Francois Fillon, Emmanuel Macron, Jean-Luc Melenchon, Marine Le Pen y Benoit Hamon (Reuters)
Francois Fillon, Emmanuel Macron, Jean-Luc Melenchon, Marine Le Pen y Benoit Hamon (Reuters)

El centrista Emmanuel Macron consolidó el lunes su estatus como favorito en las elecciones presidenciales de Francia durante un debate televisivo en el que chocó con su principal rival, la líder de extrema derecha Marine Le Pen, sobre la inmigración y Europa.

Una encuesta de opinión realizada tras el debate reveló que Macron, un ex ministro de economía que nunca se había postulado previamente a un cargo público, fue visto como el más convincente entre los participantes en un debate que se extendió por casi tres horas y media.

El debate, el primero entre los cinco principales contendientes de una elección de dos vueltas -el 23 de abril y el 7 de mayo- podría ayudar a los franceses a tomar una decisión, ya que casi el 40 por ciento de los votantes dice no estar seguros de por quién votarán.

Uno de los diálogos más acalorados fue cuando Le Pen acusó a Macron de estar a favor del burkini, un traje de baño de cuerpo entero usado por mujeres musulmanas y que provocó semanas de controversia en Francia el verano pasado.

"Estás mintiendo (a los votantes) y alterando la verdad", replicó Macron, un ex ministro de economía de 39 años bajo el presidente socialista François Hollande, que se está presentando como independiente.

Las encuestas muestran que Macron y Le Pen, líder del Frente Nacional, se están alejando del pelotón en una elección que ha estado repleta de sobresaltos y que se celebrará en un momento de alto desempleo y lento crecimiento.

Luego de la sorpresa en el referendo británico por el Brexit y de la elección de Donald Trump en los Estados Unidos, los mercados están nerviosos por la posibilidad de una victoria de Le Pen, quien ha prometido sacar a Francia del euro y realizar un referendo sobre la adhesión a la Unión Europea.

Sólo los dos candidatos más votados pasan a la segunda vuelta, donde las encuestas muestran que Macron ganaría fácilmente ante Le Pen.

(Con información de Reuters)

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