La depresión es una nueva discapacidad y esto alarma cada vez más a la OMS
La depresión es una nueva discapacidad y esto alarma cada vez más a la OMS

Los casos de depresión aumentaron casi un 20% en la última década convirtiéndose en la mayor causa de discapacidad en el mundo, afirmó este jueves la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El número de personas depresivas ascendía en 2015 a 322 millones, un 18,4% más que en 2005, indicó la misma fuente. "Estas nuevas cifras son un llamado de atención para que todos los países se replanteen su visión de la salud mental y la traten con la urgencia que se merece", dijo la directora general de la OMS, Margaret Chan, en un comunicado.

Según la definición de la OMS, la depresión es bastante más que un acceso de melancolía. Se trata de un trastorno mental en el que el afectado muestra "una tristeza permanente y una pérdida de interés por las actividades que la gente suele disfrutar, acompañadas por la incapacidad de llevar a cabo tareas diarias durante dos semanas o más". También puede provocar sentimientos de culpa o falta de autoestima, trastornos del sueño o del apetito, sensación de cansancio y falta de concentración. Y en los casos más graves puede conducir al suicidio.

La caída de la productividad y otras dolencias médicas vinculadas a la depresión tienen un alto costo global que la OMS cifra en mil millones de dólares al año.

SheJar Saxena, director del departamento de Salud Mental y Abuso de Sustancias, recordó que tanto los tratamientos psicosociales como los médicos pueden tener una gran eficacia, e insistió en la importancia de atender a más personas que necesitan ayuda.

La mayoría de los pacientes con depresión no va a atenderse por un profesional
La mayoría de los pacientes con depresión no va a atenderse por un profesional

En los países más desarrollados casi la mitad de los depresivos no fueron diagnosticados ni reciben, por lo tanto, ningún tratamiento, una cifra que asciende a entre el 80% y el 90% de los casos en las naciones menos desarrolladas, según el organismo de Naciones Unidas dedicado a la salud. El tratamiento puede ser de difícil acceso, y el temor a sufrir un estigma impide a menudo que los afectados busquen ayuda.

Casi 800.000 personas se suicidan cada año en el mundo, lo que equivale a un suicidio cada cuatro segundos. Y la relación con la depresión es clara

Saxena mencionó estudios según los cuales entre el 70% y el 80% de las personas que acaban con sus días en los países ricos y cerca de la mitad de quienes se suicidan en los estados pobres sufren trastornos mentales, principalmente depresión.

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