Los animales presentan un factor en común: el aumento sostenido de animales marinos con bajo peso por desnutrición (Prensa Fundación Mundo Marino)
Los animales presentan un factor en común: el aumento sostenido de animales marinos con bajo peso por desnutrición (Prensa Fundación Mundo Marino)

El océano y su fauna son algunos de los actores afectados por obra del ser humano. Frente al aumento sostenido de animales marinos con bajo peso por desnutrición, una investigación busca determinar cuáles son las áreas de alimentación a través del seguimiento satélite.

El sábado 1 de septiembre de 2018 se llevó a cabo la reinserción de seis lobos marinos de dos pelos sudamericanos rescatados a los que se les colocaron rastreadores satélites, en el marco de una investigación desarrollada entre la Fundación Mundo Marino, la Universidad de Mar del Plata, el CONICET, la Universidad de Texas A&M, en Estados Unidos, y la Universidad de Tokio, en Japón.

El proceso para colocar el dispositivo en los lobos marinos no fue invasivo (Getty Images)
El proceso para colocar el dispositivo en los lobos marinos no fue invasivo (Getty Images)

El proyecto, que es dirigido por el biólogo Diego Rodríguez, doctor especialista en estudios biológicos y ecológicos de los mamíferos marinos del área bonaerense y director del grupo de investigación de mamíferos marinos del Instituto de Investigaciones Marinas y Costeras (CONICET/UNMdP), tiene por objeto entender el comportamiento de los lobos marinos tras la rehabilitación, y su potencial reintegración a colonias naturales.

"Lo que esperamos poder obtener en un plazo no mayor de un año es un mapa de utilización de la plataforma costera bonaerense por parte de lobos juveniles de dos pelos. Para poder determinar cuáles son las áreas prioritarias de conservación, nosotros necesitamos conocer cuáles son las áreas principales de utilización a mar abierto por parte de esta especie, y así conocer qué lugares tendrán más interacción con zonas de pesca o de tráfico naviero, o si hay áreas particulares donde se refuerza su zona de alimentación", explicó Diego Rodríguez.

A su vez agregó: "Datos como los que nos puede arrojar esta investigación permitirían fundamentar una política pesquera de preservación como ocurrió en Australia o en Nueva Zelanda".

Luego de la rehabilitación de los seis lobos marinos en la Fundación, se les realizó el dispositivo (Fundación Mundo Marino)
Luego de la rehabilitación de los seis lobos marinos en la Fundación, se les realizó el dispositivo (Fundación Mundo Marino)

Los animales a los que se les colocaron rastreadores habían sido rescatados y luego rehabilitados por la Fundación a lo largo de un proceso que duró alrededor de dos meses. Dichos lobos marinos habían ingresado al Centro de Rescate por motivos relacionados a desnutrición, lastimaduras en aletas y cuello.

"Es un dato ineludible la permanente presencia de animales de esta especie con cuadros de desnutrición y deshidratación. Por alguna razón, ellos no están encontrando el alimento necesario para sobrevivir", explicó el biólogo Sergio Rodríguez Heredia, de la Fundación Mundo Marino.

En la reinserción previa y al igual que en las 148 especies que volvieron al océano, el cuadro era de desnutrición
En la reinserción previa y al igual que en las 148 especies que volvieron al océano, el cuadro era de desnutrición

En su momento, el biólogo de la Fundación había explicado a Infobae que estos casos hay que tomarlos como indicadores de una realidad que dejó de ser una novedad: "Estos casos nos demuestran lo que ocurre mar adentro, y se encuentra fuera de nuestra vista. Ellos nos demuestran con su estado fisiológico alterado que algo malo está pasando".

El proceso de colocación de los rastreadores fue muy simple: los animales fueron suavemente anestesiados para reducir movimientos bruscos y fuertes, y luego se procedió a la colocación de los aparatos en sus pelajes. Aprovechando el momento, el equipo de la Universidad de Mar del Plata hizo electrocardiogramas, tomó muestras de sangre, midió la presión arterial, así como también frecuencia respiratoria y sacó muestras de bigote para analizar la historia alimenticia del animal.

Los lobos marinos fueron reinsertados en un barco en el medio del océano
Los lobos marinos fueron reinsertados en un barco en el medio del océano

El rastreador está protegido por una capa de neoprene, el material con el que también se lo fija al pelaje del lobo marino. Es importante destacar que el procedimiento no es invasivo porque es un material elástico, por lo cual no impide la amplitud máxima de movimiento del animal. El transmisor quedará fijado sólo hasta cuando el animal mude el pelaje, momento en el que el aparato caerá solo.

Para la reintroducción de los animales se contó con la cooperación de la Prefectura Naval de General Lavalle. Los seis lobos marinos se reinsertaron con éxito desde un barco. Cada uno de ellos pudo nadar normalmente y se los veía activos. Ahora, el equipo de la Fundación Mundo Marino aguarda los primeros informes de la Universidad de Mar del Plata. Para ambas instituciones es importante poder comprender y mapear el alcance de los esfuerzos y del trabajo para la rehabilitación y posterior reinserción de animales marinos.

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