Duro reclamo de un empresario minero canadiense: “El Gobierno no se da cuenta de la ventaja que podrían tener”

El presidente de McEwen Mining, con operaciones en San Juan, pidió un sistema fiscal sea más competitivo y levantar los controles sobre el capital y las divisas

Rob McEwen (Michael Nagle/Bloomberg)
Rob McEwen (Michael Nagle/Bloomberg)

El empresario minero canadiense Rob McEwen está instando a Argentina a avanzar con los cambios legislativos para aumentar el atractivo de la nación para los inversionistas, o arriesgarse a perder el tren en los mercados de metales cíclicos.

McEwen, cuya empresa homónima está perforando una mina de cobre en San Juan, se ha sentido alentado por las autoridades que reconocen que la minería puede ayudar a apuntalar las finanzas del país y generar empleos. Dado que Argentina ya es un punto de acceso para el litio, la industria mundial del cobre también le está dando otra mirada al país.

Pero para darse cuenta de ese potencial, Argentina debería hacer que su sistema fiscal sea más competitivo y levantar los controles sobre el capital y las divisas, dijo el presidente de McEwen Mining. Las autoridades deben actuar ahora para evitar que se cierre la ventana de oportunidad a medida que el aumento de las tasas de interés y los bloqueos por virus en China reducen las perspectivas de demanda, lo que podría llevar a que los flujos de capital se agoten, dijo.

“Hay una precaución que tienen los inversionistas en este momento”, dijo McEwen en una entrevista el martes. “Y si ingresa a un mercado débil, el capital simplemente no estará allí por un tiempo. Es posible que tengan que esperar hasta el próximo ciclo”.

Los Azules, en San Juan
Los Azules, en San Juan

La inclinación proteccionista y el pasado políticamente volátil de Argentina significan que todavía es un lugar complicado para hacer negocios, pero el Gobierno ahora está haciendo esfuerzos para desarrollar una mayor parte de sus vastos depósitos de litio y cobre, que son críticos para la transición a la energía limpia. Está recurriendo a medidas como beneficios fiscales y lagunas en el control de capitales, en contraste con Chile y Perú, donde las autoridades buscan regulaciones más restrictivas y una mayor participación en las ganancias.

“El Gobierno debería estar jugando un poco más duro, no se dan cuenta de la ventaja que podrían tener”, dijo McEwen. “Solo tienen que promulgar alguna legislación que realmente tranquilice a los inversionistas extranjeros. Hablan de eso, pero tienen que ir más allá que solo hablar”.

McEwen sigue creyendo en el cobre, y el metal para cableado es un componente clave en el alejamiento de los combustibles fósiles. Pero dice que una recesión del mercado podría retrasar la transición hacia la energía limpia.

Su compañía se está esmerando en el proyecto de cobre Los Azules en Argentina, aunque con retrasos debido a las dificultades para obtener perforadores. Esperaba tener lista una evaluación económica preliminar actualizada antes de fin de año, pero eso probablemente no sucederá hasta el primer trimestre del próximo año. Eso podría significar perder la ventana de financiamiento, dijo McEwen.

Otra imagen del yacimiento de cobre en San Juan
Otra imagen del yacimiento de cobre en San Juan

En enero pasado, McEwen ya había declarado que busca avanzar más en el proyecto antes de considerar una venta y que el interés de las grandes empresas es una señal de la auspiciosa perspectiva del cobre como un componente clave en la transición hacia la energía limpia, así como del creciente atractivo de Argentina como una jurisdicción minera.

“Hemos visto a varias grandes empresas que se han acercado y examinado de cerca a Argentina”, dijo entonces el canadiense. “Eso en sí mismo está dando más comodidad a las inversiones extranjeras”, agregó y explicó que quiere incrementar el valor de Los Azules pasando a la etapa de prefactibilidad durante el próximo año y medio. La empresa está desplegando equipos de perforación y construyendo un camino de acceso, aunque los trabajos se han visto retrasados por los esfuerzos de preservación cultural tras el hallazgo de fósiles.

La ola de ómicron también ha afectado algunas operaciones en Argentina, incluida la empresa conjunta de oro y plata de McEwen con Hochschild Mining Plc en la provincia de Santa Cruz, señaló.

Con información de Bloomberg

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