El arrecife fue descubierto en 2010, pero se mantuvo en secreto (Greenpeace)
El arrecife fue descubierto en 2010, pero se mantuvo en secreto (Greenpeace)

El río Amazonas es el más caudaloso del mundo, representa la quinta parte del caudal fluvial del planeta y además, en el año 2007 desplazó del podio al Nilo como el más largo del mundo. No obstante todos estos atributos, el tesoro sudamericano vuelve a impactar al mundo con un nuevo descubrimiento: alberga al arrecife más importante de la región, que además posee características únicas en todo el planeta.

Biólogos y miembros de Greenpeace comunican el hallazgo de arrecife de coral en el río Amazonas, su extensión es de 9500 km2 (IStock)
Biólogos y miembros de Greenpeace comunican el hallazgo de arrecife de coral en el río Amazonas, su extensión es de 9500 km2 (IStock)

Un grupo de 30 biólogos, liderado por Fabiano Thomson, oceanógrafo y profesor de biología marina de la Universidad Federal de Río de Janeiro, en colaboración con la Fundación Greenpeace, explicaron a Infobae que el arrecife posee un radio de 9500 km2 de corales, equivalente a 44 veces la Ciudad de Buenos Aires.

Infobae tuvo acceso a material fotográfico de la primera expedición subacuática de manera inédita.

La expedición del 27 de enero del 2017 muestra las primeras fotografías ineditas subacuáticas del arrecife (Greenpeace)
La expedición del 27 de enero del 2017 muestra las primeras fotografías ineditas subacuáticas del arrecife (Greenpeace)

En la década del 70 científicos alertaron sobre las posibilidades de existencia de corales en esta región. A partir del año 2010 un equipo de biólogos comenzó a inspeccionar el área para corroborar la teoría, que recién tuvo confirmación oficial en abril de 2016, cuando comunicaron por primera vez el hallazgo. Ahora, el equipo de expertos pudo revelar su extensión y comenzaron a descubrir su diversidad.

El arrecife es el más importante de la región y hasta ahora solo se estudió el 5% de su superficie (Greenpeace)
El arrecife es el más importante de la región y hasta ahora solo se estudió el 5% de su superficie (Greenpeace)

El arrecife se localiza en el estado de Amapá, en el extremo norte de Brasil, donde el río Amazonas se encuentra con el Océano Atlántico y se extiende desde la Guyana Francesa hasta el estado brasileño de Marañón.

El submarino tuvo que descender hasta 220 metro de profundidad para tener registros visuales (Greenpeace)
El submarino tuvo que descender hasta 220 metro de profundidad para tener registros visuales (Greenpeace)

En diálogo con Infobae, Soledad Sede, coordinadora de las campañas de Greenpeace Argentina y miembro de la última expedición en submarino realizada el pasado 27 de enero, explicó: "Sus inusuales características lo hacen único en el mundo ya que, a diferencia de los arrecifes que viven en aguas saladas y claras, este ecosistema sobrevive en aguas salobres y turbias".

La diversidad es sorprendente: se descubrieron nuevas especies y otras en peligro de extinción (Greenpeace)
La diversidad es sorprendente: se descubrieron nuevas especies y otras en peligro de extinción (Greenpeace)

La especialista explicó que todavía falta mucho por conocer: "El objetivo de la travesía fue obtener una mayor comprensión de cómo funciona este ecosistema, incluyendo sus mecanismos de fotosíntesis con luz muy limitada. Por el momento, solo se estudió menos del 5% del ecosistema".

El santuario se encuentra en peligro por la perforación petrolera (Greenpeace)
El santuario se encuentra en peligro por la perforación petrolera (Greenpeace)

Dentro de la diversidad marina que conviven en esta joya natural se encontraron especies como esponjas de mar de casi dos metros de largo, 73 especies de peces, langostas y ejemplares varios de estrellas de mar. Y esto solo es el principio.

El laser funciona como método de medición y permite rastrear el mapa del arrecife para analizar su extensión y propiedades (Greenpeace)
El laser funciona como método de medición y permite rastrear el mapa del arrecife para analizar su extensión y propiedades (Greenpeace)

"Hubo muchos hallazgos llamativos. Por ejemplo, se observaron peces herbívoros, lo que es un indicio de la presencia de algas, algo muy raro en lugares a los que la luz del sol casi no llega. Además, encontramos peces mariposa y si bien todavía no se pudo confirmar, a priori, se trataría de una nueva especie, ya que los peces mariposa en general habitan en zonas más profundas. Por otro lado, encontraron peces que están en peligro de extinción y los científicos quedaron sorprendidos por que no se conocía que podían habitar en esta zona", detalló Sede.

Científicos confirman la posibilidad de existencia de nuevas especies a descubrir que conviven arrecife de coral (Greenpeace)
Científicos confirman la posibilidad de existencia de nuevas especies a descubrir que conviven arrecife de coral (Greenpeace)

Thiago Almedia, miembro del equipo de campanas de Greenpeace en Brasil, explicó a Infobae que el descubrimiento abre un nuevo paradigma en la manera de estudiar la biodiversidad de los ríos: "Uno de los factores más importantes de este hallazgo consiste en la posibilidad de encontrar arrecifes con las mismas características en otros ríos del mundo, que aún no han sido descubiertos".

Este hallazgo abre la posibilidad de existencia de corales con las mismas características en otros ríos del mundo (Greenpeace)
Este hallazgo abre la posibilidad de existencia de corales con las mismas características en otros ríos del mundo (Greenpeace)

Sin embargo, la belleza de este santuario de la vida acuática no está resguardada. Desde la organización Greenpeace alertaron que la intervención del hombre puede perjudicar el curso de la naturaleza.

(Greenpeace)
(Greenpeace)

"Este valioso ecosistema está amenazado por las empresas petroleras Total y BP, quienes tienen intenciones de perforar el área para evaluar reservas de petróleo. En zonas cercanas al Parque Nacional Cabo Orange, el cual cuenta con gran parte del arrecife y que además alberga el mayor ecosistema de manglares del mundo, ya se realizaron 95 perforaciones de las cuales 27 fueron abandonadas por ausencia de gas y petróleo", agregó Sede.

La existencia de posibles nuevas especies convierten al arrecife en un área única en el globo(IStock)
La existencia de posibles nuevas especies convierten al arrecife en un área única en el globo(IStock)

"Realizar perforaciones allí significa un riesgo constante de derrame en esta zona. Uno de los bloques de petróleo que se busca explorar está a sólo ocho kilómetros del arrecife y los procesos de concesión de licencias ya están en marcha. Desde Greenpeace, estamos realizando una campaña para evitar la exploración de los combustibles fósiles en pos de evitar catástrofes", afirmó Sede.

LEA MÁS: