Los M20 de Argentina opusieron amor propio, pero sumcumbieron ante los “Baby Wallabies” (Foto: @lospumitasarg)
Los M20 de Argentina opusieron amor propio, pero sumcumbieron ante los “Baby Wallabies” (Foto: @lospumitasarg)

Los Pumitas ofrecieron batalla en el Estadio Hipódromo de Rosario, pero perdieron 34 a 13 frente a Australia por las semifinales del Mundial juvenil de rugby. Los "Baby Wallabies" fueron superiores durante todo el partido y, a pesar de jugar con un hombre menos durante 40 minutos, se llevaron el match y jugarán la final del torneo.

Ambos equipos se habían clasificado primeros en sus respectivos grupos. Los Pumitas en la zona A, tras derrotar por 47 a 26, al campeón del mundo, Francia; y Australia al quedarse con el Grupo B –fue el primer clasificado–. El partido empezó con todo: dientes apretados y dominio de Australia que atacó plano arriba e hizo diferencias. Los Pumitas en tanto, buscaban adueñarse de la pelota para imponer su juego, pero no lo conseguían. A los 9 minutos llegó la primera jugada importante, en una gran acción ofensiva de la visita, ante la duda de la primera línea de tackle argentino; pero la defensa respondió muy bien y de esa forma aguantó la estocada amarilla. La iniciativa seguía siendo para la visita, ganaban en el contacto y presionaban en el campo local. Y así llegó la apertura del marcador, tras un penal que a los 11 minutos Ben Donaldson acertó para el 3 a 0 parcial.

Argentina recién pudo salir del asedio australiano a los 18 minutos, cuando Isgró encaró por el centro y el medio scrum Michael McDonald lo tackleó de forma peligrosa recibiendo la tarjeta amarilla y dándole la posibilidad a De La Vega Mendía para empatar el partido. El 10, con su habitual puntería, igualó en tres. El equipo de Pellicena jugaba con un hombre más, pero Australia ni se enteró de ello y siguió yendo con su segunda línea. Otra vez ganó en el contacto para vulnerar a la defensa argentina que dejó varios huecos importantes. Así llegó el segundo try de la visita a través de Wilson, que Donaldson convirtió para poner el 10 a 3.

Los Pumitas fueron a buscar en campo rival, la defensa amarilla respondió bien. Pedemonte era muy bien tomado y García intentaba con su juego rápido. Un buen trabajo de Pérez Rachel e Isgró en la búsqueda también aportó. Así de tanto ir, llegó un penal por infracción, que a los 29 acertó De La Vega Mendía para acercar al equipo argentino (10 a 6). Pero Australia volvió a hacer su trabajo y sacó una mayor diferencia. Los Albicelestes defendían como podían, mientras Australia buscaba sus chances para sacar más ventaja. Y esa oportunidad le llegó cuando faltaban cuatro minutos, y otra vez llegó al try, a través de McDonald, con posterior conversión de Donaldson, para poner el score 17 a 6.

Los Pumitas debían ir en la última jugada de la primera etapa a sumar como fuera, porque la diferencia era larga y el partido se les iba de las manos. Así apareció otra vez Isgró y el medio scrum visitante se le colgó literalmente del cuello, cometiéndole otra infracción. Una nueva tarjeta amarilla para el 9 decretó la expulsión de McDonald y el try penal para la Argentina. Parecía entonces que el partido se abría, con el score 17 a 13 para la visita, pero con un tiempo por delante para aprovechar el hombre de más para Los Pumitas.

Argentina no pudo hacer valer el hombre de más y Australia se hizo fuerte en defensa
Argentina no pudo hacer valer el hombre de más y Australia se hizo fuerte en defensa

Argentina no supo aprovechar el hombre de más. Un nuevo penal para Australia definió las cosas: pelota al line y su maul que no perdonó. Así llegó el tercer try. La conversión de Donaldson dejó las cosas 24 a 13. Y allá fue otra vez a buscar Argentina, con amor propio, presión y toda la esperanza que los "Baby Wallabies", con su capitán como estandarte de un gran equipo, dieron por tierra: El 7 pescó una pelota de Argentina en ataque y sacó la contra veloz y contundente para que Donaldson apoyara ante la corrida desesperada del cierre que no llegó de Carreras. Tras la conversión el score quedó definido. (31-13).

Un nuevo penal de Donaldson a los 36′ le dio cifras definitivas al partido. El 34 a 13 dejó claro que los chicos australianos fueron mejores de principio a fin, por ser más claros y contundentes, e irán por el título de campeón ante el ganador de Francia y Sudáfrica. Para los Pumitas quedó el sabor amargo de la derrota, a pesar de haberlo dejado todo en la cancha, y ahora deberán medirse por el tercer puesto el próximo sábado, en busca de su revancha y poder igualar la mejor marca del historial.

Los Pumitas venían de vencer a Francia, el campeón del mundo (Foto: @lospumitasarg)
Los Pumitas venían de vencer a Francia, el campeón del mundo (Foto: @lospumitasarg)

LA SÍNTESIS DEL PARTIDO

Argentina (13): Ignacio Mendy; Rodrigo Isgró, Juan Pablo Castro Collado (capitán), Gerónimo Prisciantelli y Mateo Carreras; Joaquín de la Vega Mendía y Gonzalo García; Bautista Pedemonte, Juan Martín González y Juan Cruz Pérez Rachel; Lucas Bur y Manuel Bernstein; Francisco Coria, Pablo Dimcheff y Thomas Gallo. Entrenador: José Pellicena.

Cambios: ST, 8 minutos, Francisco Minervino por Coria; 16m, Marcos Moneta por Isgró; 24m, Tomás Acosta Pimentel por Prisciantelli; 25m, Jerónimo Gómez Vara por Pérez Rachel; 27m, Nicolás Roger por De La Vega Mendía y Francisco Calandra por Gallo; 28m, Joaquín Pellandini por García; 34m, Mariano Muntaner por Dimcheff; 38m, Gerónimo Prisciantelli por Castro Collado.

Suplentes: Estanislao Carullo, Ramiro Tallone, Ignacio Ruiz, Federico Parnas y Francisco Jorge.

Australia (34): Isaac Lucas; Mark Nawaqanitawase, Semisi Tupou, Noah Lolesio y Sione Tui; Ben Donaldson y Michael McDonald; Will Harris, Fraser McReight (capitán) y Wilson; Trevor Hosea y Michael Wood; Josh Nasser, Lachlan Lonergan y Angus Bell. Entrenador: Jason Gilmore.

Cambios: ST, 1 minuto, Henry Robertson por Tui; 16m, Nick Frost por Hosea; 33m, Carlo Tizzano por Harris, 37m, Joseph Cotton por Lonergan, Darcy Breen por Nasser y Kye Oates por Lolesio. Suplentes: Bo Abra, Rhys Van Nek, Esei Haangana y Joey Walton.

Estadio: Hipódromo de Rosario

Árbitro: James Doleman (Nueva Zelanda)

Asistentes: Nika Amashukeli (Georgia) y Andrea Pilardi (Italia)

TMO: Brian MacNiece (Irlanda)

Los tantos del partido

Primer tiempo: 11 minutos, penal de Donaldson (Aus), 20 y 29, penales de De la Vega Mendía (Arg); 22 y 37 tries de Wilson y McDonald convertidos por Donaldson (Aus), y 44m try penal (Arg). Resultado parcial: Argentina 13 v. Australia 17.

Amonestado: Primer tiempo, 19 minutos, McDonald (Aus).

Expulsado: Primer tiempo 43 minutos, Mc Donald por doble amonestación (Aus).

Segundo tiempo: 4 y 15 minutos, tries de Lonergan y Donaldson convertido por este último (Aus), y 36m, penal de Donaldson (Aus).

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