El Reino Unido ofrecerá 10.500 visados ante la escasez de trabajadores post-Brexit

La falta de mano de obra se debe a la imposibilidad de contratar europeos tras la salida del país del bloque, y al regreso de muchos trabajadores a sus países de origen durante la pandemia del COVID-19. El gobierno insta a las empresas a contratar empleados locales, para lo que deberán subir los salarios

Britain's Prime Minister Boris Johnson meets with U.S. Vice President Kamala Harris in the Eisenhower Executive Office Building in Washington, U.S., September 21, 2021. REUTERS/Joshua Roberts
Britain's Prime Minister Boris Johnson meets with U.S. Vice President Kamala Harris in the Eisenhower Executive Office Building in Washington, U.S., September 21, 2021. REUTERS/Joshua Roberts

El Gobierno británico anunció el sábado que ofrecerá 10.500 visados de trabajo temporales a transportistas y empleados de la industria avícola extranjeros para tratar de paliar la escasez de mano de obra que golpea a diversos sectores, en un giro inesperado en materia de inmigración tras el Brexit tomado este sábado por el gobierno. Los permisos serán de tres meses, de octubre a diciembre.

La falta de transportistas ha desencadenado en las últimos días colas en multitud de gasolineras del país, después de que estaciones de servicio de BP y otras compañías se hayan visto obligadas a cerrar instalaciones ante la imposibilidad llevar el combustible hasta los surtidores.

La presidenta de la Cámara de Comercio británica, Ruby McGregor-Smith, sostuvo que la medida anunciada por el Ejecutivo “no es suficiente para solventar la escala del problema” y la comparó con “arrojar un dedal de agua en una hoguera”.

La Asociación de Transportistas por Carretera (RHA) ha advertido desde este verano de que se necesitan en torno a 100.000 conductores adicionales en el Reino Unido, una crisis que ha afectado también a los supermercados y la hostelería, entre otros ámbitos. Más temprano, el Reino Unido anunció que concedería hasta 5.000 visados de manera temporal, pero finalmente serán 10.500.

Las gasolinerías se quedaron sin combustible debido a la falta de trabajadores camioneros en el Reino Unido (REUTERS/Carl Recine)
Las gasolinerías se quedaron sin combustible debido a la falta de trabajadores camioneros en el Reino Unido (REUTERS/Carl Recine)

Tanto los transportistas como los representantes de la industria cárnica y avícola han achacado parte del problema a la imposibilidad de contratar a europeos sin un visado de trabajo tras el Brexit y a la marcha de miles de comunitarios que residían en el Reino Unido a sus países de origen durante la pandemia.

En las últimas semanas, el Ejecutivo ha urgido a las empresas con escasez de mano de obra a incrementar sus esfuerzos para contratar a empleados británicos, si bien las compañías advierten de que para captar a trabajadores locales es necesario subir los salarios, lo que a su vez repercutirá en los precios a los consumidores.

El Ejecutivo afirmó el sábado en un comunicado que la ampliación de la concesión de visados se va a llevar a cabo hasta las Navidades, a fin de “rebajar las presiones en la cadena de suministros en la industria de la alimentación y el transporte durante circunstancias excepcionales”.

El Consorcio de Minoristas Británicos dio la “bienvenida” a la medida temporal, pero advirtió de que los 5.000 visados previstos para transportistas “van a hacer poco para aliviar la actual escasez”.

El Reino Unido otorgará 10.500 visados para transportistas extranjeros (EFE/EPA/NEIL HALL)
El Reino Unido otorgará 10.500 visados para transportistas extranjeros (EFE/EPA/NEIL HALL)

”Solamente los supermercados estiman que necesitan al menos 15.000 conductores para que sus empresas puedan ser capaces de operar a plena capacidad a las puertas de las Navidades”, afirmó en un comunicado Andrew Opie, director de Alimentación y Sostenibilidad de la patronal.

Además de los visados a extranjeros, el Gobierno anunció hoy asimismo un programa para formar con urgencia a 4.000 nuevos conductores.

Sus planes contemplan que “examinadores del Ministerio de Defensa” contribuyan a llevar a cabo los exámenes para poder otorgar licencias de transporte pesado en las próximas 12 semanas.

También se van a enviar un millón de cartas a residentes en el Reino Unido con la formación y los permisos necesarios para conducir camiones pero que no están trabajando en la industria del transporte para “animarles a volver” a esos trabajos.

Con información de EFE

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