión constante en nuevas tecnologías que les permitan estar a la delantera en lo que respecta a sus capacidades bélicas.

El caso de Estados Unidos es tal vez uno de los más representativos, a la delantera históricamente en la aplicación de nuevos desarrollos científicos con fines militares. La DARPA, agencia dedicada a los estudios avanzados de defensa y brazo fundamental del Departamento de Defensa de los EEUU, se encarga de formular, desarrollar y ejecutar las ideas que se apalancan en la tecnología y la ciencia con el objetivo de ser aplicadas en el ámbito militar.

Las nuevas naves no tripuladas serán parte fundamental de los ejércitos de todo el mundo debido a sus bajos costos de operación y sus destacadas prestaciones en lo que hace a vigilancia y establecimiento de objetivos de ataque
Las nuevas naves no tripuladas serán parte fundamental de los ejércitos de todo el mundo debido a sus bajos costos de operación y sus destacadas prestaciones en lo que hace a vigilancia y establecimiento de objetivos de ataque

En los últimos días, la DARPA compartió su más flamante creación: un sistema de drones denominado "Tern" que aspira a ofrecer vigilancia de tipo continua desde cualquier parte del mundo, brindando apoyo fundamental a la Marina en lo que hace al monitoreo y la identificación de objetivos militares que serán atacados.

De ser implementado, el programa de drones se basaría en naves completamente autónomas que despegarían desde la cubierta de barcos en el medio del océano de manera vertical, para inmediatamente alcanzar altura crucero y volar de manera horizontal a gran velocidad.

La extensa red de satélites a disposición de las fuerzas militares de los EEUU resultará fundamental para operar a los drones en un futuro cercano
La extensa red de satélites a disposición de las fuerzas militares de los EEUU resultará fundamental para operar a los drones en un futuro cercano

Una vez en las altura, los drones se convertirán en los ojos y oídos de las grandes embarcaciones con la ventaja de ofrecer una autonomía de vuelo mucho mayor a la de un helicóptero, sin depender de una tripulación a bordo y con el obvio ahorro en lo que respecta a combustible y gastos de mantenimiento.

La agencia que depende de la cartera de Defensa acaba de obtener el presupuesto para fabricar los primeros prototipos del vehículo no tripulado, el cual será construido por el gigante de las fabricaciones militares Northrup Grumman y según fuentes oficiales las primeras pruebas se llevarán adelante a principios de 2018.

La agencia DARPA también se encuentra trabajando en “cargamentos ascendentes” conformados por cápsulas sumergidas en el mar que contendrán drones “dormidos” listos para despegar desde el agua
La agencia DARPA también se encuentra trabajando en “cargamentos ascendentes” conformados por cápsulas sumergidas en el mar que contendrán drones “dormidos” listos para despegar desde el agua

"Hemos progresado de manera significativa en lo que respecta a nuestras pruebas de vuelo, con gran parte del hardware y el desarrollo del software integrados", dijo el director de la oficina de tecnología táctica de la DARPA Brad Tousley.

El potencial a futuro es enorme para estos dispositivos que prometen brindar capacidades hasta ahora impensadas en lo que hace a reconocimiento de largo alcance, establecimiento de objetivos, y apoyo para ataques para los buques de la Marina norteamericana.

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