‘Condor’ Mendoza: su pedido sobre el gol que falló ante Ecuador, la vez que Alianza Lima lo rechazó y el deseo de jugar la Liga 1 2024

El exseleccionado repasó su carrera futbolística con Infobae Perú: aseguró que los hinchas no lo valoraron, reveló a que se dedica en la actualidad, el secreto para triunfar en Europa, sus anécdotas con estrellas mundiales, y mucho más.

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El exseleccionado fue punto de críticas por la anotación que no metió frente los norteños en encuentro por las Eliminatorias al Mundial 2006. Video: Paula Elizalde / Infobae.

El destino fue cruel con él, una jugada marcó su carrera y hasta ahora no se puede quitar esa etiqueta. Andrés Mendoza fue señalado por años por haberse perdido un gol frente Ecuador por las Eliminatorias Sudamericanas al Mundial 2006, y poco se valoró todos los logros que obtuvo en los doce clubes que defendió. El ‘Cóndor’ es uno de los pocos jugadores peruanos que triunfaron por años en Europa, doce para ser más exactos, y también brilló en México y Estados Unidos.

El exdelantero de la selección peruana logró el reconocimiento internacional, se metió en la historia del Brujas KV de Bélgica y hasta es considerado como ‘leyenda’: anotó 67 goles, 22 asistencias, y 6 títulos. Mendoza se confesó con Infobae Perú, repasó su mejores momentos con estrellas mundiales, hasta cuando hizo un comercial con David Beckham, estrella del Real Madrid. Además, reveló que antes de llegar a Sporting Cristal, se probó en Alianza Lima, pero le cerraron las puertas. Se siente tan bien físicamente que aseguró que la haría linda en la Liga 1, abrió la posibilidad de jugarla el próximo año.

- Se te ve muy activo en redes sociales...

Estoy en una casa de apuestas. Soy la imagen, grabo, hago fotos y activaciones. Y ahora que está de moda el Tik Tok hay que aprovechar. Recién estoy empezando a sacar mi ritmo porque soy un poco tranquilo. Todo bien con la casa de apuestas, ahí sí pagan. Está creciendo como empresa.

- ¿Y la pizzería?

Igual estoy con la pizzería, atendemos a la gente, hacemos delivery. Estamos haciendo unas cosas para abrir un restaurante. Nos piden mucho y solo faltan muchas cosas.

- También estás jugando en fútbol 7...

Estoy en fútbol 7 también, estoy en Cristal y estamos jugando ahí. Es lindo porque te diviertes, reniego más por los árbitros que por los jugadores, pero uno va a divertirse. La gente va porque le gusta ver a exjugadores.

- ¿Y ese ‘blooper’ que tuviste?

Hace poco tuve una falla, eso le hizo recordar a la gente mi partido con Ecuador. Qué puedo hacer yo, uno no quiere fallar, pero a veces sucede. So cosas del fútbol, no hay problema, siempre lo tomo normal.

- Eso hizo recordar el gol que te fallaste ante Ecuador en las Eliminatorias al Mundial 2006...

Es tendencia porque siempre se acuerdan y dice ‘ese no es quién se falló el gol’. Nunca dicen es Andrés, que logró esto en Europa, que hizo goles, que estuvo en la selección. Uno quiere escuchar también eso, no solo por una falla te deben matar. Deben mirar lo que uno hizo, siempre dejé en alto el nombre del Perú en alto. Yo normal, pero siempre me preguntan por eso. Pregúntenme por el gol que le hice a Paraguay, Chile o en Europa, en la Champions, con Cristal. La gente se queda más con las fallas. Gracias a Dios siempre me ha ido bien donde estuve, y he logrado lo que he querido, me fui a Europa y estuve mucho tiempo allá.

- Hiciste un comercial pidiendo disculpas a los hinchas por esa falla...

Cuando me vine a Perú en 2018, me propusieron hacer el comercial de la empresa de teléfono. Yo llamaba a la gente para pedir perdón por el gol que me fallé con Ecuador, y llamaba de verdad, hice un montón de llamadas. La gente me respondía: ‘te perdono, Andrés’. Fue lindo, la gente me decía qué buen comercial hiciste.

- Pocos recuerdan que hiciste un spot publicitario con David Beckham...

Hice ese comercial con Óscar Ibáñez, lo juntaron con lo que grabaron Beckham, Roberto Carlos... Eso fue cuando yo estaba en Bélgica, no recuerdo bien. Esa fue mi primera vez haciendo comerciales. Se demoró en grabar porque tenía que salir toda la jugada.

- ¿Crees que fuiste un futbolista poco valorado?

Algunos que saben de fútbol me dicen ‘Andrés, te felicito. Fuiste un gran jugador, grité tus goles en la selección’. Las personas que me dicen ‘malo’, les das una pelota y no saben jugar. Uno tiene que entender que siempre habrá fallas en el trabajo o en cualquier lugar. Hay gente que si te quiere o te valoran y otra que te dice ‘malo’. Yo me río, estoy tranquilo. También me dicen quiero hacerte la pregunta del millón, ya me imagino cuál, y les digo no me pregunten eso. A veces hay que contarle cómo fueron las cosas porque muchos piensan que con ese gol íbamos al Mundial y no es así.

El exjugador fue protagonista de dos spots publicitarios de grandes empresas y su participación fue tendencia. Video: Paula Elizalde / Infobae.

- Se te ve bien físicamente...

Siempre me cuido, entreno todos los días, me preparo porque a veces tengo eventos deportivos, partidos de exhibición. Hacer deporte te ayuda a estar bien física y mentalmente. Físicamente estoy, no tengo lesión, no tengo operación. Si me dan un mes de entrenamiento, yo vuelvo a jugar. Yo veo el fútbol peruano, y me dan ganas de jugar. Si yo me entreno, puedo jugar, tengo experiencia. Hay gente de mi edad jugando en Primera. Tengo 45 años, y todavía hago goles.

- O sea si un club te hace un contrato, ¿aceptas?

Yo juego, lo que sí pediría es que me entrene bien. Hago un buena pretemporada, y lo llevaría poco a poco. Estoy activo, estoy jugando.

- ¿Qué opinas de la Liga 1?

El fútbol debe seguir mejorando, se deben dar más oportunidades a los jóvenes. Tampoco puede haber límite de edad; el que juega, juega. Los jugadores deben pasar por etapas, en el tiempo que yo jugaba, todos jugaban bien. El campeonato debe volver como era antes, todos contra todos, nada de Apertura y Clausura, en España y en todas partes es así. Deberían volver ese formato para que el nivel sea diferente.

- ¿Quiénes crees que llegarán a la final con Alianza Lima?

Si la U gana todos sus partidos, se lleva el Clausura. Cristal debe ganar y esperar que la U no lo haga. Alianza la tendrá complicada así sea la final con la U o Cristal. No es que está jugando bien Alianza, le están saliendo las cosas. No veo un cambio con el nuevo entrenador, no se ve un trabajo de juego, eso sí tiene Cristal y la U también. Alianza tiene jugadores que le solucionan los problemas como Barcos y Reyna.

- ¿Un delantero con proyección en el torneo peruano?

No hay delanteros, quién, no hay. Percy Liza salió, volvió, se lesionó; también está el hijo de Percy Olivares, Christopher. Tienen buen biotipo, tienen cuerpo, yo a esa edad me divierto. Tenía a jugadores con experiencia, con quienes aprendía, eso no hay ahorita. Hay que buscar delanteros, hay que ir a Chincha, ahí hay muchos negros grandes (risas). Un delantero tiene que ser alto, rápido y atleta; yo corría 100 y 200 metros.

- Hace poco confesaste de que te probaste en Alianza, pero te rechazaron...

Soy hincha de Alianza, Cristal es mi casa, yo lo estimo bastante. Le dije a mi primo que me quería probar en Alianza, me cerraron las puertas, creo estaba Rafo Castillo en esa categoría. Me dijeron que ya estaba lleno, que no había cupo, entonces me fui a Cristal. Y justo tuve un partido con Alianza allá y le hice dos goles. Mi primo le dice a ‘Rafo’, ese era mi primo que quería venir a Alianza, pero ya era muy tarde, ya estaba en Cristal. Yo estaba feliz en Cristal porque el club te daba todo.

- ¿Y se te presentó otra oportunidad de volver a Matute?

Yo estaba jugando en México en 2013, y regresé al Perú después. Yo quería ir a Alianza, pero primero hablé con Cristal, estaba Mosquera, lo llamé y le dije que estaba libre, quería volver. Me dijo que estaba el plantel completo. Entonces, hablé con Valencia. Alianza estaba en España haciendo pretemporada, me dijo déjame ver porque estoy trayendo a un delantero brasileño. No hubo oportunidad.

- ¿Tuviste propuesta de Universitario de Deportes alguna vez?

En la ‘U’ también, cuando estaba Ñol Solano, pero justo lo sacaron. No tuve chances. Yo estaba bien físicamente. Tenía 34 años. Quería probar lo que era jugar en Alianza o la U, por la camiseta, la hinchada.

El exfutbolista fue a probarse al equipo 'blanquiazul' antes de hacerlo por Sporting Cristal. Video: Paula Elizalde / Infobae.

- ¿Cómo hiciste para mantenerte tantos años en Europa?

Mi mente estaba en irme a Europa y no volver, uno tiene que creérsela, tienes que enfocarte. Mi objetivo fue llegar a Primera y luego ir a Europa. Tienes que adaptarte a la vida de allá, muchos regresan rápido porque no aguantan. En mi cabeza solo estaba regresar al Perú para vacaciones.

- ¿A qué cracks mundiales enfrentaste?

Enfrenté a Rivaldo, Cristiano Ronaldo, Beckham, Cafú, Gatusso... Cuando estuve en Marsella con Iniesta, Xavi. Eso te ayuda a crecer, yo jugaba con ellos de igual a igual. También enfrenté con selección a Kaká, y Ronaldo, para mí es el mejor ‘9′, no hay otro igual que él.

- ¿Alguna anécdota con ellos?

Tengo dos polos de Rivaldo, el de Milán y Barcelona, también de Tévez. En una oportunidad me enfrenté con Bechkam, cuando estaba jugando para los Ángeles de la MLS, vino a chocarme hombro con hombro, yo lo boto, lo tiro al piso. Pensó que era un chico débil, pero fui a chocarlo, no me dijo nada, le di la mano nada más.

- ¿Tu mejor temporada en toda tu carrera futbolística?

Fue en Bélgica, jugué Champions. Estuve cuatro años en Bélgica, salí campeón, fui el mejor delantero latino en Brujas KV, todavía no me superan como el máximo goleador. Me fue bien en México, con Morelia, casi salgo goleador, me falto un gol.

- ¿Te faltó lograr algo?

Estoy feliz con todo lo que hice, lo único fue no ir a un Mundial. Estoy feliz por todo lo que he logrado.

- ¿El mejor ‘9′ peruano en los últimos años?

Paolo Guerrero, no hay otro ‘9′, es el único, de ahí sigo yo (risas). Paolo es el goleador de la selección, ha logrado cosas en sus clubes, sigue marcando goles, está vigente. Lo veo que está bien físicamente. La gente que lo critica por la edad debe ser gente que no sabe de fútbol, la edad no importa. Si está bien físicamente, puede jugar tranquilo. Está demostrando que tiene un buen nivel, quién va a llegar así, no hay. No hay sucesor de Paolo, hay que buscar, sacar.

Andrés Mendoza es uno de los jugadores sudamericanos históricos de la Primera División de Bélgica.
Andrés Mendoza es uno de los jugadores sudamericanos históricos de la Primera División de Bélgica.
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