El desierto más pequeño del mundo está en Canadá (Instagram: @charlenemeliss)
El desierto más pequeño del mundo está en Canadá (Instagram: @charlenemeliss)

El Sahara, el de Gobi o el Kalahari son los primeros desiertos que aparecen en el radar de los turistas. Pero en Canadá se encuentra uno muy particular: Carcross, el desierto más pequeño del mundo que, menos popular que los desiertos más famosos, es dueño de un imponente paisaje.

Ubicado al noroeste de Canadá, a las afueras de la localidad de Yukón se encuentra este desierto que cuenta con apenas 2,6 kilómetros cuadrados, o 260 hectáreas.

El desierto se originó luego de que el glaciar se derritiera producto de las altas temperaturas (Instagram: @andyfyon)
El desierto se originó luego de que el glaciar se derritiera producto de las altas temperaturas (Instagram: @andyfyon)

Para recorrerlo, el turista no necesitará más de una hora para conocer el poco territorio de arena fina, dunas y vegetación propias de un clima árido, situado a los pies del lago Bennett. Rodeado de montañas y a poco más de quinientos kilómetros de Alaska, sus características posicionaron al desierto como uno de los fenómenos naturales más peculiares del mundo.

A pesar de su inusual escala, Carcross tiene las características típicas de los desiertos más grandes. Durante millones de años, se formaron dunas de arena bajo la influencia del clima seco y los vientos mientras que la escasa vegetación se ajusta al particular desierto canadiense.

Con imponentes paisajes, el desierto está rodeado de montañas y de un lago (Instagram: @nipresniloin)
Con imponentes paisajes, el desierto está rodeado de montañas y de un lago (Instagram: @nipresniloin)

Los orígenes del desierto

Durante mucho tiempo, el desierto de Carcross fue un enigma tanto para los locales como para los visitantes. Debido a su tamaño, su clima poco común y el entorno que rodea a este lugar fue que se puso en duda si debía ser considerado o no como un verdadero desierto.

De este modo, científicos intentaron explicar cómo se originó un desierto en Canadá. Según los especialistas, la zona era parte de un glaciar que al derretirse por las altas temperaturas formaron un lago y de a poco fue acumulando sedimentos en el fondo del agua. Posteriormente se secaron y los sedimentos se convirtieron en una extensión arenosa que adquirió forma de dunas y dio lugar al desierto semi-árido.

Con 2,6 kilómetros cuadrados, el desierto llama la atención por las características extraordinarias que no coinciden con un desierto común y corriente (Instagram: @seanhillman)
Con 2,6 kilómetros cuadrados, el desierto llama la atención por las características extraordinarias que no coinciden con un desierto común y corriente (Instagram: @seanhillman)

Recreación en el desierto más pequeño del mundo

Aquellos que decidan conocer este lugar podrán disfrutar de un escenario sin igual en donde las actividades como el sandboard, el esquí y el snowboard en invierno -o un simple picnic a orillas del río- son excelentes opciones para descubrir un tesoro oculto al norte de Canadá.

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