Una encuesta reveló que en los Estados Unidos cayeron después de la pandemia

La disminución de las gratificaciones refleja un cambio más amplio en los hábitos de ocio de los consumidores. Existen retrocesos en algunas áreas de gasto y repuntes en otras

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La incidencia de las propinas en la economía estadounidense ha experimentado una reducción sustancial. (Getty Images)
La incidencia de las propinas en la economía estadounidense ha experimentado una reducción sustancial. (Getty Images)

La incidencia de las propinas en la economía estadounidense ha experimentado una reducción sustancial en los últimos años, según una encuesta de Bankrate. La proporción de adultos que afirman que siempre dan propina a estilistas, camareros en restaurantes y repartidores de comida ha disminuido 8 puntos porcentuales desde 2021. La misma encuesta revela que la tasa para conductores de taxis y transporte compartido cayó 7 puntos porcentuales en el mismo período.

La economía en reapertura tras la pandemia y un aumento inflacionario influyeron inicialmente en la disposición de los consumidores a dar propina. En 2021, tres cuartas partes de los consumidores informaron que siempre daban propina en restaurantes. Sin embargo, hoy en día, solo dos tercios lo hacen. Además, el 55% de las personas afirman ser propinas confiables para peluqueros y el 51% para conductores de comida a domicilio.

Ted Rossman, analista de Bankrate, explicó que la inflación tras la pandemia ha reducido el poder adquisitivo de los consumidores. Aunque los salarios de algunos trabajadores han aumentado más rápido que los precios, otros todavía están recuperándose. “Muchos estadounidenses están dando menos propinas debido a una nueva apreciación menor de los trabajadores del sector servicios”, según Rossman.

La cantidad preestablecida de propina en pagos digitales desanima a algunos clientes. (Getty Images)
La cantidad preestablecida de propina en pagos digitales desanima a algunos clientes. (Getty Images)

En un contexto donde al menos 25 estados han aumentado o aumentarán su salario mínimo este año, incluso en importantes ciudades como Nueva York y Chicago, el impacto de la disminución en las propinas es mitigado en parte por estos aumentos salariales. El salario mínimo de USD 20 por hora en California para trabajadores de cadenas de comida rápida grandes entró en vigor en abril. Según el fabricante de una plataforma de pago digital SpotOn, los trabajadores de restaurantes observaron que sus propinas se mantuvieron estables o disminuyeron ligeramente, mientras que solo el 29% informó un aumento en las propinas.

La encuesta también revela que las cantidades de propina preestablecidas pueden desanimar a algunos clientes. Hans Frech La Rosa, investigador de comportamiento en el Common Cents Lab de la Universidad de Duke, señaló que los pagos móviles se perciben como más impersonales, reduciendo así la propensión de los consumidores a dar propina.

La disminución de las propinas refleja un cambio más amplio en los hábitos de ocio de los consumidores. Existen retrocesos en algunas áreas de gasto y repuntes en otras. Por ejemplo, los comensales preocupados por el presupuesto han reducido sus visitas a cadenas de comida rápida debido a los aumentos de precios en el menú, mientras que los consumidores de ingresos medios y altos continúan gastando en vacaciones, con un aumento en las reservas de cruceros.

Otros cambios en los comportamientos de consumo parecen situacionales. En las principales ciudades de EEUU, los volúmenes de transacciones al mediodía durante la semana laboral han disminuido drásticamente, compensados por aumentos en las noches y los fines de semana. Según la plataforma de pagos digitales Square, esto indica que los americanos están ahorrando el dinero del almuerzo para gastarlo en bebidas de la hora feliz y brunch de fines de semana.

En 2021, tres cuartas partes de los consumidores daban propina en restaurantes; hoy, solo dos tercios lo hacen. (Getty Images)
En 2021, tres cuartas partes de los consumidores daban propina en restaurantes; hoy, solo dos tercios lo hacen. (Getty Images)

La discusión sobre las propinas se ha extendido a las redes sociales. Un TikToker generó un debate después de publicar sobre su decisión de no dar propina a un estilista luego de pagar USD 350 por unas trenzas, justificando la decisión porque pagar en efectivo requiría un viaje al cajero automático. La posición de muchos clientes sobre las propinas está claramente influenciada por consideraciones económicas y la comodidad o incomodidad en las transacciones de pago.

El uso de billetes y monedas sigue siendo predominante cuando se trata de propinas, incluso en la era digital. Una amplia mayoría de trabajadores de restaurantes (89%) prefieren recibir propinas en efectivo, según SpotOn. Este hallazgo sugiere que, a pesar de la penetración de los pagos digitales, hay una significativa inclinación hacia métodos más tradicionales de remuneración complementaria para servicios.

En resumen, aunque las propinas siguen siendo una parte intrínseca de la cultura del servicio en Estados Unidos, diversos factores económicos como la inflación y nuevas normativas sobre el salario mínimo, junto con la digitalización de pagos y cambios en los hábitos de consumo, están modelando una nueva realidad en la práctica de las propinas.

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