Oscar Vicente falleció a los 81 años, luego de una larga lucha contra un cáncer
Oscar Vicente falleció a los 81 años, luego de una larga lucha contra un cáncer

A los 81 años, falleció este martes el empresario Oscar Vicente, una de las figuras clave de los últimos 30 años de la industria petrolera. Dueño de un perfil casi único dentro de los grandes hombres de negocio de la Argentina, nació en 1938 en Cañuelas y sorteó una infancia cargada de dificultades: recorría a caballo 12 kilómetros por día para ir a la escuela.

De familia muy humilde, hijo de un padre analfabeto y de una madre con apenas segundo grado terminado, Vicente alternaba “changas” con la escuela primaria. Uno de sus jefes lo convenció para que se anotara en un colegio industrial y comenzó una carrera que lo llevó, entre trabajos de albañil y mozo, a recibirse de ingeniero mecánico a los 25 años en la Universidad de La Plata.

Pero no fue hasta 1966 que se acercó a la industria petrolera. Ese año ingresó al área de operaciones de perforación, terminación y reparación de pozos de YPF y, cuatro años más tarde, pegaría el gran salto de su carrera cuando ingresó a Pérez Companc. En 1978 alcanzó el cargo de Superintendente de Operaciones de Campo a Gerente General, en 1982 fue vicepresidente; en 1997 llegó a CEO y a vicepresidente del directorio cuatro años después.

Vicente fue hombre de confianza de Gregorio Pérez Companc y clave en la expansión de sus empresas de energía hasta transformarlas en una de las más importantes del país. Aunque siempre cultivó un perfil bajo, fue la cara de la empresa.

Nacido en una familia pobre de la zona de Cañuelas, Vicente llegó a manejar los negocios globales del negocio petrolero de la Compañía Naviera Pérez Companc casi sin consultarle a Gregorio ‘Goyo’ Pérez Companc

Luego de que Pérez Companc vendiera sus activos energéticos a Petrobras, en 2003, se desempeñó como Director de Petrobras Energía y de Petrobras Participaciones hasta abril de 2006. Luego mantuvo el cargo de Vicepresidente Ejecutivo de Petrolera Entre Lomas, que hasta 2003 se denominaba Petrolera Pérez Companc y que actualmente controla accionariamente Pampa Energía.

Vicente no sólo se dedicó a los negocios de la compañía sino que también se convirtió en uno de los hombres que llevaba adelante el lobby del sector petrolero: fue el presidente de la Cámara de Empresas Petroleras Argentinas (CEPA), entidad que agrupaba en los 80 a las contratistas de YPF y que tuvo una activa política en favor de la privatización en el final del mandato de Raúl Alfonsín y durante el gobierno de Carlos Menem, cuando finalmente se aplicó.

Este acercamiento con el mundo político quedó también reflejado en varias oportunidades en las que fue señalado como posible funcionario. Amigo de Eduardo Duhalde, fue uno de los nombre que circuló en ese mandato para ser ministro de Producción.

Fue el primer Presidente de la Cámara de Empresas Productoras de Hidrocarburos, en 1992 fue cofundador del Consejo Empresario Argentino para el Desarrollo Sostenible (C.E.A.D.S.), ejerciendo el cargo de Presidente hasta principios de 2000. Y fue el primer presidente de la poderosa Asociación Empresaria Argentina (AEA)

Años más tarde, el por entonces diputado por el Frente Renovador y precandidato presidencial, Sergio Massa, aprovechó un almuerzo del el Club del Petróleo para anunciar que, en caso de ganar las elecciones de octubre de 2015, le ofrecería el cargo de presidente de YPF al ex CEO de Pérez Companc.

Vicente pesaba con fuerza en el gremialismo empresario: fue el primer Presidente de la Cámara de Empresas Productoras de Hidrocarburos; en 1992 fue cofundador del Consejo Empresario Argentino para el Desarrollo Sostenible (C.E.A.D.S.), donde ejerció el cargo de Presidente hasta principios de 2000. Además, fue el primer presidente de la poderosa Asociación Empresaria Argentina (AEA), y, obviamente, era el titular del selecto Club del Petróleo.

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