Macao es el único lugar en China donde es legal el juego (iStock)
Macao es el único lugar en China donde es legal el juego (iStock)

Casinos: Las Vegas. Esa es la asociación mental obvia al imaginar un lugar lleno de juego, fiesta, apeustas, lujo y pecado. Sin embargo, a 65 kilómetros al oeste de Hong Kong, se encuentra Macao, una región administrativa especial autónoma de China, el único lugar donde se puede apostar legalmente en China. Por esta razón es que los casinos abundan allí y es uno de los lugares más ricos del país.

En 2006 la ciudad sobrepasó oficilamente a Las Vegas como el paraíso del juego, según las cifras de la Dirección de Inspección y Coordinación de Juego de esta ciudad que fue colonia portuguesa hasta 1999, después de cuatro siglos.

Funcionó como colonia lusa en ultramar, y, durante el apogeo de la Ruta de la Seda, este puerto fue esencial para el comercio, así también como para la expansión del cristianismo en China. Esta mezcla de tradiciones y culturas se observa vívidamente en Macao, donde la comida, el arte y la arquitectura  asiática se une con armonía con la estética portuguesa.

Macao superó hace una década a Las Vegas en casinos, dinero y lujo (iStock)
Macao superó hace una década a Las Vegas en casinos, dinero y lujo (iStock)

La historia de la aparición de Macao en el mundo de los juegos de azar se remonta a 1960, cuando la colonia le otorgó un monopolio al empresario local, Stanley Ho, para que desarrollara casinos. En el final de la colonia fue cuando esta capital de apuestas verdaderamente explotó de manera turística y acabó con el monopolio de Ho. Actualmente muchas de las principales empresas de casinos del mundo tienen inversiones en la región.

Sin embargo, la apuesta de la región fue literalmente convertirse en el Las Vegas asiático y el despliegue de hoteles de lujo -incluyendo el más caro del mundo-, casinos espectaculares y centros de entretenimiento fastuosos fue la forma de hacerlo. Nada menos podría esperarse de una de las ciudades más densamente poblada del planeta.

Pero la ciudad tiene otro costado turístico. Descubrir el legado portugués de Macao es una experiencia increíble, ya que es sin dudas una joya colonial con edificios de época y una arquitectura europea que emerge entre los conceptos de diseño de oriente y occidente. Sin ir más lejos, el centro histórico de Macao fue agregado en el año 2005 en la Lista de Patrimonios de la Humanidad de la UNESCO.

El Largo do Senado, es una plaza de Macao que forma parte del centro histórico, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO (iStock)
El Largo do Senado, es una plaza de Macao que forma parte del centro histórico, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO (iStock)

São Domingos es la primera iglesia en China, y vale la pena una visita. Fue fundada por dominicanos españoles y su estilo es barroco colonial. También destaca la fachada en ruinas de São Paulo, impresionante para ver y una joya barroca que combina elementos de la arquitectura china y japonesa. La foto más emblemática de Macao es la de la fachada de São Paulo desde sus escaleras colosales.

En Macao la gastronomía es excepcional, y la comida callejera es un placer para disfrutar con todo. Es una fusión culinaria que mezcla la cocina portuguesa y oriental y las varias tradiciones de sabores de ultramar. Nada mejor que disfrutar de sus manjares camino a sus faraónicos casinos, como el Sands y el Venetian.

Las ruinas de la catedral de San Pablo de Macao, vestigio de la era colonial (iStock)
Las ruinas de la catedral de San Pablo de Macao, vestigio de la era colonial (iStock)

¿El hotel más caro del mundo? 

A principios de este año quedó listo en Macao el Hotel "The 13", que será cuando inaugre el más caro del mundo. El proyecto costó USD 1,4 mil millones en total, y el lujo está puesto en cada detalle del diseño de este lugar. El staff del hotel está compuesto por 2.400 personas en total, para lograr una experiencia personalizada y atenta, con un mayordomo por suite que está disponible las 24 horas.

Este alojamiento de ultra lujo de 23 pisos -y con 200 suites a las que llama "villas"– tiene seis restaurantes y bares para elegir. Una de sus suites es "La Villa du Comte", que tiene una superficie de más de 185 metros cuadrados y un ascensor privado, para asegurar la máxima privacidad para sus huéspedes.

Así es por dentro el hotel más caro del mundo que abrirá en Macao
Así es por dentro el hotel más caro del mundo que abrirá en Macao

Cuenta además como atracción con una flota de 30 Rolls Royce Phantom rojos y personalizados a disposición de sus huéspedes para cuando necesiten un servicio de chofer. El cuarto real incluye una cama king-size, un servicio de mayordomo las 24 horas, y amenities de lujo como una área para hacer shopping con las mejores marcas.

El decorado combina detalles barrocos espectaculares en los techos y obras de arte que contrastan con elementos modernos, creando un ensamble armonioso y original. La construcción de cada una de las 200 suites costó U$D 7 millones, por lo que el "The 13" se autoproclama como el hotel más lujoso del mundo.

Con 36 casinos operando, de acuerdo con la Dirección de Inspección y Coordinación de Juegos local y una cantidad de aproximadamente USD 44.000 millones Macao es definitivamente la capital del pecado. El lujo, el dinero, las apuestas, las fiestas y la historia convierten a esta ciudad en un perfecto y exótico destino turístico que vale la pena explorar.

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