“La cefalea no es un diagnóstico, sino un síntoma”, alertan los médicos (Shutterstock)
“La cefalea no es un diagnóstico, sino un síntoma”, alertan los médicos (Shutterstock)

Cefalea es el término con el que se denomina usualmente al dolor de cabeza y es una de las formas más frecuentes de expresión del dolor en el ser humano.

Aunque específicamente la cefalea se define como un dolor en la cabeza, puede ser también una irradiación del dolor hacia el cuello y muchos dolores pueden difundirse desde adelante a atrás o inversamente.

"La cefalea no es un diagnóstico, sino un síntoma", alertan los médicos que cada vez ven como habitual que la población se automedique en forma incorrecta debido a los recurrentes y cada vez más severos episodios de migrañas, cefaléas o dolores de cabeza.

El objetivo de la conmemoración hoy del Día Mundial de la Cefalea, es facilitar el acceso a la consulta especializada y evitar que quienes padecen dolores de cabeza frecuentes recurran a profesionales de distintas disciplinas, sin encontrar una adecuada respuesta a sus necesidades.

Según la Organización Mundial de la Salud en 2011, el 75 % de las personas entre 18 y 65 años ha tenido al menos una cefalea durante el último año
Según la Organización Mundial de la Salud en 2011, el 75 % de las personas entre 18 y 65 años ha tenido al menos una cefalea durante el último año

"Las cefaleas son una de las enfermedades más frecuentes en el mundo", afirmó a Infobae la doctora María de Lourdes Figuerola, jefa de la División Neurología del Hospital de Clínicas y explicó que de acuerdo a estudios que se realizaron en este Hospital, el 97% de la población ha tenido algún dolor de cabeza en el último año.

Según la Organización Mundial de la Salud en 2011, el 75 % de las personas entre 18 y 65 años ha tenido al menos una cefalea durante el último año y el 4 % padeció dolores recurrentes durante 15 días corridos. A pesar de la frecuencia del dolor, sólo una minoría de los pacientes tiene diagnóstico de parte de un profesional.

Las estadísticas de la entidad mundial reflejan que alrededor del 15% de la población mundial la sufren con asiduidad. Sus síntomas atentan contra el normal desarrollo del día a día del enfermo y la primera reacción instantánea suele ser la automedicación.

La migraña se la considera como una de las enfermedades no transmisibles más importantes del mundo

"En otras cifras, menos del 10% de los afectados consultan a un neurólogo, prefiriendo automedicarse. Esto se debe en parte a la facilidad con que se obtienen analgésicos sin prescripción médica pero se ignoran las complicaciones sobre la salud que estos muchas veces provocan", sostuvo la especialista.

Trastorno del sistema nervioso central

Las cefaleas son uno de los trastornos más comunes del sistema nervioso y una de las principales causas de consulta médica. Si bien hay distintas versiones en cuanto a las cifras epidemiológicas relacionadas a su incidencia o prevalencia, se calcula que más de la mitad de los adultos a nivel global las han padecido en algún momento de la vida.

La adicción a los teléfonos móviles aumenta las consultas por dolor de cabeza
La adicción a los teléfonos móviles aumenta las consultas por dolor de cabeza

A la migraña se la considera como una de las enfermedades no transmisibles más importantes del mundo, clasificándola en tercer lugar en términos de prevalencia global (14,70%) después de la caries dental en adultos (35,29%) y las cefaleas tipo-tensión (20,77%).

"Hay más de 100 tipos de cefaleas primarias distintas y más de 300 por causas secundarias. Pueden ser un síntoma de diferentes condiciones o una patología en sí misma, abarcando un espectro de entidades inofensivas hasta aquellas que ponen la vida en peligro, y el dolor es causado por la alteración de estructuras sensibles como músculos, nervios, vasos, tejidos subcutáneos, ojos, oídos, senos paranasales y membranas mucosas, entre otros", explicó a Infobae el doctor Osvaldo Bruera, médico neurólogo de INEBA especializado en el tema.

La migraña por sí sola representa la sexta causa mundial de los años perdidos por discapacidad, según datos de la OMS

Y agregó: "A pesar de ser algo tan común, solo una minoría de las personas que las sufren reciben un diagnóstico apropiado formulado por un profesional sanitario. A escala mundial las cefaleas han sido subestimadas, se conocen mal y no reciben el tratamiento adecuado. Más allá de ser dolorosas per se, son incapacitantes. En el Estudio de la Carga Mundial de Morbilidad, de la OMS actualizado en 2015, la migraña por sí sola representó la sexta causa mundial de los años perdidos por discapacidad. Se compara un día de migraña como un día de cuadriplejía, psicosis aguda o demencia".

Los desencadenantes

Un elevado porcentaje de personas migrañosas reconoce en algún elemento concreto la capacidad para desencadenar sus crisis. Sin embargo, no todas estas situaciones desencadenan ataques siempre ni en todas las personas.

Las cefaleas afectan el rendimiento laboral y son causantes del ausentismo laboral (Shutterstock)
Las cefaleas afectan el rendimiento laboral y son causantes del ausentismo laboral (Shutterstock)

Según estudios publicados desde 1984, los factores más habituales son:

  • Psicológicos: como el estrés, la ansiedad y la depresión
  • Hormonales: en períodos premenstruales y menstruales, durante la ovulación o en momentos anovulatorios, y en procesos de terapias hormonales sustitutivas
  • Producidos por cambios de horarios: en períodos post-estrés como fines de semana o vacaciones)
  • Alimentarios: generados por ingesta de alcohol, quesos, ayuno, comidas ricas en nitritos, glutamato monosódico y aspartamo
  • Ambientales: estímulos visuales, olores, cambios atmosféricos, altitud elevada
  • Sueño: por exceso o falta del mismo
  • Fármacos: nitroglicerina, reserpina o estrógenos
  • Otros: traumatismos craneales, ejercicio físico o fatiga

"Estos mismos desencadenantes se pueden clasificar en controlables y no controlables. Entre los primeros encontramos el estrés – hoy la razón más frecuente por ser una respuesta a un estímulo emocional que genera ansiedad. Para reducir el estrés y gestionar los síntomas se recomienda realizar actividad física aeróbica y también ejercicios de relajación como yoga y respiración, aunque más allá de saber cómo aliviarlo, entenderlo y saber reconocerlo debe ser el primer paso para anticiparlo y gestionarlo mejor con el objetivo de limitar su efecto desencadenador en los ataques de dolor", detalló Bruera.

A pesar de la frecuencia del dolor, sólo una minoría de los pacientes tiene diagnóstico de parte de un profesional (Shutterstock)
A pesar de la frecuencia del dolor, sólo una minoría de los pacientes tiene diagnóstico de parte de un profesional (Shutterstock)

Además del estrés, los desencadenantes controlables son la ansiedad, los horarios de sueño – es importante que la persona migrañosa pueda tener un sueño reparador – las comidas – que deben ser frecuentes y regulares – los alimentos – que pueden precipitar ataques – y el café, entre otros.

Migrañas y café, ¿son compatibles?

Muchas personas que sufren de migraña están interesadas en saber qué deben hacer con el café y otros estimulantes. En principio, no se deben prohibir los estimulantes como la cafeína, aunque no se debe tampoco realizar un consumo excesivo de los mismos.

"El café o la cafeína actúan como un arma de doble filo. Por un lado, tomarlo durante una migraña o justo al iniciarse el ataque puede ayudar a disminuir el dolor. Esto es porque la cafeína actúa como un vasoconstrictor de los vasos meníngeos cerebrales y ayuda a la absorción de los analgésicos y estimula al sistema nervioso central. Pero por otro, su consumo diario excesivo es malo porque genera una dependencia que, al suprimirse el bruscamente, da lugar a un síndrome de abstinencia que desencadena el dolor, además de interferir en un buen descanso dificultando el sueño reparador, además de ser un excitante que aumenta la ansiedad", precisó el especialista.

Causas no controlables

Entre las causas no controlables de dolores de cabeza se encuentran los cambios meteorológicos, el ciclo menstrual de las mujeres y la estimulación de los sentidos.

Se institucionalizó la Semana de la Cefalea. El objetivo es facilitar el acceso a la consulta especializada y evitar que quienes padecen dolores de cabeza frecuentes (Shutterstock)
Se institucionalizó la Semana de la Cefalea. El objetivo es facilitar el acceso a la consulta especializada y evitar que quienes padecen dolores de cabeza frecuentes (Shutterstock)

En cuanto al clima hay estudios que indican que los vientos cálidos, la exposición solar excesiva y los cambios bruscos de tiempo pueden ser factores que generen cefaleas, aunque en un cambio de tiempo hay muchas variables que pueden modificarse, por lo que es difícil identificar cuál es el fenómeno meteorológico específico causante de la crisis.

Respecto del ciclo menstrual, la mitad de las mujeres migrañosas reconocen una relación entre sus migrañas y el mismo. Suelen tener los ataques unos días antes, durante o poco después de la menstruación. Se cree que la migraña se relaciona con el descenso de los niveles de estrógenos que se produce antes de la menstruación.

Por último, algunas personas relatan que estar sometidas a una estimulación sensorial intensa, ya sea visual, auditiva u olfatoria, les puede provocar una migraña.

Los dolores menstruales pueden repercutir en la cabeza
Los dolores menstruales pueden repercutir en la cabeza

"En relación con los estímulos visuales intensos puede ser cualquier estímulo, especialmente si son intermitentes. A nivel auditivo es similar, aunque podría afectar más el estar expuesto a una exposición auditiva constante. También es frecuente que las personas que sufren migrañas refieran que determinados olores les provocan ataques", comentó Bruera.

Tratamiento y calidad de vida

La población general no sabe mucho acerca de las cefaleas y no considera que sean una enfermedad grave porque se presentan generalmente por episodios, no son mortales ni se contagian. Las bajas tasas de consulta en los países desarrollados indican que muchos enfermos desconocen la existencia de tratamiento eficaz y se calcula que la mitad de las personas que padecen cefalea se tratan ellas mismas.

La finalidad de un tratamiento médico para la cefalea guiado por un especialista es vivir mejor. Es decir, no solamente reducir los ataques de dolor -aunque éste sea claramente un objetivo clave-, sino también reducir su impacto sobre las actividades, la sociabilidad y el estado de ánimo.

El origen del dolor de cabeza tiene múltiples causas (iStock)
El origen del dolor de cabeza tiene múltiples causas (iStock)

El tratamiento -preventivo y analgésico- tiene como objetivo la remisión o la reducción significativa de las características de los ataques de dolor: su frecuencia, su duración, su intensidad, sus síntomas etc., y eso sin sufrir ningún tipo de efecto adverso (o que sea aceptable) atribuible a la medicación administrada.

El problema de la automedicación

Los analgésicos, a menudo pueden empeorar la frecuencia con la que se desatan los dolores. A mayor cantidad de analgésicos mensuales mayor riesgo de cefalea diaria, aseguran los expertos.

"Toda persona que necesite más de 4 o 5 comprimidos de analgésicos al mes debe consultar al médico para planear una estrategia de prevención del dolor, sino cada vez necesitarán más comprimidos que a su vez se irán haciendo menos eficaces", indicó la doctora Figuerola.

Y agregó: "El dolor de cabeza frecuente es una enfermedad del sistema nervioso, que puede incapacitar a la persona al punto de afectar el normal desarrollo de su vida social, familiar y laboral. El dolor de cabeza es el único dolor que se incrementa con la toma de medicamentos. Los mismos, también están asociados a mayor hiperensión arterial y úlceras".

Los dolores de cabeza permanentes son un signo de alarma (iStock)
Los dolores de cabeza permanentes son un signo de alarma (iStock)

Se trata de la sexta causa de discapacidad según la OMS por ser altamente invalidante: cuando se tiene el dolor no puede hacer nada, solamente descansar. Se la asocia a la fotofobia y no poder ver la luz o estar en ambientes muy iluminados. También se percibe la sensibilidad antes ruidos, olores intenso y puede causar naúseas y vómitos. Además, empeora con los movimientos.

Existen diferentes tipos de cefaleas, cada una con sus síntomas particulares y su zona de afección determinadas.

Cefaleas primarias: es migraña o dolor en racimos. La migraña se caracteriza por la manifestación de un dolor pulsátil, como tener el corazón dentro del cráneo y la cabeza late.

Cefaleas secundarias: puede ocurrir debido a una sinusitis, a una otitis, a una meningitis, a fibre o a un golpe en la cabeza.

Cefalea de tipo tensión: se origina un dolor de cabeza, con dolor opresivo, como un sombrero o casco apretado. Puede desencadenar náuseas y no suele ser muy intenso ni duradero.

"Si bien la jaqueca de por sí no es una enfermedad grave, aquellos que la padecen (predominantemente mujeres jóvenes) tienen el doble de posibilidades de sufrir depresión, ansiedad y riesgo cardiovascular (especialmente si son personas hipertensas)", precisó el doctor Omar Lopez Mato, director del Instituto de la Visión.

"En Argentina, casi tres millones de personas sufren jaquecas, aunque solo la quinta parte haga consulta médica y de ellos más de la mitad abandone el tratamiento. El ausentismo laboral ligado con esta indisposición produce una pérdida anual de más de 2.500 millones de dólares", agregó el experto.

Estudio amplio de cefaleas

En el marco de la semana de las cefaleas Fleni dio a conocer los resultados de su estudio sobre Frecuencia de Diagnóstico que se desarrolló durante 2017 y que tuvo como objetivo conocer la prevalencia de los diagnósticos de cefaleas y algias craneofaciales en los pacientes atendidos sus consultorios.

La falta de sueño o el exceso del mismo también puede generar dolor de cabeza
La falta de sueño o el exceso del mismo también puede generar dolor de cabeza

De las conclusiones del estudio cabe destacar que la migraña es la cefalea más frecuente; a diferencia de los datos publicados, la cefalea por sobreuso de medicación es el segundo diagnóstico; y el porcentaje de cefalea crónica es superior a la prevalencia en la comunidad, probablemente por ser un centro terciario.

"De los 3300 pacientes atendidos en el 2017, la migraña fue la causa más frecuente de cefalea. Identificamos que el 33% de los pacientes diagnosticados tuvieron cefaleas crónicas, esto significa que tienen dolor de cabeza más de 15 días por mes, con importante compromiso en la calidad de vida", indicó la doctora María Teresa Goicochea, jefa de la Clínica de Cefaleas de Fleni.

En el Estudio de la Carga Mundial de Morbilidad, actualizado en 2013, la migraña por sí sola representó la sexta causa mundial de los años perdidos por discapacidad. En ocasiones los dolores de cabeza se presentan sólo de forma esporádica pero también pueden alcanzar una frecuencia elevada de más de 15 días por mes y cronificarse, luego de tres meses.

"Existen medicamentos para aliviar las crisis de dolor y tratamientos para prevención de estas. Recomendamos realizar la consulta médica para un correcto diagnóstico y registrar en un calendario los días con dolor de cabeza ya que brinda información importante para definir el mejor tratamiento", concluyó Goicochea.

AGENDA

-Del 12 al 14 de septiembre, de 9 a 11.30 horas, todas aquellas personas con dolor de cabeza frecuente podrán acceder a una consulta gratuita con un especialista, en el hall de entrada al Hospital de Clínicas, EP por calle Paraguay (Paraguay 2250, CABA).

Fleni realizará una charla abierta y gratuita a la comunidad "Cuando la cefalea es una enfermedad. Brindamos recomendaciones en el marco de la Semana de la Cefalea", que tendrá lugar el miércoles 12 de septiembre a las 18.30hs, y estará a cargo de las doctoras Vanesa Nagel y María Teresa Goicochea. La cita tendrá lugar en el Auditorio Fleni sede Belgrano, Montañeses 2325. La entrada es libre y gratuita, pero requiere inscripción previa en www.fleni.org.ar/charlas (cupos limitados), además se transmitirá vía streaming a través de la fan page oficial de Fleni https://www.facebook.com/FleniOficial

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