Científicos argentinos descubrieron dos especies de insectos no conocidos por la ciencia

Investigadores del INTA en Mendoza y de la Universidad Nacional de Jujuy detectaron a las especies que miden poco más de un milímetro en plantas cultivadas. Indicaron que no son plaga
Una de las especies descubiertas fue bautizada con el nombre de Frankliniella juancarlosi. Por el momento no es plaga, pero su estatus podría cambiar

Hay que golpear sobre la palma de la mano una flor o una hoja para ver cómo caen unos cuántos de estos pequeños bichitos de jardín. Se trata de los Trips, insectos de 1-2 milímetros, como tijeretas en miniatura.

Así se los podría describir a dos nuevas especies, familia de los tisanópteros, que descubrieron recientemente científicos argentinos y que hasta ahora eran desconocidas por la ciencia.

"Por el momento no son plaga de cultivos, pero su estatus podría cambiar", advierten los autores del hallazgo que trabajan en INTA (en Mendoza) y en la Universidad Nacional de Jujuy.

Las plantas, tras el paso de los insectos estudiados

Para los científicos, es necesario estar atentos, porque son "parientes" cercanos de una conocida plaga de cultivos de flores y hortalizas, como los espárragos, la lechuga y el ajo. Las dos nuevas especies, que fueron detectadas en plantas cultivadas, malezas y autóctonas de la Provincia de Mendoza, pertenecen al orden de los tisanópteros.

"Se alimentan de plantas. Por el momento no son plaga, pero su estatus podría cambiar", explicó uno de los autores del hallazgo, el ingeniero agrónomo Carlos Manuel de Borbón, investigador del Laboratorio de Entomología de la Estación Experimental Agropecuaria del INTA en Mendoza.

Tal como se describe en la revista Zootaxa, los insectos descubiertos pertenecen al género Frankliniella, el mismo del trips de las flores o Frankliniella occidentalis: una plaga de cultivos hortícolas y plantas ornamentales que causa importantes pérdidas económicas en el mundo.

Los tisanópteros se alimentan de plantas y flores. Pueden ser plaga, según el tipo de especie

En este caso, las especies fueron bautizadas como Frankliniella juancarlosi (en referencia a Juan Carlos, el padre fallecido de uno de los investigadores) y Frankliniella inesae, cuyo epíteto o segundo término alude a una persona del entorno de los investigadores y coincide con el nombre de otro de ellos, María Inés Zamar, entomóloga de la Universidad Nacional de Jujuy.

Para identificar a los insectos, los autores del estudio realizaron preparaciones microscópicas y estudiaron rasgos de su morfología como la posición relativa de pelos en una región de la cabeza, su longitud y la presencia de áreas glandulares.

"Distinguir entre especies plagas, que producen daño económico, y especies que hasta el momento no se han mostrado perjudiciales es fundamental porque puede definir si una planta es fuente de infestación o no", señaló De Borbón.

El estudio se hizo con financiamiento del programa de becas y el Programa Nacional Frutales de INTA.

Con información de la Agencia CyTA-Fundación Leloir

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