Ocurrió poco después de las 7 de la mañana de este lunes. El escenario fue el río Paraná, apenas a 500 metros de la costa de un camping municipal en la localidad entrerriana de Valle María. La niña de apenas 2 años, Liz Morkel, aparecía flotando muerta en el agua, dos días después de que se haya denunciado su desaparición del propio camping. El responsable del dramático hallazgo fue Leandro, quien junto a su primo y su tío se habían ofrecido voluntariamente a ayudar en las tareas de rescate y se convirtió en uno de los protagonistas de la historia.

"Nos juntamos bien temprano para empezar la búsqueda. Nos subimos a la lancha y a 500 metros de la playa, mi primo la divisó y avisó. Vimos cómo estaba la criatura y enseguida apareció Prefectura y se encargó. Es muy difícil el final de la criatura, no esperábamos encontrarla así", describió Leandro al canal de noticias TN.

Leandro y su familia habían acudido al Camping Municipal Villa Valle María como otras miles de personas en la zona para acudir al Festival Provincial del Sol y del Río, una de las celebraciones más emblemáticas de la región y que iba a contar con actuaciones de bandas en vivo, entre las que se encontraba el grupo cordobés Los Caligaris.

De tal manera, muchos de los visitantes al camping se sorprendieron por la desaparición de Liz en el agua porque en el momento del incidente se encontraba muchísima gente bañándose en el río. "Nadie podía creer que no se la haya visto o no se la haya podido ayudar con tanta gente que había. Uno decía, no se puede haber ahogado la criatura con tanta gente en la playa", relató Leandro. Uno de los mayores problemas de esa región es que el agua no es cristalina, por lo cual, una vez que alguien se sumerge es imposible notarlo desde fuera.

Liz desapareció en la tarde del sábado en un camping de Valle María
Liz desapareció en la tarde del sábado en un camping de Valle María

La búsqueda de la niña por parte de Policía, bomberos y Prefectura siguió su curso durante todo el domingo, pero una tormenta fuerte (cayeron 100 milímetros en un día) sucedida en el lugar hizo que se suspendieran las tareas hasta el lunes.

Por eso, Leandro junto a su familia pidió autorización a las fuerzas de seguridad para ofrecer ayuda en una lancha prestada.

"Anoche avisamos en un grupo de Whatsapp si nos podían dar una lancha porque Prefectura tenía una sola. Una vez que nos la dieron, le pedí al Municipio que nos diera nafta y pedimos permiso oficialmente para hacer la búsqueda", relató Leandro.

"La búsqueda había sido muy fuerte. Se hizo un rastrillaje con bomberos, se buscó en el monte, en el agua… Por un momento llegamos a pensar que la habían raptado. Pero hoy, apenas después de salir encontramos a 500 metros el cuerpito flotando. Fue algo muy triste, muy feo", añadió.

El joven que encontró el cuerpo de la niña junto a su primo reconoció sentir empatía con los familiares de Liz y lamentó su dolor: "Yo tengo un nene de cuatro años. Al tener un hijo, no te gustaría estar en el momento que está pasando esa familia. Sufriendo así por una criatura. Es terrible", dijo Leandro.

Liz desapareció el sábado poco después de las 19 mientras jugaba en la orilla del río del camping de Valle María junto a su hermana de 4. A su cuidado se encontraban su padre y uno de sus abuelos.

La hermana mayor reveló haber visto cómo su hermana se sumergió en el agua y no volvió a salir, mientras que los dos adultos a su cargo admitieron que todo sucedió en un momento de descuido. El cuerpo se encontró en una zona de camalotes, a muy pocos metros de la zona del camping.

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