“Sacale la lengua al cáncer” es el nombre de la campaña que invita a los mayores de 40 a realizarse chequeos gratuitos para prevenir el cáncer (Getty Images)
“Sacale la lengua al cáncer” es el nombre de la campaña que invita a los mayores de 40 a realizarse chequeos gratuitos para prevenir el cáncer (Getty Images)

Disfonías prolongadas, dificultad para tragar, úlceras en la boca e inflamaciones en el cuello son síntomas que ameritan la consulta con el especialista. En este contexto desde el lunes 6 al viernes 10 de agosto, se llevará adelante una nueva edición de la campaña "Sácale la lengua al cáncer", una iniciativa cuyo objetivo es la detección temprana de cáncer y lesiones potencialmente malignas que se desarrollan en la boca.

El cáncer de cabeza y cuello incluye cánceres que se localizan en la cavidad bucal, faringe y laringe y suele presentarse a partir de los 40 años. El tabaquismo, el consumo de alcohol, los antecedentes familiares y la infección por el virus del papiloma humano (HPV) son los principales factores que incrementan el riesgo de desarrollarlo.

Con la visita diaria de un especialista se estima que se puede prevenir ese tipo de lesiones (iStock)
Con la visita diaria de un especialista se estima que se puede prevenir ese tipo de lesiones (iStock)

Con la participación del Instituto de Oncología Angel H. Roffo – UBA de Capital Federal y varios centros de salud de la Ciudad de Buenos Aires y de las provincias de Buenos Aires, Mendoza, Córdoba, Santa fe, San Juan, San Luis, Santa Cruz y Tierra del Fuego, destacados especialistas atenderán en forma totalmente gratuita a los interesados para realizar un chequeo tendiente a detectar o descartar este tipo de patologías.

Los síntomas que desencadenas este padecimiento 

Algunos de los síntomas que pueden indicar la presencia de esta condición son agrandamiento de cualquier estructura de la boca (lengua o encías), dolor, sangrado en encías, úlceras (llagas) que demoran más de 15 días en cicatrizar o manchas blancas, rojas o pardas en la mucosa.

El tabaquismo es el principal factor de riesgo, y el exceso de consumo de alcohol también predispone a la enfermedad. La combinación de estos factores implica un riesgo aumentado. Si bien históricamente los varones eran quienes más la padecían, en una relación de hasta 10 hombres por cada mujer, hoy la relación es igual. 

Una visita al dentista, puede salvarle la vida a alguien o prevenir que la enfermedad avance (iStock)
Una visita al dentista, puede salvarle la vida a alguien o prevenir que la enfermedad avance (iStock)

El doctor Raúl Giglio, médico oncólogo y Jefe de Oncología de la Unidad Funcional de Tumores de Cabeza y Cuello del Instituto de Oncología Ángel H. Roffo – UBA, explicó que "esto tiene que ver con la iniciación de la mujer en el tabaquismo, que se comenzó a dar hace ya unas cuantas décadas. A partir de allí, ellas empezaron a presentar tasas mucho más altas de esta enfermedad".

Y es que 4 de cada 10 de los casos de cáncer de cabeza y cuello ocurren en la boca, 33% en la laringe y el 23% restante en la faringe. "La mayoría de los tumores en la boca se pueden detectar con solo observar el interior de la boca. Allí radica la importancia del chequeo con el especialista, que puede llevar a un diagnóstico temprano, que se asocia directamente con un mejor pronóstico para el paciente", explicó la doctora Marcela Rzepka Valsangiacomo, jefa del Servicio de Odontología del Instituto de Oncología Ángel H. Roffo – UBA.

El consumo de tabaco es una de las adicciones más poderosas difícil de dejar (Getty)
El consumo de tabaco es una de las adicciones más poderosas difícil de dejar (Getty)

Si no se trata, por lo general avanza rápidamente, comprometiendo funcional y estéticamente a las personas. Las alternativas de tratamiento, una vez diagnosticado, incluyen una o más de las opciones entre cirugía, radioterapia, quimioterapia y medicamentos de blanco específico.

Una vez que el diagnostico se confirma, se deriva a diferentes profesionales para el tratamiento correspondiente (Getty Images)
Una vez que el diagnostico se confirma, se deriva a diferentes profesionales para el tratamiento correspondiente (Getty Images)

Si bien en América Latina solo cerca del 25% de los casos son causados por el virus del HPV, este valor se encuentra en aumento, aunque seguramente esté lejos todavía de los que se presentan en Norteamérica y algunos países de Europa, donde es el responsable de más del 70% de los casos de cáncer de cabeza y cuello.

Cómo se realizara la campaña 

La campaña está dirigida principalmente a los mayores de 40 años (Getty Images)
La campaña está dirigida principalmente a los mayores de 40 años (Getty Images)

Un profesional examinará la boca del paciente e informará sobre los factores de riesgo. Finalmente, en caso de observar lesiones que requieran un mayor control, se le realizará el seguimiento clínico que corresponda.

La campaña está dirigida fundamentalmente a los mayores de 40 años, especialmente aquellos con antecedentes familiares de cáncer de cabeza y cuello que son o fueron tabaquistas y/o consumidores de alcohol, tengan o no síntomas, a que concurran en forma totalmente gratuita y destinen unos minutos de su día para descartar esta condición o, en el caso de que la presenten, diagnosticarla y tratarla a tiempo.

Afortunadamente, 9 de cada 10 casos pueden ser detectados simplemente con la examinación de la boca por parte del especialista. "Uno de los principales aliados del diagnóstico temprano del cáncer de boca es el odontólogo: se trata del contacto más frecuente entre un profesional de la salud que puede reconocer la patología y la boca de las personas afectadas. Por este motivo, es fundamental que ellos conozcan la condición para poder sospecharla y derivar al paciente con el especialista", manifestó Valsangiacomoñ.

Se recomienda visitar al dentista una vez cada seis meses  (Getty)
Se recomienda visitar al dentista una vez cada seis meses  (Getty)

Existen diversas instancias que suelen retrasar el diagnóstico del cáncer de cabeza y cuello. En primer lugar, como los síntomas son bastante inespecíficos, los pacientes suelen minimizarlos y no consultar con su médico hasta que se ha perdido un tiempo valioso. Por ejemplo, una disfonía que dura más de 15 días.

Por otra parte, en algunos casos los pacientes sí acuden al especialista y éste no siempre identifica la enfermedad, lo que retrasa el diagnóstico temprano. Generalmente lo que sucede en estas ocasiones es que el médico le indica algún tratamiento para resolver el síntoma, y se pierde tiempo valioso.

Una vez confirmado el diagnóstico, el paciente debe ser atendido por un equipo interdisciplinario que incluya a oncólogo clínico, cirujano de cabeza y cuello y radioterapeuta, además de odontólogos, estomatólogos, psicólogos, psiquiatras y asistentes sociales. Sin embargo, en muchas ocasiones las personas tienen comorbilidades, como haber padecido un infarto, insuficiencia renal o compromiso pulmonar debido al tabaquismo. En estas ocasiones, otros especialistas pueden ser necesarios.

Entre las recomendaciones para prevenirlo, los especialistas destacan visitar al odontólogo cada 6 meses, evitar el tabaco y el exceso de alcohol, llevar una alimentación rica en frutas y verduras y mantener una buena higiene bucal.

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