¿Qué tan probable es enfermarse en un avión? (Getty)
¿Qué tan probable es enfermarse en un avión? (Getty)

El escenario se repite. Uno se encuentra sentado en un avión, quizás en un vuelo largo, de unas 10 horas, y el pasajero que se encuentra al lado estornuda una y otra vez, quizás hasta sin taparse la boca. ¿Es posible enfermarse? Según un estudio, todo depende de la proximidad.

La probabilidad de ser contagiado por un pasajero enfermo en un avión es muy alta solo para las personas que se sientan delante, detrás o junto a la persona infectada, según informaron investigadores estadounidenses.

Un estudio publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS) señaló que "los pasajeros sentados a menos de una fila y menos de dos asientos laterales" de la persona enferma "tenían una probabilidad de al menos 80% de ser infectados".

"Para todos los demás pasajeros, la probabilidad de contaminación era menos del 3%", agregó.

La atención meticulosa al lavado de manos o el uso de desinfectante de manos son formas importantes de reducir el riesgo (Getty)
La atención meticulosa al lavado de manos o el uso de desinfectante de manos son formas importantes de reducir el riesgo (Getty)

El estudio realizado por investigadores de la Universidad de Emory y el Instituto de Tecnología de Georgia es el primero en cuantificar las probabilidades de enfermar por la proximidad a un pasajero enfermo.

Tradicionalmente, las órdenes de salud pública requieren que los pasajeros sentados en hasta dos filas de distancia de una persona infectada con ciertas enfermedades contagiosas sean monitoreados.

Este estudio "va en contra de la creencia popular de que si una persona tose o estornuda en cualquier lugar de la cabina contaminará todo el avión", dijo Robert Glatter, médico del Hospital Lenox Hill en Nueva York, quien no estuvo involucrado en la investigación.

Los pasajeros sentados a menos de una fila y menos de dos asientos laterales de la persona enferma tienen una probabilidad de al menos 80% de ser infectados (Getty)
Los pasajeros sentados a menos de una fila y menos de dos asientos laterales de la persona enferma tienen una probabilidad de al menos 80% de ser infectados (Getty)

Los investigadores abordaron diez vuelos en Estados Unidos y rastrearon escrupulosamente los movimientos de pasajeros para determinar la probabilidad de infecciones tales como el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) o la influenza, que se transmiten por pequeñas gotas en el aire y en las superficies.

Las muestras tomadas de estantes y cinturones no mostraron rastros de virus, lo que sugiere que la mayoría de las enfermedades se transmiten al estornudar o toser.

"La atención meticulosa al lavado de manos o el uso de desinfectante de manos son formas importantes de reducir el riesgo de enfermarse mientras se viaja en avión", dijo Glatter.

Los investigadores también advirtieron que los tripulantes podrían infectar a un promedio de 4,6 pasajeros por vuelo. Por tanto, "es imperativo" que "no vuelen cuando están enfermos", advirtió el estudio.

Con información de AFP

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