Un hombre de 73 años logró sobrevivir cinco días en el desierto

Thomas Gray fue rescatado tras enfrentar adversidades extremas luego de que su balsa volcara en un río

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El ayudante de Marina del condado de Custer, John Haugh y Thomas Gray, de 73 años (Custer County Sheriff)
El ayudante de Marina del condado de Custer, John Haugh y Thomas Gray, de 73 años (Custer County Sheriff)

Thomas Gray, un hombre de 73 años, logró sobrevivir durante cinco días en el desierto de Idaho, EE.UU después de que su balsa volcara en un río. Fue rescatado después de pasar una odisea que desafió todos sus límites físicos y mentales y consolidó una historia de supervivencia que resonó en toda la comunidad.

Cómo fue su travesía

Gray, un residente experimentado de Idaho, inició su travesía aventurera al navegar por los rápidos del río en su cataraft que es una embarcación inflable especializada para navegar en ríos con corrientes rápidas y turbulentas, combina características de un catamarán y un rafting. Sin embargo, su viaje pronto se convirtió en una lucha por la supervivencia cuando muchos troncos de árboles destrozaron la embarcación. Esto le causó una lesión importante en la pierna. Este inesperado giro de los acontecimientos fue solo el comienzo de una serie de desafíos que pondrían a prueba su capacidad de sobrevivir en condiciones extremas.

Pese al dolor y las adversidades, Gray tomó la valiente decisión de continuar su viaje y siguió con su navegación, esta vez por la cascada rápida de Dagger al día siguiente. Sin embargo, su determinación fue insuficiente frente a las fuerzas de la naturaleza, y terminó volcado y expulsado de su bote en la base de las cascadas. Este hecho complicó aún más su situación y lo dejó vulnerable y expuesto a los peligros del desierto.

Afortunadamente, Gray pudo nadar hasta la orilla con una pierna herida y aunque enfrentó un entorno ofensivo, se refugió en una montaña cercana y caminó hacia el sitio de lanzamiento de Boundary Creek. Las siguientes dos noches las pasó allí y sufrió las inclemencias del tiempo y el dolor de su lesión. Sin más opciones, decidió utilizar una letrina en la rampa para botes como refugio improvisado, donde se mantuvo alejado de los elementos mientras planeaba sus próximos pasos.

Desierto en las dunas de Bruneau Idaho, Estados Unidos
Desierto en las dunas de Bruneau Idaho, Estados Unidos

El 21 de mayo, tres días después del inicio de su desafortunada expedición, Gray encontró refugio temporal en el remolque del Bruce Meadows Snowmobile Club. Este breve pero crucial descanso le permitió recuperar algo de fuerzas y animarse a continuar su lucha por la supervivencia. Al día siguiente, reemprendió su travesía por Bear Valley Road, una ruta que lo llevaría a enfrentar nuevamente las adversidades del entorno natural.

Mientras caminaba hacia el sendero Fir Creek Pass, la dura realidad de la situación se hizo evidente: su cuerpo comenzaba a mostrar los signos de agotamiento extremo. Gray se vio forzado a detenerse porque estaba demasiado cansado para continuar y tenía una lucha interna entre la necesidad de seguir adelante y las limitaciones físicas que se lo impedían. Sin embargo, la suerte parecía estar de su lado.

El rescate

En la mañana del 22 de mayo, dos personas lo vieron. A bordo del vehículo de rescate se encontraban varios socorristas que “inmediatamente comenzaron a prestar ayuda”, según el comunicado de la Oficina del Sheriff del condado de Custer de Idaho (CCSO).

“Si no hubieran venido, probablemente no habría durado mucho más,” comentó el ayudante del sheriff del condado de Custer, John Haugh, al canal de televisión KSL-TV. “Estaba en muy malas condiciones cuando lo rescataron”.

Después de ser rescatado, Gray fue llevado al restaurante Mountain Village en Stanley, donde tuvo un emotivo encuentro con su esposa en la estación de policía. Las autoridades confirmaron que Gray caminó aproximadamente 23 millas (37 kilómetros) en pocos días y soportó las condiciones adversas del desierto sin comida. Para mantenerse hidratado, bebió agua de los arroyos, una estrategia que demostró ser crucial para su supervivencia.

Gray dijo por televisión que durante su odisea se encontraba “resignado a que esto no iba a terminar bien”. Sin embargo, su espíritu de supervivencia y la ayuda de los rescatistas resultó ser más fuerte y tuvo un desenlace positivo.

La cascada Dagger se encuentra dentro de un entorno natural caracterizado por bosques densos y rutas de senderismo
La cascada Dagger se encuentra dentro de un entorno natural caracterizado por bosques densos y rutas de senderismo

La CCSO expresó su agradecimiento a todos los que ayudaron a lograr un final positivo para esta situación y aprovechó la oportunidad para recordar a aquellos que planean aventurarse a la naturaleza que nunca deben hacerlo solos y deben estar lo mejor preparados posible. La Marina del Sheriff aconsejó llevar un comunicador por satélite para excursiones similares. La historia de Thomas Gray muestra la importancia de la preparación y la capacidad de recuperación frente a la adversidad.

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