Bitcoin Beach, un paraíso cripto, ante el nuevo desplome de un mercado cada vez más volátil

Así llaman a El Zonte, un pueblo costero de El Salvador, que dio curso legal al criptoativo más famoso. En los últimos 70 días el valor de las criptomonedas se redujo a la mitad. Advertencia del FMI sobre el efecto contagio

El Salvador adoptó el bitcoin como moneda de curso legal en septiembre pasado. REUTERS/Jose Cabezas
El Salvador adoptó el bitcoin como moneda de curso legal en septiembre pasado. REUTERS/Jose Cabezas

El mercado de criptomonedas perdió la mitad de su valor en los últimos 70 días al pasar de 3 billones de dólares a poco más de 1,5 billones, contagiadas por el anuncio de la suba de tasas de interés en los Estados Unidos y la búsqueda de prohibir las operaciones de minado y financieras con activos como Bitcoin y otros en Rusia, según aseguró un informe privado.

El Bitcoin (BTC), en particular, que cayó de su máximo histórico de USD 69.000 el 10 de noviembre a USD 34.000 este sábado (-50%), el que agregó más impulso al colapso en criptos en este tiempo. Otros activos digitales como Ethereum, Solana y Cardano cayeron entre 50 y 60% en los últimos dos meses, según datos del portal Coinmarketcap.

El mercado de criptomonedas perdió la mitad de su valor en los últimos 70 días al pasar de 3 billones de dólares a poco más de 1,5 billones

Ésta es la segunda mayor caída en términos de dólares para ambos después de la fuerte caída de mayo de 2021, según Bespoke Investment Group. Vale recordar que la anterior caída fuerte de Bitcoin coincidió también con una prohibición análoga en China -país que llegó a representar un 70% del minado- en mayo de 2021, cuando el precio de Bitcoin llegó a perforar los USD 28.000, aunque luego pudo recuperarse y pasar su máximo anterior de US$ 64.000 que había marcado, también, un mes atrás.

“Los rumores de prohibiciones en Rusia, los efectos del endurecimiento de las políticas monetarias de los bancos centrales y la posibilidad de nuevas regulaciones está teniendo más peso en el intercambio y la inversión de criptomonedas actualmente que las tendencias a largo plazo”, manifestó Jason Deane, analista en activos digitales en Quantum Economics a la agencia Bloomberg.

Esta repentina caída de las criptodivisas ocurre cuando los mercados bursátiles de todo el mundo se hunden. Por ejemplo el índice compuesto Nasdaq de Wall Street, que aglutina a las tecnológicas más importantes, volvió a bajar en la jornada previa con fuerza, el 1,30 por ciento.

Sumado a ello, los expertos explican que las criptomonedas se ven afectadas por la posibilidad de que el Banco Central de Rusia prohíba tanto la compraventa como el minado de criptomonedas. Según datos de la Universidad de Cambridge, Rusia representa el 13,6% del minado mundial, mientras que los Estados Unidos se sitúa en 42,7% y Kazajstán 21,9 por ciento.

El Zonte: de qué se trata el paraíso caribeño 100% cripto

La localidad costera de El Zonte, en El Salvador, seguramente mirará con preocupación el desplome de las cotizaciones del mercado de criptomonedas de las últimas semanas. Se trata de la primera playa en el mundo que opera casi exclusivamente con esa cripto para aceptar pagos y cobros. E incluso comenzaron con esta modalidad antes de que el presidente de ese país, Nayib Bukele, estableciera al bitcoin como moneda de curso legal.

Mike Peterson, uno de los impulsores de “Bitcoin Beach”, cree que el 90% de las familias del lugar ya realizaron transacciones en bitcoin al menos una vez

La iniciativa de convertir a ese pequeño pueblo en que se congregan surfistas de distintos países para barrenar las olas del Océano Pacífico, partió de dos ejecutivos que se asociaron en una empresa inmobiliaria para planificar la expansión de la zona con la inclusión de 400 a 450 casas de distintos precios que van desde unos 130.000 euros (150.000 dólares) a casi 900.000 euros (1 millón de dólares), la mayor parte para que sean propiedades compradas por extranjeros, explicó el portal Business Insider.

Muchas transacciones en la comunidad, como pagar habitaciones de hotel o comprar productos como refrescos, café o pupusas, un plato típico de El Salvador, ya se hacen en bitcoin, según Michael Cobb, cofundador y CEO de la empresa inmobiliaria ECI Development, Su socio, Mike Peterson, cree que el 90% de las familias en El Zonte ya realizaron transacciones en bitcoin al menos una vez, y que la mayor parte de ellas lo usa habitualmente.

El Zonte, en El Salvador, es la primera playa que opera casi en su totalidad con esa criptomoneda. REUTERS/Jose Cabezas/File Photo
El Zonte, en El Salvador, es la primera playa que opera casi en su totalidad con esa criptomoneda. REUTERS/Jose Cabezas/File Photo

Más allá de tratarse de una economía que depende fuertemente del turismo como en el caso de El Zonte, quienes defienden la adopción del bitcoin como moneda de curso legal aseguran que eso ayudará a los salvadoreños a ahorrar “cientos de millones al año” en comisiones por remesas, al tiempo que da acceso a servicios financieros a quienes no tienen una cuenta bancaria, según un reporte de la agencia Reuters. Pero los críticos de la adopción del bitcoin dicen que la medida puede alimentar el lavado de dinero y la inestabilidad financiera.

Además algunos temen que los más pobres puedan tener dificultades para acceder a la tecnología necesaria para que el bitcóin funcione en El Salvador, donde casi la mitad de la población no tiene internet y muchos más solo tienen acceso esporádico.

El Zonte, en El Salvador, es la primera localidad costera del mundo en permitir que casi todas las operaciones se puedan realizar con bitcoin

Una de las críticas centrales, particularmente, tiene que ver con los riesgos de una situación de caída fuerte en la cotización de las criptomonedas, como tiene lugar en las últimas semanas. Sobre esa cuestión, los referentes de Bitcoin Beach aseguraron a Business Insider que ese riesgo será mitigado a través del desarrollo de las “Chivo” wallet del gobierno salvadoreño, que permitirían la conversión automática a dólares, otra moneda de curso legal en El Salvador. De esa manera, aseguran, las tiendas pueden elegir si desean mantener sus beneficios en bitcoin o transferirlos inmediatamente a dólares.

En El Zonte dicen que el riesgo de una situación de caída fuerte del bitcoin será mitigado con las “Chivo” wallet del gobierno salvadoreño, que permitirían la conversión automática a dólares
REUTERS/Jose Cabezas
En El Zonte dicen que el riesgo de una situación de caída fuerte del bitcoin será mitigado con las “Chivo” wallet del gobierno salvadoreño, que permitirían la conversión automática a dólares REUTERS/Jose Cabezas

El FMI advierte sobre la volatilidad cripto

El Fondo Monetario Internacional advirtió que la creciente conexión entre el precio de las acciones y de las criptomonedas aumenta los riesgos en la economía mundial.

Un paper publicado recientemente, de los investigadores Tobias Adrian, Tara Iyer y Mahvash Qureshi explica que antes de la pandemia el bitcoin y ethereum, las criptomonedas de mayor capitalización, tenían una muy baja correlación con los índices bursátiles y por esa razón aparecían como activos ideales para diversificar riesgos. Según el estudio, esto cambió con las políticas fiscales y monetarias que aplicaron los países centrales para tratar de capear la recesión que acompañó al coronavirus.

Acciones, índices y criptomonedas empezaron a subir en simultáneo y fuertemente gracias a la gran liquidez global y a un mayor apetito por el riesgo. Pero ahora que los mercados buscan anticiparse a condiciones financieras más duras por medidas esperadas de la Fed y otros bancos centrales y esa relación entre las criptomonedas y activos más tradicionales amplifica el impulso bajista. Los autores midieron que la correlación entre bitcoin y las acciones ya es mayor que entre acciones y activos como el oro, bonos soberanos y las principales divisas.

Esto aumenta el riesgo de “efectos derrame” entre activos, lo que aumenta la volatilidad de los mercados. Una fuerte caída del bitcoin, advierten los autores, no solo puede afectar a quienes invierten en él, sino a los mercados financieros en general “en un modo no trivial”.

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