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Deportes miércoles 27 de enero 2016

El fútbol se habría originado en China y no en Inglaterra

Hace más de 2.000 años, los asiáticos ya practicaban el cuju y varias pinturas de las dinastía Song parecen comprobar que éste es el verdadero antecesor del fútbol, como lo conocemos hoy en día

miércoles 27 de enero 201615:23
El cuju tiene dos modalidades, una consiste en evitar que el balón toque el suelo y otra en hacer más goles que el rival
El cuju tiene dos modalidades, una consiste en evitar que el balón toque el suelo y otra en hacer más goles que el rival Crédito:

Si bien ya ha quedado claro que cientos de civilizaciones antiguas solían tener actividades recreativas que consistían en patear una pelota y muchas veces encestarla en algún tipo de arco o aro, como los egipcios o los mayas, una nueva investigación parece indicar que China es el verdadero origen del deporte más popular del planeta.

Durante la última visita del presidente del gigante asiático, Xi Jinping, a Inglaterra, en octubre pasado, durante un recorrido por el Museo Nacional del Fútbol, el propio director Kevin Moore le confesó al mandatario: "Si bien Inglaterra es el lugar de nacimiento del fútbol moderno como lo conocemos, siempre supimos que los orígenes del juego provienen de China".

Esa frase abrió la puerta para que la cadena británica BBC realice una investigación para conocer realmente qué tan influyente fue la cultura oriental para la creación del fútbol.

Basándose en varias pinturas de la dinastía Song, se pudo descubrir que hace más de 2.000 años, los chinos solían jugar un deporte conocido como cuju, tan popular por aquel entonces que los mejores jugadores eran invitados a los banquetes imperiales.

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El emperador Taizu jugando con una pelota, antes de la invención del fútbol en Inglaterra

A diferencia del fútbol como hoy conocemos, el cuju tenía dos variantes de juego. Una consistía en evitar que el balón toque el suelo y otra, la que asemeja más al fútbol moderno, en intentar meter la pelota en un arco. Ambas modalidades permitían solo los golpes con el pie y se jugaban en dos bandos.

En el libro "Los esplendores de la capital del este", acerca de la vida en Kaifeng durante el año 1120, se especifica que esta actividad era practicada por los hombres más jóvenes de las familias y cuyos equipos contaban con managers, entrenadores, capitanes y hasta jugadores profesionales.

Además, los nobles solían practicar este deporte y una antigua pintura del emperador Taizu lo muestra jugando con un balón, mientras era observado por varios hombres, en una imagen como si él les enseñaba a aquellas personas cómo practicar el cuju.

Los arcos medían 10 metros y tenían un hoyo en el centro donde debían meter la pelota

En cuanto al reglamento, era bastante sencillo. El campo de juego era rectangular y no superaba los 15mts de largo, mientras que los arcos medían 10 mts (todo el ancho) y contaban con una red con colores llamativos y con un agujero en el centro de los mismos, de un pie de diámetro, en donde tenía que ingresar la pelota.

El número de jugadores por equipo variaba entre 6 y 12, y ambos bandos debían lucir colores distintos para poder diferenciarse. Además, el capitán de cada conjunto utilizaba un sombrero con "alas" a los costados, para ser diferenciado del resto de sus compañeros.

Para iniciar el juego, uno de los equipos comenzaba a pasar el balón, evitando que su rival se lo quite, hasta que el "líder asistidor" conseguía dárselo al "pateador" quien intentaba encestar la pelota en el agujero dentro del arco.

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Representación de cinco jugadores practicando, mientras son observados por un longevo noble

El conjunto ganador era el que convertía más goles y a diferencia del fútbol, en aquel deporte no existía la posición de arquero, y ningún jugador tenía la posibilidad de tocar la pelota con sus manos, bajo ninguna circunstancia.

Además de la diversión y la posible fama y fortuna para aquellos grandes jugadores, quienes practicaban el cuju lo hacían para poder encarnar el "espíritu de juego".

A diferencia de otras sociedades, los deportes de la antigua China tenían buscaban el respeto entre los rivales y la solidaridad dentro de los equipos, por lo que quienes respetaban este tipo de valores, también eran reconocidos.

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Por otra parte, los encargados de promocionar el cuju, conocían las ventajas que ésta actividad traía e intentaban explicarle a la población que podían fortalecer los músculos, combatir la obesidad, realzar el espíritu y disminuir la tensión.

Lo cierto es que todas estas pruebas parecen indicar que fueron los chinos quienes jugaron al fútbol antes que los ingleses, sin embargo, es difícil saber si ambas sociedades practicaban actividades parecidas por una mera casualidad, o de alguna manera una de las civilizaciones tomó la idea de la otra y la reconvirtió en lo que hoy es el deporte más popular del planeta.

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